Jean-Baptiste Returns to Familiar Grounds | Jean Baptiste regresa a terrenos conocidos

Third-year defender makes his first appearance against Timbers since coming over to Chivas USA

Andrew Jean-Baptiste training

Photo Credit: 
Pablo Lancaster

After two stellar years at the University of Connecticut where he earned Big East Conference Defensive Player of Year honors, defender Andrew Jean-Baptiste came out early and entered his name in the 2012 MLS SuperDraft, which has paid dividends for the New York native.

Jean-Baptiste appeared in five games during his rookie campaign after being selected by the Portland Timbers with the No. 8 overall pick and came back the following season to set career highs in games played (26), starts (21) and minutes (2,142), while helping the club reach the Western Conference finals.

The center back will now make his first appearance against his old club at Portland in a conference showdown between Chivas USA and the Timbers this Saturday at Providence Park. Baptiste was acquired by Red-and-White via trade during the off-season and will likely be a featured starter on the Goats’ back line in the season series opener.

“Going back home where it all started for me, to the team that drafted me into this league is going to be good,” said Jean-Baptiste. “It’s going to be a good game. I already know that we are a good team and they are a good team. I know they are looking to get a win and we’re trying to improve our away record.”

The Rojiblancos will be looking to secure their first road win and will have to do so in one of the league’s high-energy settings in the Pacific Northwest against a Timbers side that is coming off a 4-4 tie at home against Seattle Sounders FC in Week 5.

“It’s going to be a different environment for at least some of the guys. [The Timbers] have an intense support group behind them. They are a possession kind of team and that’s something we are getting better at.

“As far as their tactics, I know their system, it’s a good system. It just comes down to who wants it more and I know we want it more because we’re a new team and it’s a new year. We’re hungry and we’re going to go out there and get that win.”

Jean-Baptiste pointed to ball possession as the key factor for Chivas to come away with a result in Saturday night’s contest, as Head Coach Wilmer Cabrera’s squad will go in search of their first points against conference opponents. The match will mark the second in a stretch of four-straight meetings against conference foes.

“They can’t score unless they have the ball and they can’t score if they’re not shooting,” Jean-Baptiste added. “We try to cut down those aspects of every team we play against and we should be a force to be reckoned with.”

Saturday’s match kicks off at 7:30 p.m. (PT) and can be heard live on ESPN Deportes Radio KWKU 1220 AM. For more information follow the club on Twitter and Facebook.

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Después de una etapa estelar de dos años en la Universidad de Connecticut, donde fue nombrado el Defensa del Año de la Conferencia Big East, el zaguero Andrew Jean-Baptiste decidió hacerse elegible para hacer el salto a la Major League Soccer en el 2012, y la decisión del neoyorquino ha comenzado a brindarle frutos.

Baptiste disputó cinco partidos en su primera campaña emelesera después de ser seleccionado en el puesto número ocho de la MLS SuperDraft por los Portland Timbers y regresó el siguiente torneo para establecer records personales en las categorías de partidos (26), inicios (21) y minutos (2,142) mientras aportaba a que el equipo llegara a la final de la Conferencia del Oeste.

El zaguero central ahora hará su primer viaje para enfrentarse ante su primer club en Portland en un choque de conferencia donde Chivas USA se medirá ante los Timbers este sábado en Providence Park. Baptiste fue adquirido por los Rojiblancos en un trueque en diciembre y pinta para tener actividad como titular en la zaga defensiva en el primer enfrentamiento de la serie.

“Regresando de nuevo a la casa donde todo comenzó para mí, al equipo que me seleccionó a esta liga va ser bueno”, comentó Jean-Baptiste. “Va ser un partido bueno. Ya sé que somos un buen equipo y ellos también. Sé que ellos buscan conseguir su primera victoria, nosotros queremos mejorar nuestro record de visitante.

Los Rojiblancos llegan al duelo buscando ganar su primer partido en calidad de visitante y lo tendrán que hacer en uno de los ambientes más emocionantes de la liga en el Noroeste Pacífico ante los Timbers, quienes recientemente empataron a cuatro tantos contra Seattle Sounders FC en la Jornada 5.

“Va ser un ambiente diferente para algunos de los compañeros. [Los Timbers] tienen un grupo de animación muy intenso detrás de ellos. Son el tipo de equipo que quiere posesión y eso es algo que estamos mejorando.

“En cuanto sus tácticas, yo conozco su sistema, es uno muy bueno. Se reduce a quien quiere más la victoria, y yo sé que nosotros la queremos más porque somos un equipo nuevo y es un nuevo año. Tenemos hambre y vamos a ir a sacar la victoria”.

Jean-Baptiste señaló que la posesión de la pelota será un factor clave para que Chivas salga con un resultado favorable, ya que la escuadra del timonel Wilmer Cabrera necesita conseguir sus primeros puntos ante sus similares del Oeste. El partido marcará el segundo de cuatro compromisos ante rivales de la conferencia al hilo.

“Ellos no pueden anotar sin que tengan el balón y no pueden anotar si no están disparando”, añadió Jean-Baptiste. “Tratamos de mejorar en esos aspectos contra cada equipo que enfrentemos y debemos ser una fuerza a tener en cuenta”.

El choque inicia a partir de las 7:30 p.m. (PT) y será transmitido en vivo a través de ESPN Deportes Radio KWKU 1220 AM. Para más información sigue al club por Twitter y Facebook.