Talking World Cup with Coach Cabrera | Hablando sobre el Mundial con el Profe Cabrera

What team has surprised Coach Cabrera in the World Cup? Find out that and more!

Wilmer Cabrera practice

Photo Credit: 
Pablo Lancaster-Jones

Chivas USA Manager Wilmer Cabrera is a two-time World Cup veteran and former U.S. U-17 Men’s National Team Head Coach. The former defender helped lead Los Cafeteros to their only Round of 16 appearance in their history during Italia ’90 and competed in France ’98.

Cabrera sat down with cdchivasusa.com to share his impressions of the recently concluded Group Phase in the 2014 Brazil World Cup.

-What have you been most impressed with during the first stage of the World Cup?

“No doubt that there has been a good group of attacking and forward players that are quick and very accurate with their finishes. Some teams rely on those speedy, skillful guys up front that can finish. We can say that most of the teams going through the group stage are the ones who have the better attacking side.”

-What is a key reason that the so-called “smaller” teams have been able to knock off the traditional bigger soccer countries?

“I’ve noticed that from the three bigger leagues in the world, the National Teams went out quick – Italy, Spain and England. One of the facts that I would say is they play a lot of games, plus the international games, plus the UEFA Champions League. That means they have been very overload. They have excellent players, but they look very tired and exhausted, so that definitely is something that is a factor. But that is also giving the possibilities for the not-that-bigger National Teams to step up and to show the character and to show to play even and eliminate those big teams.”

-Do you think the so-called “bigger teams” underestimated their opponents?

“I don’t think it’s happening anymore. As a National Team, when you go to the World Cup you’re not thinking that one team is weak. No one thinks that way anymore. Every game is a final and everyone is playing with everything as possible.”

-What is the key to success in group play when you face different styles in such a short time?

“The most important thing is you have to understand that every game is totally different. In a short period of time you have to be stronger as a team. The team, mentally, has to be very strong and you need to find that balance where you are very organized, very good when you don’t have the ball, very smart. But when you have the ball you can break defenses, you can score and you can change the game.”

-Who has been your surprise team and surprise players so far?

“So far we have to say that Costa Rica is the most surprising team. I would say that [Joel] Campbell has shown a lot of good level to young from that team. No doubt that James Rodriguez from Colombia has been one of the top players. Even though he has been playing well and is well-known in Europe, the whole world now thinks he is one of the most quality players and that’s important.”

-Are you surprised that your Colombia has had such a dynamic and successful performance?

“It’s not surprising because they have a very good team, they had a very good qualification, they have a very good young team, very talented players playing in the best leagues around the world, so they have all those tools.”

-Heading into the knockout Round of 16, what is something you are looking forward to seeing as a fan and as a former player?

“Continue enjoying the good quality of teams, good quality of plays, good quality of players and try to watch good soccer. A soccer where we can learn something and get something to emulate.”

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El Director Técnico de Chivas USA Wilmer Cabrera es un dos veces Mundialista y exentrenador de la Selección Nacional Sub 17 de los EE.UU. El exzaguero aportó su garra para que Los Cafeteros llegaran por primera vez en su historia del balompié a los Octavos de Final de Italia ’90 y también participó en Francia ’98.

Cabrera compartió sus impresiones de la recién terminada fase de grupos en el Mundial de Brasil 2014 con cdchivasusa.com

-¿Qué es lo que más lo ha impresionado durante la primera fase hasta este punto en el Mundial?

“Sin duda que ha habido un buen grupo de jugadores atacantes que son rápidos con muy buena puntería concluyendo sus jugadas. Algunos equipos dependen de esos jugadores rápidos, habilidosos que pueden concretar. Podemos decir que la mayoría de los equipos que están pasando por la fase de grupos son los que tienen el mejor conjunto atacante”.

-¿Cuál es una razón clave por la que los equipos catalogados como inferiores  hayan logrado pegarles a los gigantes tradicionales del fútbol?

“He notado que de las tres ligas más grandes del mundo, las selecciones nacionales han salido rápido – Italia, España e Inglaterra. Uno de los factores que yo consideraría es que juegan muchos partidos, además de los partidos internacionales, tienen la Liga de Campeones de la UEFA. Eso significa que han estado sobrecargados. Ellos tienen jugadores excelentes, pero se ven muy cansados y agotados, así que definitivamente es un factor. Pero eso también le está dando la posibilidad a que los equipos no tan grandes muestren su carácter y puedan jugar parejos y eliminar  a esos equipos grandes”.

-¿Cree que los “equipos grandes” estaban subestimando a sus rivales?

“No creo que eso esté pasando ya. Como Selección Nacional, cuando vas a la Copa Mundial no estás pensando que un equipo sea débil. Ya nadie piensa de esa manera. Cada partido es una final y todos están jugando con todo lo posible”.

-¿Cuál es la clave del éxito en la fase de grupos cuando encaras a diferentes estilos en un periodo corto?

“La cosa más importante es reconocer que cada partido es totalmente diferente. En un periodo corto tienes que ser el equipo más fuerte. El equipo, mentalmente, tiene que estar muy fuerte y tiene que tener equilibrio donde pueda estar muy organizado, muy efectivo cuando no tengas la pelota, muy inteligente. Pero cuando tienes la pelota poder romper las defensas, poder anotar y cambiar el partido”.

-¿Quién ha sido su equipo y jugadores que más lo han sorprendido hasta ahora?

“Hasta ahora tenemos que decir que Costa Rica ha sido el equipo que más sorpresa ha causado. Diría que [Joel] Campbell ha mostrado mucho nivel por ser joven en ese equipo. Sin duda James Rodríguez de Colombia ha sido uno de los mejores jugadores. Aunque ha estado jugando bien y es reconocido en Europa, todo el mundo ahora piensa que es uno de los jugadores con más calidad y eso es importante”.

-¿Le sorprende la actuación dinámica y exitosa que su Colombia ha tenido?

“No es sorprendente porque ellos son un equipo muy bueno, tuvieron un proceso del calificación muy buena, tienen un equipo joven bueno, con jugadores muy talentosos jugando en las mejores ligas del mundo, así que tienen todas esas herramientas”.

-¿De cara a los Octavos de Final, qué es algo que como aficionado y exjugador está ansioso por ver?

“Seguir disfrutando de la buena calidad de  los equipos, de la buena calidad de  las jugadas, la buena calidad de los jugadores y tratar de ver buen fútbol. Un fútbol donde podamos aprender y conseguir algo para emular”.