Barrera Has A Lot (On the) Left | A Barrera le queda mucho en la izquierda

First-year playmaker has emerged as a presence on the left flank for the Red-and-White

During the off-season, Chivas USA made a significant splash on the player acquisition front by trading for standout playmaker Mauro Rosales to take control of the right side of the midfield. With three stellar Major League Soccer seasons under his belt, Rosales has met the expectations of bolstering the Red-and-White attack on the right wing with his team-high five assists.

Yet, the question remained over who would emerge as the leading attacker on the left flank.

With 14 league games in the books, midfielder Leandro Barrera has emerged as that left-sided complement. The 23-year-old Argentinos Juniors product joined the Rebaño Angelino in March via loan and has created havoc for defenders in the attacking third.

Barrera has started in 13 of his 14 appearances and says that the transition from his native Argentina’s First Division to MLS has been a positive one. This season marks the first time he has been away from his country, but the opportunity to continue his professional career abroad was too intriguing.

“It was a great experience coming over here,” Barrera said. “As a professional you always expect to leave your country and you always dream of playing away from it. I got the chance to come over here to a league that I liked from the beginning. [The organization] told me how the club was going to be, along with the city and that convinced me a lot and I think it has been a dream.”

Barrera mentioned that he gravitated to the beautiful game at an early age in his soccer-crazed country and enrolled in the soccer academy known as La Escuelita de Fútbol de Santa Lucía in his native province of San Juan. The early soccer tutelage paid dividends when the lefty made his pro debut in 2010. He went on to appear in 42 matches while tallying three goals for the Bichos Colorados.

Now, in his debut season in MLS, he is among the Red-and-White’s eight nominated candidates on the 2014 All-Star Game ballot, which only validates the impact he has had with his new club. Barrera has recently displayed his versatility by moving further up in the Goats’ attack to play closer to striker Erick “Cubo” Torres. The move paid off and the self-described look-to-assist first playmaker helped lead the Rojiblancos to a 1-1 tie with archrival LA Galaxy.

As Chivas draw close to the mid-way point in the season, the attacker points to the decision to make the jump to his new league, which has been reinforced by the support he has received from the veterans on the squad.

“I always try to learn from the older guys,” Barrera added. “Players such Agustin [Pelletieri], Mauro, [Oswaldo] Minda, [Dan] Kenendy, the ones who have the most experience. You always continue to learn having them as teammates.

“My thought was to come and play, try to play in the most games possible. It has worked out so far, luckily, and it’s a league that I like a lot. It is played fast, there are a lot of goals and the league continues to get better because experienced and important players are coming.”

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Antes del arranque del torneo, Chivas USA se hizo notar en tema de refuerzos cuando adquirieron los servicios del volante  Mauro Rosales para tomar control del sector derecho de la media cancha. Con tres temporadas estelares en la Major League Soccer, Rosales ha logrado reunir las expectativas de reforzar el ataque rojiblanco con sus cinco asistencias de gol.

Sin embargo, la pregunta antes del comienzo del semestre seguía insistiendo sobre quién se acertaría como el referente por la izquierda.

Con 14 partidos ligueros ya en su haber, el mediocampista Leandro Barrera ha surgido como el complemento en ese sector. A sus 23 años de edad, el proveniente de Argentinos Juniors se unió al Rebaño Angelino en marzo a modo de préstamo y desde entonces le ha complicado las vidas a los que lo han tratado de marcar en el tercio ofensivo.

Barrera ha participado en los 14 encuentros del Rebañp, 13 como titular, y señala que su transición desde la Primera División argentina a la MLS ha sido positiva. Este año fue la primera vez fuera de su país, pero la oportunidad de continuar su carrera en el extranjero fue algo demasiado intrigante.

“Fue una gran experiencia venir acá”, expresó Barrera. “Cuando uno es profesional siempre esperas salir de tu país y siempre sueñas jugar afuera. Me tocó venir acá a esta liga que me gustó mucho desde un principio. Me comentaron como iba a ser el club y la ciudad y eso me convenció bastante y creo que fue un sueño.”

Barrera mencionó que comenzó en el balompié desde chico y pronto pasó a incorporarse a la academia de La Escuelita de Fútbol de Santa Lucía, en su nativo San Juan. El aprendizaje que le brindaron desde allí le concedió la oportunidad de celebrar su debut profesional en el 2010. Desde entonces, disputó 42 partidos y anotó tres tantos con los Bichos Colorados.

Ahora, en su torneo debutante en la MLS, es parte de los ocho elementos rojiblancos nominados como candidatos en la votación para el Juego de Estrellas 2014, AT&T, lo que avala el impacto que ha tenido con su nuevo club. Además, Barrera recientemente mostró su versatilidad al subir más adelante en el ataque para jugar más cerca del delantero Erick “Cubo” Torres. La modificación dio frutos y el volante, quien se categoriza como un jugador que busca mandarle pases a sus compañeros aportó a que Chivas consiguiera un empate a uno contra su archirrival LA Galaxy.

Mientras el Chiverío se acerca a la mitad del torneo, el atacante apunta hacia su decisión de hacer el salto hacia su nueva liga, decisión que ha sido reforzada con el apoyo de los veteranos del conjunto.

“Siempre trato de aprender de los más grandes”, agregó Barrera. “Jugadores como Agustín [Pelletieri], Mauro, [Oswaldo] Minda, [Dan] Kennedy, los que tienen más experiencia. Uno siempre va aprendiendo teniéndolos de compañeros.

“Mi idea era venir a jugar, tratar de jugar los mayores partidos posibles. Se me está dando por suerte y es una liga que me gusta mucho. Se juega muy rápido, se hacen muchos goles y la liga se va haciendo muy buena porque además se vienen jugadores de experiencia y de nombre”.

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