Toia continues working hard to maintain starting spot | Toia continúa trabajando duro para mantener su titularidad

With seven starts in the books, the Red-and-White defender is going for more

Growing up in Tucson, Ariz., Donald Toia was exposed to several sports including basketball and baseball. Although he enjoyed playing different sports, his true love, and the one he excelled in, was soccer, sport he began playing since the age of four. With the help and support from his parents, coaches, and his own effort and dedication, “Donny’s” hard work paid off, earning his first professional contract with Real Salt Lake back in 2011.

Although excited to become a professional soccer player, the defender’s opportunity to make his professional debut didn’t come until he signed with Chivas USA ahead of the 2014 Major League Soccer season. On March 30, just four games into the season, Toia was called up to make his debut by coming onto the match for a then-injured Tony Lochhead.

Even though the Red-and-White defender’s debut came at an unfortunate time for his teammate, it was the experience and opportunity that he long-awaited and worked for. Since then, Toia has been consistently adding minutes and experience, playing eight games, seven as a starter, and inclusively starting in one of the most important games of the season a 1-1 draw against the LA Galaxy.

“I think it just comes down to working really hard, showing the coaching staff what you’re made of,” the 22-year-old defender said. “At the same time, we had two injuries that you can’t really do much about, but for a player like me, coming off the bench, or sometimes not even on the 18 (man roster); you just have to have the right mindset and just give your 100 percent. At the time, you just have to be doing what you’ve been doing your whole life and play the game because you love it and no other reason.”

In his first year as a professional, Toia has successfully adjusted to a new team and League. Although the Arizona native has been working hard every day in training, he credits the advice of his experienced teammates such as international defender Carlos Bocanegra, goalkeeper Dan Kennedy, Bobby Burling and Lochhead.

“All those guys have helped out so much, it’s unreal. You see these guys and you don’t think they’ll be doing that but they all help you out as much as possible because they’re out there trying to do the same you are; they’re trying to win games, play the sport you love,” Toia said.

Toia will be looking to continue adding minutes as Chivas USA return to MLS action for the second half of the season hosting Real Salt Lake on Saturday at 7:30 p.m. (PT) at the StubHub Center. Fans unable to come out to the stadium can watch the game live on Time Warner Cable Deportes, and can follow all the updates on the club’s official Matchcenter page. For all the latest news and updates on Chivas USA, follow the club on Twitter and Facebook.

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Creciendo en Tucson, Ariz., Donald Toia estuvo expuesto a varios deportes como el  baloncesto o el béisbol entre otros. A pesar de que a él le gustaba jugar cualquier deporte, su verdadero amor, y en el que sobresalía más, era el fútbol, deporte que comenzó a jugar a la corta edad de cuatro años. Con la ayuda de sus padres, entrenadores, y su propio esfuerzo y dedicación, el trabajo de “Donny” dio sus frutos cuando firmó su primer contrato profesional con Real Salt Lake en la temporada del 2011.

Emocionado por convertirse en futbolista profesional, la oportunidad para el defensa de debutar como profesional no le llegó hasta que firmó con Chivas USA previo al arranque de la Temporada 2014 de la Major League Soccer. El 30 de marzo, en el cuarto partido de la Temporada, Toia debutó con el equipo al entrar a la cancha en sustitución de Tony Lochhead que salió del partido por lesión.

A pesar de que el debut del defensa rojiblanco vino en un momento desafortunado para su compañero, fue una experiencia grandiosa y la oportunidad que tanto había esperado y por la que tanto había trabajado. Desde entonces, Toia ha continuado sumando minutos y experiencia, jugando en ocho partidos, siete como titular, e inclusivamente jugando en uno de los partidos más importantes de la temporada ante el LA Galaxy.

“Creo que al final de cuentas importa cuánto has trabajado, demostrándole al cuerpo técnico el talento que tienes”, el defensa de 22 años comentó. “Al mismo tiempo, tuvimos dos lesiones y no hay mucho que puedas hacer, pero para un jugador como yo, que estaba en la banca, o a veces ni siquiera en la lista de jugadores para ese partido; sólo tienes que tener la mentalidad correcta y siempre dar el 100 por ciento. En ese momento, sólo tienes que hacer lo que has venido haciendo toda tu vida y jugar el partido porque lo amas y sin ninguna otra razón”.

En su primer año como profesional, Toia se ha ajustado con éxito a un nuevo equipo y liga. Aunque el oriundo de Arizona ha estado trabajando al cien por ciento todos los días durante los entrenamientos, agradece los consejos de sus compañeros como el defensa internacional Carlos Bocanegra, el arquero Dan Kennedy, Bobby Burling y Lochhead.

“Esos muchachos me han ayudado tanto, es increíble. Los puedes ver y no crees que te fueran a ayudar pero te ayudan en todo lo que puedan porque ellos están en la cancha tratando de hacer lo mismo que tú; quieren ganar partidos y jugar al mismo deporte que amas”, comentó Toia.

Toia estará buscando sumar minutos cuando Chivas USA regrese a la acción de la MLS para la segunda mitad de la Temporada al recibir a Real Salt Lake este sábado a las 7:30 p.m. (PT) en el StubHub Center. Los aficionados que no podrán asistir al partido pueden verlo en vivo a través de Time Warner Cable Deportes, y también lo podrán seguir a través del portal de Matchcenter. Para todas las noticias sobre Chivas USA, síguenos a través de Twitter y Facebook.