From Skid Row to Chivas USA, Brian Chavez Looks to Strive | De Skid Row a Chivas USA, Brian Chavez busca sobresalir

The Red-and-White Academy midfielder looks to soccer as escape from the realities of city life

Brian Chavez

Photo Credit: 
Pablo Lancaster-Jones

In Los Angeles County, skid row is considered to be one of the most dangerous and violence-stricken neighborhoods, as its streets are home to over 3,000 homeless people, which makes up the largest homeless population in the United States. Drug abuse, gang violence and hunger are among the daily occurrences in this sector of the city.

One of the few residents of skid row that is lucky to have a roof over his head is Chivas USA U-18 midfielder Brian Chavez. Ever since he was born, Chavez and his family have lived in an apartment complex adjacent to skid row. Despite the environment that the 17-year-old is surrounded with on a daily basis, playing soccer and being part of the Chivas USA family have helped him stay focused on his dream of becoming a professional player or journalist in the near future.

“It’s been a tough process for me to go through because on a daily basis, I see people without shelter, people without food and as a young kid, it has really caught my attention to strive, to be the best that I can be because I’ve seen the worst here,” Chavez said. “I’m happy that I live here because I get the reality of the mistakes you do and this is where you’ll end up. I’ve learned to keep my head in the game and move on.

“You can’t really walk around here at night, it’s very dangerous. Being in my backyard, by myself or with my neighbors, playing soccer, keeps me away from the streets, and being away from the streets here is something you have to do because you could easily get into all this stuff.”

Playing with Chivas USA’s Youth Development Academy has helped him stay focused on his dreams and has given him an extensive amount of opportunities such as participating in Mexico’s most elite youth tournament, Copa Chivas International. Aside from his on-field success, Chavez has also excelled in his education, maintaining a 4.3 GPA while attending Salesian High School, the same school that First Team midfielder Carlos Alvarez attended.

“My goals for the future are to hopefully one day become a professional soccer player or a journalist. If I’m successful in those two things, I want to give back to my community in skid row because a lot of people are very ignorant about it. I want to build a mission. I consider them my people, and I just want something better for them, a home, food and love for them,” Chavez finalized.

This Saturday, Chavez and the Red-and-White U18s will host Strikers FC at 9:30 a.m. at the Bell Gardens Sports Complex. Fans are welcome to come out and support the Chivas USA Youth Development Academy and enjoy free entry and parking to all games. For all the latest news and updates, follow the club on Twitter: @ChivasUSAYouth & @cdchivasusa.

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En el Condado de Los Ángeles, skid row es considerado como una de las colonias más peligrosas y más afectadas de violencia ya que sus calles dan hogar a más de 3.000 indigentes, la población más grande en todo los Estados Unidos. El abuso de narcóticos, violencia callejera y el hambre son algunos de los ocurridos diarios en skid row.

Uno de los residentes que tienen la fortuna de vivir bajo un techo es el mediocampista de la Sub-18 de Chivas USA Brian Chávez. Desde que nació, Chávez y su familia han vivido en un complejo de apartamentos contiguo a skid row. A pesar del ambiente que rodea al jugador de 17 años diariamente, jugar al fútbol y ser parte de la familia de Chivas USA lo han ayudado a mantenerse centrado en su sueño de ser futbolista profesional o periodista en el futuro.

“Para mí ha sido un proceso difícil porque a diario veo a gente sin hogar, gente sin comida y como un muchacho joven, me ha llamado la atención de ser algo más grande, ser lo mejor que pueda porque aquí he visto lo peor”, comentó el mediocampista de la Sub-18. “Estoy contento de que vivo aquí porque puedo ver la realidad de los errores que uno comete y que así es como terminaría. He aprendido a mantenerme centrado en el juego y a salir adelante”.

“Por aquí, no se puede caminar en las noches; es muy peligroso. Estar en mi patio, sólo o con mis vecinos, jugando al fútbol, me mantiene fuera de las calles, y estar fuera de las calles, aquí, es algo que tienes que hacer o si no te puedes involucrar con todo eso”, añadió.

Jugar al fútbol con la Academia de Desarrollo de Chivas USA lo ha ayudado a mantenerse centrado en sus sueños, y le ha dado un sinfín de oportunidades como la de participar en el torneo juvenil más conocido en México, la Copa Chivas Internacional. Además de su éxito dentro de la cancha, Chávez también ha sobresalido en su educación, manteniendo un promedio de notas de 4.3 (GPA, por sus siglas en ingles) en la Preparatoria Salesiana, la misma escuela a la que asistió el mediocampista del Primer Equipo Carlos Álvarez.

“Mis objetivos para el futuro es que ojalá y un día pueda ser futbolista profesional o = periodista. Si tengo éxito en ambas cosas, quiero ayudar a mi comunidad en skid row porque hay mucha gente que no sabe mucho del área. Quiero crear una misión; yo considero a todos como mi gente, y quiero algo más para ellos, un techo, comida y amor”, Chávez finalizó.

Este sábado, Chávez y la Sub-18 rojiblanca recibirán a Strikers FC a las 9:30 a.m. (PT) en el Bell Gardens Sports Complex. Los aficionados están bienvenidos a venir a apoyar a la Academia de Desarrollo de Chivas USA y disfrutar de entrada y estacionamiento gratuitos a todos los partidos. Para todas las noticias, sigue al club a través de Twitter: @ChivasUSAYouth & @cdchivasusa.