Get to Know your Goat: Matthew Dunn | Conoce a tu Rojiblanco: Matthew Dunn

Newly-acquired midfielder says he is working to gain his spot on Coach Cabrera’s 18

Recently signed Chivas USA midfielder Matthew Dunn says he absolutely gained his athletic drive from his father, who despite being a pro athlete himself, was never overbearing in pushing him to search for sports glory.

Originally from Tennessee, Dunn’s father, Gary, was a world-ranked tennis pro who came to train alongside the legendary John McEnroe. An injury, however, would halt the elder Dunn’s pro career prematurely, but as the Goats’ new acquisition mentioned, his dad is still “an absolute fitness fanatic.”

One can be led to believe that the same drive that took Dunn senior to the top level of his sport was indeed passed on to his son, as the attacker took to soccer at the age of four growing up in Nashville, and became one of the top youth products in the U.S. He earned a spot on the U.S. U-17 Men’s National Team and competed in the 2011 U-17 FIFA World Cup in Mexico.

Dunn’s talents landed him a two-year stay in Germany to join FC Cologne’s youth academy after moving to Dallas, and at the age of 18, signed his first pro contract with Serbian side OFK Beograd. After returning home and playing a season with the University of Maine at Fort Kent, Dunn was reunited with Chivas USA Head Coach Wilmer Cabrera, who led Dunn and the young Stars and Stripes squad in the World Cup; a dream come to fruition for the 20-year-old in his journey as a footballer.

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“I’m very excited,” Dunn said. “It’s been my dream since I was a four-year-old kid. I started going to MLS games, my dad used to take me. I think it’s every kid’s dream to play in the MLS at one point in their life.

“Coach Cabrera knows me really well, he knows my strengths and weaknesses, he knows what I need to work on and he knows how my strengths can help improve the team. I believe this team is very technical and we try to play the game the right way and I think I’ll fit right in.”

Dunn was signed last Thursday and already got his first taste of action with the Red-and-White, playing 27 minutes in Sunday’s Reserve League match against Seattle Sounders FC.

With his three years of playing abroad, Dunn acknowledged that he is still adjusting to the physical style of play in MLS. His transition from playing in the old continent has been aided by his year in Maine – where he led the Bengals to the finals – and by the help of team veterans such as Oswaldo Minda and Adolfo “Bofo” Bautista. Despite a noted age difference between himself and the mentioned players, Dunn points to his level of maturity obtained from venturing abroad at an early age to pursue his soccer dream.

“I’ve had a lot of experiences that kids my age haven’t had and I’m very thankful for that,” Dunn added. “I’ve played with the professionals since I was 16 years old and I learn more and more every day from these guys.

“I’m good on both sides of the ball. I’m a good passer with good vision and a team player, that’s how I consider myself above all, a team player. Soccer is absolutely a culture, everywhere you go is different and unique and I love it.”

Dunn, who also described himself as someone with a good engine on the pitch who can win the ball while also looking to go forward, will continue working into game speed for now while trying to earn a selection to Cabrera’s list of 18 this Saturday when Chivas battle in-state rival the San Jose Earthquakes.

The first leg of the conference showdown will kick off at 7:30 p.m. (PT) at Buck Shaw Stadium and will be broadcast live on ESPN Deportes Radio KWKW 1330 AM. For more information follow the club on Twitter and Facebook.

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El recién fichado mediocampista de Chivas USA Matthew Dunn afirma que sin duda obtuvo la ambición deportiva de su padre, quien a pesar de ser un atleta profesional, nunca le exigió de más que también buscara la fama deportiva.

Oriundo de Tennessee, el papá de Dunn, Gary, fue clasificado como uno de los mejores jugadores en el mundo en su categoría y llegó a entrenar con el legendario tenista John McEnroe. Fue que una lesión desafortunada acabó muy pronto con la carrera de Dunn Senior, pero como lo menciona el nuevo refuerzo de Chivas, su padre aún sigue siendo un “fanático a la hora de mantenerse en forma”.

Uno puede imaginarse que la misma dedicación que llevó a Dunn padre a los planos altos de su deporte sin duda pasó a su hijo, ya que el mediocentro comenzó amando al balompié desde los cuatro años en Nashville. Desde entonces se convirtió en uno de los juveniles estelares en los Estados Unidos, incluso siendo convocado por la selección nacional Sub-17 y compitiendo en el Mundial 2011 de la FIFA en dicha categoría que se celebró en México.

Los talentos de Dunn le concedieron una estadía de dos años en Alemania para integrarse a la cantera de FC Cologne después de mudarse a Texas, y a la corta edad de 18 años firmó su primer contrato profesional con OFK Beograd en Serbia. Después de regresar y jugar un año colegial en la Universidad de Maine en Fort Kent, Dunn se reunió con el Director Técnico de Chivas USA Wilmer Cabrera, quien estuvo al mando de la joven selección estadounidense en el Mundial, lo que el nuevo elemento de tan solo 20 años de edad considera como un sueño hecho realidad en su camino como futbolista.

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“Estoy muy emocionado”, dijo Dunn. “Ha sido un sueño mío desde que era un niño de cuatro años. Comencé yendo a partidos de la MLS, mi papá me llevaba. Creo que es el sueño de cada niño, jugar en la MLS en algún momento de su vida.

“El entrenador Cabrera me conoce muy bien, conoce mis fortalezas y debilidades, sabe lo que tengo que trabajar y sabe cómo mis fortalezas pueden ayudar a mejorar el equipo. Creo que este equipo es muy técnico y tratamos de jugar el fútbol de la manera correcta y creo que me va a ir bien”.

Dunn fichó el jueves pasado y ya consiguió su primera actividad real con los Rojiblancos, disputando 27 minutos en el partido de Reservas contra Seattle Sounders FC el domingo pasado.

Con tres años de experiencia internacional, Dunn señaló que aún se está acoplando al estilo físico de la MLS. Su transición de jugar en el viejo continente también se vio ayudada por el torneo que disputó en Maine, donde llevó al conjunto a la Final del campeonato, y por la ayuda de veteranos como Oswaldo Minda y Adolfo “Bofo” Bautista. A pesar de ver una diferencia significante entre el novato y los mencionados, Dunn acierta que cuenta con un buen nivel de madurez que obtuvo a la vez que cumplía su sueño futbolístico en el extranjero.

“He tenido muchas experiencias que otros jóvenes de mi edad no han podido tener y estoy muy agradecido por ello”, agregó Dunn. “He jugado con profesionales desde que tenía 16 años y sigo aprendiendo más y más de estos compañeros.

“Soy bueno a los dos lados del balón, soy alguien que da buenos pases con buena visión y un jugador de equipo, así es como me considero más que nada, un jugador de equipo. Fútbol es absolutamente una cultura, donde quiera que vayas es diferente y es único y me encanta”.

Dunn, quien también se describe como alguien que demuestra un buen motor dentro de la cancha recuperando balones y yendo hacia el ataque, seguirá trabajando para estar a la par con la condición física de sus compañeros y tratar de conseguir un puesto en los 18 seleccionados de Cabrera para este sábado cuando Chivas se mida ante su rival estatal los San Jose Earthquakes. 

El primer capítulo de la serie inicia a las 7:30 p.m. (PT) en el Buck Shaw Stadium y será transmitido a través de ESPN Deportes Radio KWKW 1330 AM. Para más información sigue al club por Twitter y Facebook.