Kennedy Wants More Than Records | Kennedy quiere más que récords

Kennedy surpassed former teammate for second on Chivas USA’s all-time list for games played

Dan Kennedy New York Red Bulls

Photo Credit: 
USA Today Sports Images

Last Sunday’s match at Red Bull Arena was highlighted by Chivas USA goalkeeper Dan Kennedy’sstellar defense and leadership in front of goal to secure a 1-1 result. His diving saves, one-on-one deflections and leaping game-savers have become customary to Red-and-White teammates and fans – which by no means makes them any less spectacular and critical.

However, his performance in Week 4 – which earned the seventh-year netminder MLS Save of the Week honors – was also bolstered by his workman like approach to consistency, which has now propelled him as Chivas USA’s second all-time leader in games played with 115.

Kennedy, 31, surpassed former club standout and former teammate Sacha Kljestan with his start in goal and is now on pace to become the all-time leader by passing former teammates Jonathan Bornstein and Franciso “Panchito” Mendoza with 123. 

“It’s an honor,” Kennedy said. “It’s something that I’ll look back on, maybe not now, but when my career is done. You look back on things that you accomplished. I’m always so focused on the next game and I really try to play it one game at a time and my focus is that direct, it’s that short term.

“I’m very proud of that stat. it’s not too often in pro sports, certainly in America, that players get the opportunity to play a long time at one club. I’m proud to be a part of this franchise for such a long period of time and will continue just to keep fighting.”

Kennedy recently passed the former Goats’ midfielder Kljestan for all-time starts with 112 in Week 3 and says he is as proud of his ability to consistently take his place in front of the Red-and-White net as he is of the leadership role he has assumed throughout the years.

“I take pride in the example that I set. I do like to have a voice in the locker room and on the field, but I hope in the end my actions are speaking louder than any words that I say.”

After concluding a stellar four-year career at national powerhouse, UC Santa Barbara, the Southern California native ventured to play for the Puerto Rican Islander for two years before heading to Chile’s second division. Upon joining the Rebaño Angelino in 2008, Kennedy found himself as the newcomer on a high quality squad that propelled Chivas to four-straight playoff appearances.

“I came to this club knowing that I was going to have to play a little bit of a back seat to [former goalkeeper] Brad Guzan until he went to Europe and that was always the plan,” Kennedy recalls. “For me it was great for my development. This club has given me, in terms of my professional career, everything. It has given me the opportunity to compete, improve and it has given me a home. Looking back at the past six seasons now I have had some great memories, but I’m not satisfied. And that’s what really pushes me on, is trying to become better and continue to have more of an impact on my teammates.

“Those are all names that were very important in my career here. These are guys that when I got here I looked up to. It’s nice to be considered among them. I’ll try to do those names proud and make sure that in those appearances, it’s not about the quantity it’s about the quality that’s in those appearances.”

For now, Kennedy says his focus is on the first leg of the SuperClásico against cross-hall rival LA Galaxy. Sunday’s noon (PT) match will mark the 29th all-time regular-season installment of the Angelino derby. The contest will be the first of three meetings in the season series and will be televised nationally on UniMas and locally on TWC Sportsnet. Radio listeners can also follow the action on ESPN Deportes Radio KWKW 1330 AM.

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En el duelo del domingo pasado en el Red Bull Arena, la actuación del guardameta de Chivas USADan Kennedy fue destacable al aportar liderazgo y atajadas estelares en frente de las redes rojiblancas para conseguir un empate a uno. Sus paradas, enfrentamientos mano a mano y saltos hacia el travesaño se han convertido en atributos esperados por sus compañeros y la afición del Rebaño Angelino, sin embargo no le resta importancia ni brillo a las jugadas.

Además, con su participación en la Jornada 4 de la que salió con el reconocimiento a la Atajada de la Jornada de la MLS, también fue reforzado por su habilidad de asumir su puesto de titular en el arco partido tras partido, lo que ahora lo ubica en el segundo lugar de la franquicia  con 115 juegos disputados.

Kennedy, de 31 años de edad, pasó al exintegrante y excompañero Sacha Kljestan con su inicio en el duelo del domingo pasado y ahora tiene en la mira sobrepasar el récord del club de 123, que actualmente pertenece a otro par de excompañeros, Jonathan Bornstein y Francisco “Panchito” Mendoza.

“Es un honor”, declaró Kennedy. “Es algo que cuando me ponga a pensar en ello, quizás no ahora, pero cuando mi carrera termine, miras hacia atrás a las cosas que lograste. Siempre estoycentrado en el partido que viene y trato de asumirlo partido tras partido y mi enfoque es así de directo, así a corto plazo.

“Estoy muy orgulloso de esa estadística. No sucede siempre en deportes profesionales, especialmente en los EE.UU., que jugadores tengan la oportunidad de jugar por mucho tiempo en un club. Estoy orgulloso de ser parte de esta franquicia por tanto tiempo y simplemente seguiré peleando”.

Kennedy recientemente sobrepasó al exmediocampista rojiblanco Kljestan en el número de arranques de partidos con 112 en la Jornada 3 y acierta que está orgulloso tanto con la consistencia de hacerse contar al frente de la portería angelina como en el liderazgo que ha asumido tras los años.

“Estoy muy orgulloso sobre el ejemplo que muestro. Me gusta tener una voz en el vestidor y en la cancha, pero espero que a final de cuentas mis acciones hablen más fuerte que cualquiera de mis palabras”.

Después de concluir una carrera estelar en las filas universitarias en UC Santa Bárbara, el oriundo del Sur de California se marchó para militar con los Islanders de Puerto Rico por dos años antes de llegar a la Segunda División de Chile. Al unirse al Rebaño en el 2008, Kennedy se encontró como el recién llegado en un conjunto de alta calidad que llevó a Chivas USA a disputar cuatro liguillas al hilo.

“Llegué a este club sabiendo que iba a tener que esperar mi turno detrás de Brad Guzan por un poco antes de que se fuera a Europa y ése era el plan”, recordó Kennedy. “Para mí fue muy bueno para el desarrollo. Este club me ha dado, en cuanto a mi carrera profesional, todo. Me ha brindado la oportunidad de competir, mejorar y me ha dado una casa. Mirando hacia los últimos seis años tengo recuerdos muy buenos, pero no estoy satisfecho. Y eso es lo que en verdad me sigue empujando, el tratar de seguir mejorando y seguir teniendo más impacto con mis compañeros.

“Todos esos nombres fueron muy importantes en mi carrera aquí. Cuando yo llegué éstas eran personas a las que admiraba. Es bonito estar considerado entre ellos. Trataré de que esaspersonas estén orgullosos de mí y asegurar que en esos partidos que vienen, no sea tanto sobre la cantidad, sino que la calidad de esas jugadas”.

Por ahora, Kennedy dice que su enfoque está en el primer capítulo del SuperClásico este torneo ante su archirrival LA Galaxy. El duelo se celebrará a las 12 del día y marcará la ocasión número 29 en que las escuadras se han visto las caras en la temporada regular del derbi Angelino. El encuentro será el primero de tres partidos pactados para este torneo y será transmitido a través de UniMás y TWC Sportsnet. La acción también se podrá seguir por ESPN Deportes Radio KWKW 1330 AM.

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