Jean-Baptiste Shows Flashes at Both Ends in Chivas’ Tie | Jean-Baptiste destaca en ambos sectores del empate de Chivas

Red-and-White defender helps secure tough road point against his former club

Andrew Jean-Baptiste Portland Timbers

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USA Today Sports Images

Heading into the final stretch of the grinding 1-1 Western Conference matchup Saturday night between Chivas USA and the Portland Timbers at the customarily intense setting at Providence Park, defender Andrew Jean-Baptiste remembered the words the coaching staff instilled in them, which was to match the opponent’s intensity.

Jean-Baptiste, who was acquired via trade by the Red-and-White after spending his first two seasons in Portland, made his first appearance in his old stomping grounds where he helped lead the Timbers to the conference finals last season.

As someone who knows all too well the crowd decibel levels that can be reached during matches in the Pacific Northwest, Jean-Baptiste was unfazed going into the showdown, even when asked to line up for the second consecutive week at left back.

Chivas USA Grind Out 1-1 Road Result against Portland Timbers

“I’m very happy,” Jean-Baptiste said after the match. “The team came out there determined. There was a lot of energy on both sides of the ball, attacking and defending. Playing back here just feels good to be back, playing in front of this crowd. It’s always an honor.

“I’m very happy how our team performed today, just with our chances, outshooting them and possessing the ball very well and getting a lot of set pieces. I just know in the future we are going to get more out of those set pieces that we created.”

Despite taking 10 corner kicks in the match compared to Portland’s two, Chivas trailed for over 70 minutes after Will Johnson gave the home side the initial lead in the seventh minute with his strike from the top of the 18-yard box. The Red-and-White continued to knock on Portland’s door in search of the equalizer and finally broke through in the 79th minute when forward Erick “Cubo” Torres connected with midfielder Leandro Barrera’s cross from the left side to knock in his team-high fifth goal of the season past goalkeeper Donovan Rickets to help secure the hard-fought road point.

The unsung hero on that play? Jean-Baptiste.

A natural center back, the University of Connecticut product displayed the ability to not only lock down and limit Portland’s dangerous attackers’ chances in his sector of the pitch, but a surprising confidence going forward and getting into the attacking third. It was Jean-Baptiste who initiated the game-tying sequence when he set up Barrera on the left seam with a short pass over the top of the Timbers’ defender.

“We did a good job limiting their chances. In the second half we had a lot of energy, a lot of bite to us in our game. We knew we were going to get a goal back the way we were playing and how hungry we were.”

After securing their second road point of the season, Chivas USA now return home to continue their four-game stretch against conference opponents when they host Seattle Sounders FC on Saturday beginning at 7:30 p.m. (PT) at StubHub Center. The match will mark the first leg of the three-game season series and can be heard live on ESPN Deportes Radio KWKU 1220 AM. For more information visit cdchivasusa.com and follow the club on Twitter and Facebook.

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Entrando a la recta final de un intenso empate a uno entre dos rivales de la Conferencia del Oeste el sábado por la noche con Chivas USA y los Portland Timbers en el emocionante estadio del Providence Park, el zaguero Andrew Jean-Baptiste se acordó de las palabras que les remarcó el cuerpo técnico, que le exigían que igualaran en el uno a uno la intensidad del contrincante.

Jean-Baptiste, adquirido por los Rojiblancos en un intercambio después de militar dos años con Portland, celebró su primer partido en su viejo hogar, aportando a que el conjunto de los Timbers llegara a la Final de la Conferencia el torneo pasado.

Como alguien que conoce bien el nivel de ruido que se puede alcanzar durante los encuentros en el Noroeste Pacifico, Jean-Baptiste ni se inmutó a su llegada al duelo, ni siquiera cuando el cuerpo técnico le asignó su segundo partido consecutivo  lateral izquierdo titular.

Chivas USA sale con empate a uno de la casa de Portland Timbers

“Estoy muy feliz”, comentó Jean-Baptiste después del partido. “El equipo salió determinado. Hubo mucha energía en ambos lados de la pelota, atacando y defendiendo. Jugando aquí de nuevo se siente bien, jugando en frente de esta afición. Siempre es un honor.

“Estoy muy contento con el rendimiento que tuvo nuestro equipo hoy, con nuestras llegadas, disparando más que ellos y teniendo muy buena posesión del balón y consiguiendo muchas jugadas a balón parado. Sé que en el futuro vamos a poder aprovechar más esas jugadas a balón parado que creamos”.

A pesar de generar 10 tiros de esquina en comparación a los dos a favor de Portland, Chivas venia en la remontada del encuentro por más de 70 minutos después de que Will Johnson adelantara a los locales en el minuto siete con su disparo desde la orilla del área grande. Los Rojiblancos siguieron insistiendo con su ataque y lograron igualar el marcador en el minuto 79 cuando el delantero Erick “Cubo” Torres conectó con el centro del volante Leandro Barrera’spara clavar su quinto gol del torneo y vencer al guardameta Donovan Ricketts para conseguir un punto merecido como visitante.

¿El héroe anónimo en la jugada? Jean-Baptiste.

Naturalmente un zaguero central, el surgido de la Universidad de Connecticut mostró no sólo la habilidad de limitar las oportunidades de los atacantes peligrosos de los Timbers, sino también la confianza de ir al ataque con el balón y llegar hasta el tercio ofensivo. Fue Jean-Baptiste quien inició la jugada de gol al ubicar a Barrera cerca del costado izquierdo con un pase de sombrerito por encima del defensa de Portland.

“Hicimos un buen trabajo en limitar sus llegadas. En la segunda mitad tuvimos mucha energía, mucha garra en nuestro juego. Sabíamos que íbamos a conseguir un gol con la manera que estábamos jugando y con el hambre que teníamos”.

Después de asegurar su segundo punto en calidad de visita, Chivas USA ahora regresa a casa para seguir su etapa de cuatro partidos contra rivales del Oeste al hilo cuando reciban a Seattle Sounders FC este sábado a partir de las 7:30 p.m. (PT) en el StubHub Center. El partido marcará el primer capítulo en la serie de tres partidos pactados para este torneo ante su similar y será transmitido en vivo a través de ESPN Deportes Radio KWKU 1220 AM. Para más información visite cdchivasusa.com y sigue al club por Twitter yFacebook