Positive experiences for Academy newcomer, Cornfield-Saunders | Vive experiencias positivas el novato de la Academia, Cornfield-Saunders

Since joining the Red-and-White Academy, the defender has gained international experience

Kelee Cornfield-Saunders Sacha player presentation

Photo Credit: 
Pablo Lancaster

It hasn’t been long since Kelee Cornfield-Saunders joined the Chivas USA Youth Development Academy, but since joining, the Red-and-White defender has lived positive experiences. Starting in early April, Cornfield-Saunders began training with the Chivas USA Youth Academy, and although he was ineligible to play, he continued working hard in order to be ready to participate in the 2014/2015 United States Soccer Development Academy season.

The decision to join Chivas USA was a no-brainer for the young defender and his family. However, the challenge came when they had to drive over 180 miles roundtrip from San Marcos, Calif. to the Chivas USA Youth Development Academy training site in Bell Gardens. Although the 13-year-old had various options in terms of teams, Chivas USA was his number one pick.

“It’s definitely a lot more challenging, but I have to do it because that’s the only way to get better at playing,” Cornfield-Saunders said on his daily roundtrip. “The drive is basically nothing compared to the training I’m getting here.

“I chose Chivas [USA] because I like the feel of this team, it gives you a good vibe how everyone is so friendly coming towards the community. And also, it’s the best team around,” he added.

One of the advantages of the Red-and-White Youth Development Academy is that its members are grabbing national team attention due to its elite level of player development. Most recently, Cornfield-Saunders received his first call up to the United States U-14 National Team training camp along with fellow teammates Carlos Anguiano and Misael Becerra for a total of eight Red-and-White players that have received international call-ups.

“It was great. It was my first time going to camp and it felt amazing,” the young defender said. “The camp was one of the biggest and it basically gave us experience for the next one because now you know of people and you can come to it a lot easier, playing along with the kids. I played pretty good because I think my team was the ‘A’ team there.”

The week prior to the national team training camp, Cornfield-Saunders, Anguiano and Becerra trained an extra hour ahead of their usual 90-minutes sessions along with Chivas USA Academy Coach Brian Kleiban. During his one-week national team training camp, Cornfield-Saunders participated in two games, matching up against his national teammates, as well as against local team Real So Cal. The extra training hours spent in training helped the Red-and-White defender be more prepared for what was coming in the national team camp.

“I used to just be a one-sided of a player and now I see more dimensions in the game,” the youngster said. “Brian has helped me in a lot of different aspects and that has helped me transfer onto the national team and I was able to easily play alongside them with his help.”

With national team camp in the books, now Cornfield-Saunders and the rest of the Chivas USA Youth Development Academy will turn their focus on the first game of USSDA’s season, a match set to be against Arsenal FC on Saturday, Sep. 6 at the Bell Gardens Sports Complex. One thing for sure is that the Academy defender will be looking to improve in his game to help bring positive results to the Red-and-White.

“I’m looking towards growing and developing over the year; just trying to get better and improving so I can stay in the national team and just continue to get better,” Cornfield-Saunders concluded.

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No ha pasado mucho desde que Kelee Cornfield-Saunders se integrara a la Academia de Desarrollo de Chivas USA, pero desde entonces, el defensa rojiblanco ha vivido grandes experiencias. Cornfield-Saunders empezó a entrenar con la Academia de Chivas USA a principios del mes de abril y a pesar de no estar disponible para disputar encuentros, el joven promesa continuó trabajando duro para participar en la Temporada 2014/2015 de la Academia de Desarrollo de la Federación de Futbol de Estados Unidos.

El defensa y su familia no se lo pensaron dos veces a la hora de integrarse a Chivas USA cuando se presentó la oportunidad de hacerlo. Sin embargo, él y su familia se enfrentan a un reto diariamente al tener que manejar más de 180 millas de ida y vuelta desde San Marcos, Calif. hasta las instalaciones de la Academia de Chivas USA en Bell Gardens. Aunque el joven de 13 años tuvo varias opciones en términos de equipos, Chivas USA siempre fue su primera elección.

“Definitivamente es un reto, pero lo tengo que hacer porque es la única manera de mejorar mi juego”, Cornfield-Saunders comentó sobre su viaje diario. “La manejada es básicamente nada en comparación al entrenamiento que recibo aquí”.

“Escogí a Chivas [USA] porque me gusta el ambiente del equipo, te da una buena vibra como todos son muy amables en la comunidad. Y también, es el mejor equipo aquí”, añadió.

Una de las ventajas de estar en la Academia de Desarrollo rojiblanca es que muchos de sus miembros están llamando la atención de entrenadores de selecciones nacionales gracias a su buen programa de desarrollo de jugadores. Recientemente, Cornfield-Saunders recibió su primera convocatoria para la concentración de la Selección Sub-14 de Estados Unidos junto a sus compañeros Carlos Anguiano y Misael Becerra, sumando un total de ocho jugadores rojiblancos con convocatorias internacionales.

“Fue grandioso. Fue mi primera vez en la convocatoria y me sentí increíble”, dijo el joven defensa. “El campamento fue uno de los más grandes y básicamente nos ayudó a ganar experiencia de cara al próximo porque ahora conocemos a otros miembros del grupo y regresas con más facilidad, jugando con todos. Jugué muy bien porque creo que mi equipo fue uno de los mejores ahí”.

Una semana antes de integrarse al campamento nacional, Cornfield-Saunders, Anguiano y Becerra entrenaron una hora adicional a los 90 minutos que normalmente tienen con el equipo junto al Técnico de la Academia de Chivas USA Brian Kleiban. Durante la concentración nacional de una semana, Cornfield-Saunders participó en dos partidos en los que se enfrentó a sus compañeros nacionales y al equipo local Real So Cal. Las horas adicionales que pasaron entrenando le ayudó al defensa rojiblanco a estar más preparado para participar en el campamento nacional.

“Antes era un jugador parcial y ahora veo más dimensiones en el juego”, el joven dijo. “Brian me ha ayudado en muchos aspectos distintos y eso me ha ayudado a transferirlo a la selección nacional y se me hizo más fácil jugar contra ellos, todo gracias a su ayuda”.

Con el cierre del campamento nacional, ahora Cornfield-Saunders y el resto de la Academia de Desarrollo de Chivas USA se enfocarán en su primer partido de la temporada de la USSDA, partido programado ante Arsenal FC para el sábado, 6 de septiembre en el Bell Gardens Sports Complex. Una cosa que sí tiene seguro el defensa rojiblanco es que quiere mejorar en sus habilidades y ayudar a su equipo a obtener resultados.

“Espero crecer y desarrollarme como jugador este año; sólo quiero mejorar para así poderme quedar en la selección nacional y de ahí, seguir creciendo”, finalizó Cornfield-Saunders.