Chivas USA Sign Japanese Defender Akira Kaji | Chivas USA ficha al defensa japonés Akira Kaji

Former Japan National Team right back joins the Red-and-White

Akira Kaji

Photo Credit: 
Chivas USA

CARSON, Calif. (Tuesday, June 24, 2014) – Chivas USA announced today the club has signed Japanese international Akira Kaji from J-League Division 1 side Gamba Osaka, where the defender spent the majority of his professional career. The former National Team right back and World Cup veteran will be eligible to make his Major League Soccer debut once the international transfer window opens on July 8, and pending receipt of his International Transfer Certificate and P1-Visa.

“Akira is a very experienced player who is going to help us solidify our back four,” said Chivas USA Head Coach Wilmer Cabrera. “He brings World Cup experience along with an impressive career in a league that is very strong, athletic, competitive and that has a very fast pace. He is a very technical and smart player capable of not only defending but also distributing and possessing the ball when going forward. We are very happy to have Akira join Chivas USA as his addition will strengthen our team in all aspects.”

Kaji made his professional debut in the J-League’s top division with Cerezo Osaka on July 25, 1998. Two seasons later, the defender had a brief stint with Oita Trinita of the Second Division, before returning to Division 1 with F.C. Tokyo in 2002. Two years into his stint with the country’s capital team, Kaji celebrated his first championship by scoring the winning penalty kick against Urawa Red Diamonds for the J-League Cup trophy.

In 2006, the Minamiawaji native signed with Gamba Osaka, where his 39 appearances and two goals earned him a spot on the J-League Best IX. Since then he continued to be an undisputed regular with the club, registering a total of 225 appearances.

At the international level, Kaji moved up through Japan’s National Youth ranks and was part of the squad that finished runner-up in the 1999 FIFA World Cup Youth Championship at age 19. Five years later, the defender was called up to the Senior Squad, earning his first cap on Oct. 8, 2003 in a friendly against Tunisia. Since then, Kaji recorded 64 caps and competed in the 2006 FIFA World Cup in Germany, as well as the 2003 and 2005 Confederations Cup. Additionally, Kaji started in all six matches to help Japan conquer the 2004 AFC Asian Cup.

Chivas USA return to League action on Saturday after a two-week break when they host the defending champions of the Western Conference, Real Salt Lake, at the StubHub Center. Scheduled to kick off at 7:30 p.m. (PT), the match will be broadcast live on Time Warner Cable Deportes and can be heard on ESPN Deportes Radio KWKU 1220 AM. Tickets for the match are available by clicking here or by calling 1-877-CHIVAS-1.  For more information visit cdchivasusa.com and follow the club on Twitter and Facebook.

Transaction: Chivas USA sign Japanese international Akira Kaji

AKIRA KAJI

Number: 14

Position: Defender

Height: 5’9”

Weight: 161

Born: Jan. 13, 1980

Hometown: Minamiawaji, Hyogo, Japan

Citizenship: Japanese

Last team: Gamba Osaka (J-League Division 1)

**********

CARSON, Calif. (Martes, 24 de junio, 2014) – Chivas USA anunció hoy el fichaje del jugador internacional de Japón Akira Kaji proveniente del club Gamba Osaka de la División 1 de la J-Leauge. El ex lateral derecho de la Selección japonesa y veterano mundialista estará disponible para debutar en la Major League Soccer cuando abra la ventana de transferencia internacional el 8 de julio y una vez se reciba su Certificado de Transferencia Internacional y su Visa-P1.

“Akira es un jugador con mucha experiencia que nos va a ayudar a solidificar nuestra línea de cuatro”, dijo el Director Técnico de Chivas USA Wilmer Cabrera. “Trae consigo experiencia mundialista y una carrera impresionante en una liga que es muy fuerte, atlética, competitiva y muy rápida. Es un jugador muy técnico e inteligente capaz no sólo de defender sino también de distribuir y poseer el balón cuando sube al ataque. Estamos muy contentos de que Akira se haya unido a Chivas USA ya que su suma nos ayudará a reforzar a nuestro equipo en todos los aspectos”.

Kaji debutó como professional en la división estrella de la J-League con Cerezo Osaka el 25 de julio de 1998. Dos temporadas después, el defensor pasó por Oita Trinita en la Segunda División, antes de volver a la Primera con F.C. Tokyo en el 2002. Pasando dos años de su llegada al club de la capital, Kaji celebró su primer campeonato al marcar el penal de la victoria en la tanda de penales ante Urawa Red Diamonds, alzando con ello el trofeo de la J-League.

En el 2006, el jugador de Minamiawaji fichó con Gamba Osaka, club en el que sus 39 partidos disputados y dos goles le dieron un puesto en los Once Mejores de la J-League. Desde entonces, continuó siendo titular indiscutible con su club registrando un total de 225 partidos disputados.

A nivel internacional, Kaji subió desde las selecciones inferiores de Japón, grupo con el que logró llegar a la final del Campeonato Mundial Juvenil de la FIFA en 1999 a los 19 años. Cinco años después, la Selección Mayor convocó al defensa, permitiendo que debutara como internacional en un amistoso ante Túnez el 8 de octubre de 2003. Kaji ha registrado un total de 64 convocatorias, compitiendo en la Copa Mundial de la FIFA 2006 en Alemania y en la Copa FIFA Confederaciones del 2003 y 2005. Además, Kaji fue titular en los seis encuentros que Japón disputó hasta conquistar la Copa Asiática AFC 2004.

Chivas USA regresa a la acción liguera el sábado después de dos semanas de receso mundialista al recibir al campeón del título de la Conferencia del Oeste, Real Salt Lake, en el StubHub Center. El partido a disputarse a partir de las 7:30 p.m. (PT) será transmitido en directo por Time Warner Cable Deportes y podrá escucharse por ESPN Deportes Radio KWKU 1220 AM. Los boletos para el encuentro ya están disponibles haciendo clic aquí o llamando al 1-877-CHIVAS-1. Para más información visita cdchivasusa.com y sigue al club en Twitter y Facebook.

Transacción: Chivas USA ficha al internacional japonés Akira Kaji

AKIRA KAJI

Número: 14

Posición: Defensa

Altura: 5’9”

Peso: 161

Fecha de nac.: 13 de enero, 1980

Ciudad de nac.: Minamiawaji, Hyogo, Japón

Ciudadanía: Japonesa

Último club: Gamba Osaka (1a División de la J-League)