Red-and-White Duo lead Chivas in Familiar Grounds | Dúo rojiblanco encabezará a Chivas en terreno conocido

Head Coach Wilmer Cabrera and midfielder Martin Rivero make their return to Colorado in Sunday’

Sunday’s Western Conference road clash will not only mark the first leg in the three-game season series against Chivas USA and the Colorado Rapids, it will serve as a homecoming for two first-year members of the Red-and-White club.

Head Coach Wilmer Cabrera concluded an illustrious international career in Colombian soccer, appearing in the 1990 and 1998 World Cup, and eventually made the transition to coaching. After a stint with the U.S. Under-17 Men’s National Team, where the former standout defender led the young Stars and Stripes squad to two World Cups in their category, Cabrera joined Major League Soccer’s coaching ranks.

Together with fellow countryman Oscar Pareja, Cabrera was part of a staff that took the Rapids from the lower half of the West in 2012 to an impressive turnaround in their second season, which included a spot in the MLS Playoffs after recorded 51 points.

Come Sunday, Cabrera will lead his Red-and-White squad as the head man in familiar territory in the Rocky Mountain state. Although the manager acknowledges he has plenty of fond memories from his two-year stay with the club, he is steadfast in his new commitment with the Rebaño Angelino heading into the contest.

“It’s a beautiful place, beautiful city, great club, nice people, but now we have to compete,” Cabrera said. “Now we are Chivas USA and we’re thinking about winning. My family is here and my family is the players. They are the family, the coaches, everything related with Chivas USA. At this moment we’re just thinking about how to go there and have a good performance and try to do well to get a good result.”

Cabrera is no stranger to coaching, as proof from his time at the helm of the U17s as well as a successful run as a head coach in Colombia’s First Division. In his first assignment at the front of an MLS club, Cabrera surrounded himself with a familiar staff, including former Colorado Assistant Paul Caffrey, who he met as a coach at the collegiate level.

The Chivas coach also brought in familiar and talented players such as Martin Rivero, who was part of the Rapids’ successful turnaround after arriving to the League in 2012.

For Rivero, the start of his MLS journey marked the first time the midfielder had been away from his native Argentina, and the now 24-year-old says he is thankful for his teammates and coaches who helped him make the quick adjustment in the new phase of his playing career.

Despite not knowing the language and going through somewhat of a culture shock upon his arrival, Rivero says he never wavered in his confidence and knew he had the quality to succeed in a new league.

“With the passing of days I would get more and more comfortable because I liked the idea of trying my luck in another country,” Rivero said. “It’s a calm country where you can enjoy time with family and with the help of my teammates. There were Colombian teammates we were always close to and we helped one another out and with the presence of the coaching staff with Pareja and Wilmer. They are Colombian and they helped us out in terms of language and that made everything easier.

“I always had confidence in my technical and physical quality. I knew it was a style of soccer where you run a lot, that is physical, but I was able to take it all in. I always tried to maintain myself physically fit and as the months went by I was able to adapt well.”

Indeed Rivero was able to adapt well, as he became one of the League’s brightest imports after recording eight assists and two tallies with 30 starts in his debut season. The attacker will surely look to be in Cabrera’s starting 11 and be the playmaker he was when he wore the Rapids’ colors.

Don’t miss Sunday’s noon showdown at Dick’s Sporting Goods Park by watching it nationally on UniMas. For more information follow the club on Twitter and Facebook.

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El choque de conferencia como visitantes no sólo marcará el primer capítulo de la serie entre Chivas USA y los Colorado Rapids, también marcará el regreso al estado de las Montañas Rocosas para dos nuevos miembros del club rojiblanco.

El Director Técnico Wilmer Cabrera terminó su destacable carrera en el balompié colombiano, llegando a disputar dos Copas Mundiales en 1990 y 1998, y con el tiempo realizó la transición de jugador a entrenador. Después de una estadía como el timonel de la Sub-17 de la Selección de Estados Unidos, donde el exzaguero llevó al conjunto juvenil a disputar dosCopas Mundiales en su categoría, Cabrera se unió a la Major League Soccer como auxiliar.

Junto a su compatriota Óscar Pareja, Cabrera formó parte del cuerpo técnico que llevó a los Rapids de estar en los puestos más bajos de la Conferencia del Oeste en el 2012 a un paso impresionante por su segundo torneo, que incluyó un puesto en la Liguilla con 51 puntos.

De cara al encuentro del domingo, Cabrera encabezará la escuadra rojiblanca como el timonel en terreno conocido. Aunque el estratega  reconoce que tiene muchos recuerdos afectuosos de su estadía de dos años con el club, afirma que está comprometido con su nuevo reto al frente del Rebaño Angelino en el próximo partido.

“Es un lugar hermoso, una ciudad hermosa, un gran club, buena gente, pero ahora tenemos que competir”, dijo Cabrera. “Ahora somos Chivas USA y estamos pensando en ganar. Mi familia está aquí y mi familia son los jugadores. Ellos son la familia, los entrenadores, todo relacionado con Chivas USA. En este momento nada más estamos pensando sobre cómo ir allá y tener una buena actuación y tratar de salir con un buen resultado”.

Cabrera no es un desconocido al mundo de entrenador, avalado por su tiempo al mando de la Sub-17 así como su estadía en la Primera División colombiana. En su primera asignación al frente de un cuadro emelesero, Cabrera se rodeó con un equipo de entrenadores familiares, entre ellos el también exauxiliar de Colorado Paul Caffrey, a quien conoció durante su estadía como técnico en el nivel universitario.

De la misma manera, el pastor de Chivas trajo a jugadores de gran talento como Martin Rivero, quien fue parte del éxito en Colorado después de arribar a la Liga en el 2012.

Para Rivero, el inicio de su sendero en el fútbol norteamericano marcó la primera vez que el mediocampista estuvo fuera de su Argentina natal y a sus 24 años de edad, menciona estaragradecido con sus compañeros y entrenadores, personas que lo ayudaron a realizar los cambios necesarios con la mayor brevedad posible para así poder adentrarse en esta nueva etapa en su carrera futbolística.

A pesar de no hablar el idioma y pasar por un choque cultural a su llegada, Rivero acierta que nunca dudó de su confianza y sabía que tenía la calidad para tener éxito en una nueva liga.

“Con el paso de los días me iba haciendo cada vez más cómodo porque me gustó la idea de probar suerte en otro país”, comentó Rivero. “Es un país muy tranquilo donde se puede convivir en familia y con la ayuda de los compañeros que tenía. Había compañeros colombianos que estábamos siempre juntos y nos ayudábamos los unos a los otros y la presencia del cuerpo técnico también que era Pareja y Wilmer. Son colombianos y nos ayudaron con el tema del idioma y nos facilitó todo.

“Yo siempre confié en mis cualidades técnicas y físicas. Sabía que era un fútbol donde se corre mucho, es muy fuerte físicamente, pero pude acapararlo. Siempre traté de estar bien físicamente y después con el correr de los meses me fui adaptando muy bien”.

Sin duda Rivero logró adaptarse en buena forma, ya que se convirtió en uno de los nuevos integrantes de la Liga con más brillo después  de registrar ocho asistencias y dos tantos en 30 partidos en su primer torneo. El mediocampista central seguramente buscará estar entre Once Inicial de Cabrera y mostrarse como el referente que ya fuera mientras portaba la casaca de los Rapids.

No te pierdas ni un segundo del enfrentamiento del domingo y mira el partido en el Dick’s Sporting Goods Park a partir de las 12:00 p.m. (PT) por UniMás. Para más información sigue al club en Twitter and Facebook.