Get to Know: Martin Rivero | Conoce A: Martin Rivero

Recently acquired Argentine midfielder talks about joining Chivas USA

As a 22-year-old newcomer to Major League Soccer, midfielder Martin Rivero says he knew nothing of the language when he arrived to join the Colorado Rapids on loan in 2012. It marked the first time the attacking-mid had ever been away from his native Argentina.

Yet, as standout performances tend to do, Rivero’s stellar play in the Rocky Mountain state helped the playmaker quickly adapt to his new surroundings and enjoy the opportunities that arise for a footballer of his caliber.

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Rivero established himself as a starter immediately and made 30 starts for the Rapids while logging eight assists and adding a pair of scores to earn the Santa Fe native recognition as one of the league’s most dangerous newcomers.

The Rapids got into the following season in strong form, securing a spot in the playoffs with an impressive 51 points. The excitement for Rivero, however, was short lived, as he suffered a foot fracture in preseason that put his MLS future in jeopardy. After a brief time without activity in the league he became fond of, Rivero soon got the opportunity to join Chivas USA and reunite with a familiar face – Red-and-White Head Coach Wilmer Cabrera.

Cabrera served as Colorado’s assistant coach and was integral in the Rapids’ turnaround from one season to the next, and the Goats’ manager jumped at the opportunity to bring in someone of Rivero’s caliber.

“I was able to have Wilmer as an assistant at Colorado and he knows me very well,” said Rivero. “It was one of the reasons why I was able to come here and I’m very grateful to him for giving me an opportunity and I’m honestly very happy.

“I arrived in Colorado in my first year, my first year away from my country. I didn’t understand the language at all, it was a different culture. It was complicated at the beginning but I was able to adapt very quickly. I had a very good season and I began to like the country more and more, the soccer, and now being here, [my family and I] are very happy.”

Making that adjustment all the more comfortable, he says, is the influence of his fellow countrymen around the league. For years now, MLS clubs have employed a steady pipeline of talent from South America – Argentina in particular. In fact, Rivero now makes up a quarter of Chivas USA’s Argentine quartet (which includes Mauro Rosales, Agustin Pelletieri and Leandro Barrera), and the midfielder says he is proud to be a part of the influx of talent coming into U.S. soccer that have been able to establish themselves as standout performers.

“The Argentine player is like that,” Rivero described. “Always trying to do things right, to always sacrifice, to look beyond and it’s one of the reasons why they are highly sought. And more so in this country, the majority of Argentine players that have come here have done very well. He always wants more, doesn’t remain content with anything and I too feel like I’m part of that mold.”

Acquired on April 10, Cabrera has brought Rivero into the fold gradually. The central-mid has started in two Reserve League matches and made his Red-and-White debut in Week 9 as a second-half sub and will surely display the same playmaking ability he showed with Colorado.

The Goats will travel to Colorado this week to battle Rivero and Cabrera’s former club in a nationally-televised Western Conference clash on UniMas starting at noon (PT). For more information follow the club on Twitter and Facebook.

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Como joven de 22 años recién llegado a la Major League Soccer, el mediocampista Martin Rivero recuerda que no sabía nada del idioma cuando se unió a Colorado Rapids a modo de préstamo en el 2012, siendo esta ocasión la primera vez que el atacante se marchó fuera de su Argentina natal.

Sin embargo, como suele pasar cuando un futbolista destaca en la cancha, la actuación estelar de Rivero en el estado de las montañas rocosas lo ayudó a adaptarse a su nuevo ambiente más rápido, y así a disfrutar de las oportunidades que se le brindan a futbolistas de su calibre.

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Rivero se estableció como titular inmediatamente y celebró 30 partidos con los Rapids mientras registraba ocho asistencias y dos anotaciones, números que llevaron al de Santa Fe a ser reconocido como uno de los nuevos integrantes a la liga más peligrosos.

Los Rapids llegaron al siguiente torneo de forma contundente, asegurando un puesto en la Liguilla con 51 puntos. Sin embargo, la emoción de Rivero fue corta, ya que sufrió una fractura en su pie durante la pretemporada, poniendo su futuro emelesero en duda. A principios de la temporada 2014 Rivero vio la oportunidad de integrarse a Chivas USA donde se encontraría con una cara conocida, el estratega de los Rojiblancos Wilmer Cabrera.

Cabrera fungió como auxiliar en Colorado y fue pieza clave para darle la vuelta a los Rapids de un torneo al otro, y aprovechó la oportunidad de traer a un jugador de la calidad de Rivero.

“Pude tenerlo a Wilmer como asistente en Colorado”, comentó Rivero. “Me conoce muy bien y fue una de las cosas por las que pude venir acá y la verdad le estoy agradecido porque me dio una oportunidad y la verdad que contento.

“Me tocó llegar el primer año a Colorado, mi primer año afuera de mi país. No entendía nada del idioma, era otra cultura. Al principio fue complicado pero me logré adaptar muy rápido y tuve una temporada muy buena y así empezó a gustarme cada vez más el país, el futbol, y ahora estando acá estamos muy contentos [mi familia y yo]”.

Menciona que los ajustes se llevaron a cabo de la mejor manera gracias en parte por la influencia de sus compatriotas en la liga estadounidense. Por varios años ya, los clubes en la MLS han fichado talento de Sur América, en particular de Argentina.  Rivero es ahora parte del cuarteto argentino de Chivas USA, que incluye a Mauro Rosales, Agustin Pelletieri y Leandro Barrera. El atacante expresa ser orgulloso de ser parte de la afluencia de talento que sigue llegando al futbol emelesero que se ha logrado establecerse como jugadores exitosos.

“El jugador argentino es así”, describió Rivero. “Siempre trata de hacer bien las cosas, de sacrificarse siempre, de mirar para adelante y es una de las cosas por la cual los buscan tanto. Y más en este país, todos los jugadores argentinos que están a la mayoría le fue muy bien. Siempre quiere más, no se conforma con nada y yo también me siento parte de esa forma”.

Adquirido el 10 de abril, Cabrera ha integrado a Rivero al primer equipo de forma gradual. El mediocampista central ha sido titular en dos partidos de Reservas y celebró su debut con el conjunto angelino en la Jornada 9 como suplente en el segundo tiempo y sin duda volverá a mostrar la misma habilidad de marcar la diferencia como ya lo hiciera en Colorado.

Chivas ahora viajará a Colorado esta semana para enfrentar al último club de Rivero y Cabrera a partir de las 12:00 p.m. (PT) a través de UniMás. Para más información sigue al club por Twitter y Facebook.