Kennedy Engraves His Name Even Deeper with Chivas USA | Kennedy graba su nombre aún más en Chivas USA

Red-and-White keeper will become club’s all-time leader in games played in SuperClasico rematch

Players come and go, lineups are revamped season to season, but it is the players who leave their mark on a club because of their impact and longevity that are remembered and revered most.

After concluding a stellar career at collegiate powerhouse UC Santa Barbara in 2004, goalkeeper Dan Kennedy was drafted by Chivas USA in Major League Soccer’s SuperDraft. However, the Yorba Linda, Calif. native ventured abroad to get his professional career off the ground and played in Puerto Rico and Chile before returning to the Rebaño Angelino in 2008.

Fast-forward six years later and Kennedy has not only cemented himself as the undisputed starting goalkeeper and one of the faces of the Red-and-White club, but is now on the cusp of becoming Chivas USA’s all-time leader in games played this Sunday.

The netminder will make his 124th appearance, surpassing former club standouts and teammates Jonathan Bornstein and Francisco “Panchito” Mendoza, and says there is no better suited match to do so in than in the SuperClásico derby against cross-hall rival LA Galaxy.

“It’s something that I’m proud of and I look to build on it,” Kennedy said. “For me it was never about how many, but it’s about the quality that is in those appearances. So that’s what I’m going to try and continue to prove is the quality in those appearances.”

Making the feat all the more special, Kennedy eluded, is the fact that he is in essence being handed the torch from players he played alongside and looked up to. When he started his MLS career during Chivas’ four-year stretch of consecutive playoff appearances, Bornstein and Mendoza were among the Rojiblancos’ nucleus of leaders and high-level performers on the squad, and he credits the duo for showing him how to one day fill those shoes with not only words but actions.

“There are a lot of names on that list that is truly just an honor to have played with those players. Those are two guys that were part of the furniture of this club during the most successful years and it’s just great to be in their company.

“To have this record is something that I will continue to hold special in my career, but like I said, there’s still a lot of games to be played so I don’t think I’ll celebrate too many of those things until my career is over.”

With 123 appearances defending the Rojiblancos’ net under his belt, Kennedy says he is driven from within to continue working and competing. Despite not reaching the Playoffs in four seasons, the keeper mentioned that the treatment he has received from the club, teammates and die-hard fans is what has kept him loyal to the only MLS organization he has suited up for.

“Loyalty in sports is really hard to find and that’s why I’ve always tried to repay this club,” Kennedy added. “A big part of that is how I’ve been treated not only by the club, the coaching staff and my teammates, but by the fans too. I’m proud of where we’re at but I still feel like we have a lot to prove.

“I remember when I was drafted at this club and it was my first professional experience and the fans were always extremely positive with me. When I first came back to the team and I had my opportunities they always supported me, regardless. And surely in all of these appearances that I’ve had there’s been some moments that haven’t gone well, but the fans have always had my back.”

Kennedy and the rest of the Red-and-White will battle the Galaxy in the second leg of the SuperClásico derby at the StubHub Center on Sunday beginning at 5 p.m. (PT). The match for city bragging rights will be televised on Univision and KDOC-TV LA56. The action can also be heard on ESPN Deportes Radio KWKU 1220 AM. For more information follow the club on Twitter and Facebook.

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Los jugadores van y vienen, las plantillas se renuevan temporada tras temporada, pero son los jugadores los que dejan su marca en un club quienes perduran y a los que se los recuerda y rememora.

Después de concluir una carrera universitaria de ensueño en UC Santa Barbara en el 2004, el arqueroDan Kennedy fue seleccionado por Chivas USA en el SuperDraft de la Major League Soccer. Sin embargo, el jugador de Yorba Linda, Calif. se marchó al extranjero en su sueño por lanzar su carrera profesional y fue ahí que jugó en Puerto Rico y Chile antes de regresarse al Rebaño Angelino en el 2008.

Seis años después, Kennedy no sólo se ha establecido como titular indiscutible bajo la portería de Chivas USA y es una de las caras de la franquicia rojiblanca, sino que además está a las puertas de convertirse en el líder de partidos jugados con el club si salta al campo este domingo.

El arquero disputará su encuentro número 124, sobrepasando a compañeros de equipo de la talla de Jonatahn Bornstein y Francisco “Panchito” Mendoza, y que mejor partido que hacerlo en el SuperClásico contra su archirrival el LA Galaxy.

“Es algo de lo que estoy orgulloso y lo que espero aumentar”, dijo Kennedy. “Para mí nunca fue sobre cuántos, sino sobre la calidad que se tiene en esos encuentros. Así que eso es lo que voy a intentar y lo que voy a continuar demostrando, la calidad en cada partido”.

Haciendo la proeza aún una más especial, Kennedy aludió a que es un hecho la esencia de que le están pasando la antorcha compañeros con los que jugó y a los que admira. Cuando dio comienzo a su carrera emelesera durante los cuatro años seguidos que Chivas llegó a la Liguilla, Bornstein y Mendoza estaban en el núcleo de líderes rojiblancos. Es un hecho al que Kennedy le da crédito al dúo por enseñarle cómo hacerse cargo de ese puesto llegado el día, no es sólo con palabras sino con acciones.

“Hay muchos nombres en esa lista con los que es un gran honor haber jugado con ellos. Esos son dos hombres que fueron parte del inmueble de este club durante los años de más éxito y está genial poder estar en su compañía.

“Tener este récord es algo que mantendré de forma especial en mi carrera, pero como ya dije, todavía quedan muchos partidos por jugar así que no creo que lo celebre demasiado hasta que no se acabe mi carrera”.

Con 123 partidos defendiendo la portería rojiblanca, Kennedy dice que está mentalizado para continuar trabajando y compitiendo. A pesar de llegar a la Liguilla en cuatro temporadas seguidas, el arquero mencionó que el trato que ha recibido de la organización, de sus compañeros y de sus fieles aficionados es lo que lo mantiene leal al único club de la MLS cuya playera ha vestido.

“La lealdad en el deporte es algo muy difícil de encontrar y es por eso que siempre le he intentado devolverle al club”, añadió Kennedy. “Una gran parte de ello es cómo me ha tratado no sólo el club, el cuerpo técnico y mis compañeros, sino también los aficionados. Estoy orgulloso de estar dónde estamos pero siento que tenemos aún mucho por demostrar.

“Recuerdo cuando me seleccionó este club y fue mi primera experiencia profesional y los aficionados estuvieron siempre realmente positivos conmigo. Cuando regresé al equipo por primera vez y tuve mis oportunidades, siempre me apoyaron, sin importar nada. Y seguramente en todos estos encuentros que he tenido ha habido algunos momentos que no han ido tan bien, pero los fans siempre me han apoyado”.

Kennedy y el resto de los Rojiblancos se enfrentarán al Galaxy en el segundo encuentro de la serie de SuperClásicos en el StubHub Center a partir de las 5:00 p.m. (PT) del domingo. El encuentro estará televisado por Univision y KDOC-TV LA56 y podrá escucharse por ESPN Deportes Radio KWKU 1220 AM. Para más información sigue al club en Twitter y Facebook.