“Unbelievable feeling” for Toia as he makes his SuperClásico debut | “Sentimiento increíble” para Toia en su debut en el SuperClásico

The Arizona native made his seventh start in the season in the 1-1 draw with LA Galaxy

Donald Toia

Photo Credit: 
German Alegria

Just last year, 22-year-old defender Donald Toia was in his native Arizona playing in USL-PRO side Phoenix FC.  Donny’s 2013 season was a standout season for the young player making 24 appearances and scoring six goals while earning a nomination to Rookie of the Year.

Toia’s standout performances caught the eye of Chivas USA coaching staff, and during the club’s offseason, the Tucson, Ariz. native signed a professional contract with the Major League Soccer side. The signing meant Toia’s second contract in MLS, as he originally joined fellow Western Conference side Real Salt Lake as a Homegrown Player.  However, the player was waived before making his professional debut.

Three months into the 2014 MLS season, Toia has recorded nine games, and last Sunday, the defender made his seventh start of the 2014 season in the SuperClasico against the LA Galaxy.  For Toia, getting the chance to start with the Red-and-White is an honor itself, but to start in a SuperClasico was something else.

“Growing up, you never think you’re going to play against the LA Galaxy and Landon Donovan and all those guys,” Toia said after the game. “When I stepped on the field, my heart was beating pretty fast, but as soon as I got the ball and touched it a few times, I calmed down, got collective and just started playing our game.”

In said match, Chivas USA Head Coach Wilmer Cabrera changed his lineup, moving Toia to a right back position as a replacement of Eric Avila, who went back to the midfield.  The changes made to the line-up brought an immediate poise to the attack, as it only took 20 minutes to have Erick “Cubo” Torres open the scoreboard in favor of the Goats.  The Galaxy managed to find a way into the back of the net in the first half, but thanks to the heroics of the Red-and-White backline and goalkeeper Dan Kennedy, the match ended in a 1-1 draw.

“It was definitely a good result coming out; we came out strong defensively and attacking wise,” the Red-and-White defender said. “We had a really good formation; we did what we wanted to do in the first half, and we scored a goal. At that point, we had to maintain that lead and unfortunately they got a good cross-off right into the far post.

“We got the draw, which is only one point, so we’ll take that. Obviously starting in a Clasico match like that is an unbelievable feeling for me, it’s my rookie year. Can’t say much about that other than it’s unbelievable,” he added.

The Red-and-White go off to MLS’ World Cup break with an extra boost of confidence that they will look to continue building during the break. Up first, the Goats will travel to North Carolina to take on the Carolina RailHawks on Saturday as part of the Fourth Round of the Lamar Hunt U.S. Open Cup. The following week, the Goats move onto Reserve League action as they visit the OC Blues at the University of California, Irvine.

For Toia, the entire scenario works perfectly in order for the team to come back to MLS action and make their final playoff push.

“Honestly, coming away with that one point, even if we came away with the win, we definitely would have confidence going forward to this Open Cup game. I think it’s a new fresh start for us coming up to the second part of the season,” Toia finalized.

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Sólo hace un año que el defensa de 22 años Donald Toia estaba en su ciudad natal del Estado de Arizona jugando para Phoenix FC de la USL-PRO. “Donny” tuvo una temporada estelar en el 2013 que lo llevó a anotar seis goles en 24 partidos y a ser nominado al Novato del Año.

El rendimiento de Toia a lo largo del 2013 robó las miradas del Cuerpo Técnico de Chivas USA, y fue por ello que en la postemporada del equipo, el oriundo de Tucson, Ariz. firmó un contrato profesional con la Major League Soccer. Éste fue el segundo pase de Toia por la liga emelesera ya que el defensa fichó con el equipo de la Conferencia del Oeste Real Salt Lake como Jugador de Fuerzas Básicas , pero fue dado de baja antes de hacer su debut profesional.

Después de tres meses en la Temporada 2014 de la MLS, Toia ya cuenta con nueve partidos disputados y el domingo pasado, el defensa rojiblanco fue titular en su séptimo partido de la temporada, jugando esta vez en el SuperClásico ante el LA Galaxy. Para Toia, el tener la oportunidad de ser titular con los Rojiblancos es un honor personal que se hace aún más especial al ser en un SuperClásico.

“De niño, nunca piensas que vas a jugar ante el LA Galaxy y Landon Donovan y todos esos jugadores”, Toia comentó después del partido. “Cuando llegué a la cancha, mi corazón estaba latiendo un poco rápido, pero en cuanto me llegó el balón y lo toqué unas veces, me calmé, pude centrarme y empezar a jugar nuestro juego”.

En dicho partido, el Director Técnico Wilmer Cabrera cambio su alineación enviando a Toia como lateral en la banda derecha y permitiendo que Eric Ávila regresara al mediocampo. Los cambios trajeron una chispa casi inmediata al conjunto rojiblanco que sólo se tardó 20 minutos en hacer que Erick “Cubo” Torres anotara el primer gol del encuentro. El Galaxy pudo encontrar el empate, pero gracias a la gran labor de la línea defensiva rojiblanca y al arquero Dan Kennedy, el partido concluyó en un empate a uno.

“Definitivamente fue un buen resultado; salimos fuerte defensivamente y al ataque”, comentó el defensa rojiblanco. “Tuvimos una formación muy buena, pudimos hacer lo que queríamos durante la primera mitad y anotamos un gol. A partir de ahí, tuvimos que mantener esa ventaja y desafortunadamente, tuvieron un gran disparo al poste derecho.

“Obtuvimos el empate, algo que solamente nos dio un punto, pero lo tomamos. Obviamente, el arrancar en un Clásico como éste fue una sensación increíble para mí, es mi primer año. No puedo decir otra cosa que no sea que fue increíble”, añadió.

Los Rojiblancos se irán al descanso de la MLS para la Copa Mundial de la FIFA con más confianza, algo que buscarán mejorar durante el receso liguero. Próximamente, el Rebaño Angelino viajará a Carolina del Norte para enfrentar a los Carolina RailHawks este sábado como parte de la Cuarta Ronda de la Copa Abierta Lamar Hunt. La siguiente semana, el Rebaño continuará con la acción en la Liga de Reservas cuando visiten a los OC Blues en la Universidad de California, Irvine.

Para Toia, los partidos programados durante el descanso les llegan como anillo al dedo para que el equipo pueda regresar a la acción emelesera en su lucha por llegar a la Liguilla.

“Honestamente, salir con ese punto, aún y si hubiéramos salido con el triunfo, definitivamente nos dio esa confianza para salir adelante a este partido de la Copa Abierta. Creo que va a ser un comienzo nuevo para nosotros llegando a la segunda parte de la Temporada”, concluyó Toia.