Red-and-White duo compliment both ends of the pitch | Dúo rojiblanco se complementa en la cancha

Torres and Lochhead continue to gain confidence with their standout preseason play

Despite there being no hardware up for grabs in their final match of the Desert Diamond Cup, Chivas USA will likely come away from their two-week stay in Tucson with their heads up. After Saturday’s 1-1 tie with fellow Western Conference side Real Salt Lake, the Red-and-White wrapped up their preseason competition unbeaten in eight matches.

“I thought the team did well working on the things that we did during the week,” said left back Tony Lochhead. “We were dropping off and pushing up and taking away their ball over the top. We’ve been scoring nearly every game, it would have been nice to hang on and win the game but Salt Lake is a good team, so I think it was a good result.”

MATCH RECAP: Chivas USA Tie RSL, 1-1, in Preseason Finale

Lochhead, in his first season with the Goats, has been a solid addition on the back line and a key part of a stingy defense that recorded three clean sheets in preseason play, and conceded two goals in a match on just two occasions. Though he concedes that the defensive unit has been punished at times, he sees the back line becoming a more cohesive group that is strengthening itself as each game passes.

“We’re just making sure everyone is on the same page and making sure we’re working as a unit. We have been a little disjointed at times. I think there was a better performance this time around so that gives me a bit of confidence going into the first game of the season.”

Another Goat standout that will likely return from the Grand Canyon State with an added boost of confidence is second-year striker Erick “Cubo” Torres. The 21-year-old put Chivas ahead in the 10th minute with his clever clip inside the left post after corralling a long cross from the left sideline and with a defender between him and the goal. The go-ahead score marked Torres’ second tally in as many starts, and with the March 9 season opener nearly a week away, the attacker appears as though he is beginning to get into sync with the club’s new acquisitions.

“It’s very important as a forward to score goals and gain confidence and finish the opportunities you have to also give the team confidence, and I hope to continue with that level of play, with those scores during the season.

“It was a good, tough match against a quality opponent that will benefit us a lot to see how we are for next week’s season opener.”

Torres finished last season with a team-high seven goals after joining the Rebaño Angelino in July, and with three months of MLS experience now under his belt, coupled with a full preseason workload since camp broke in January, the Guadalajara product will look to run off another scoring barrage during the 2014 campaign. His pair of preseason goals have helped bolster a Red-and-White offense that has complimented the newly-formed defense by outscoring the opposition by a 12-7 goal difference.  

“I think [2013] was half a season of adaptation that helped me a lot,” Torres added. “Now I have a full season where I can try to continue and perform well. I have a lot of goals and dreams, but I’m focused on March 9 to have a good start.”

Chivas USA will now return to Carson, Calif. on Sunday to finalize their preseason with the third leg of camp ahead of their March 9 season opener, where the Rojiblancos host the Chicago Fire starting at noon (PT) at the StubHub Center in a nationally televised match on UniMas.

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A pesar de no levantar ningún trofeo en su último partido de la Desert Diamond Cup, Chivas USA seguramente regrese de sus dos semanas en Tucson con la cabeza alta. Después de un empate a uno con su compañero de la Conferencia del Oeste Real Salt Lake, los Rojiblancos cerraron su competición en esta pretemporada invictos después de ocho partidos.

“Creo que al equipo le fue bien trabajando en las cosas que hicimos durante la semana”, dijo el lateral izquierdo Tony Lochhead. “Nos hicimos atrás y también presionamos y les robamos balones altos. Hemos estado marcando goles casi todos los partidos, habría estado bien mantenernos y ganar el partido pero Salt Lake es un buen equipo, así que creo que es un buen resultado”.

CRÓNICA DEL PARTIDO: Chivas USA empata a uno con RSL en último partido de la pretemporada

Lochhead, en su primera temporada con el Rebaño, ha sido una gran suma a la línea defensiva y una pieza clave para el grupo que registró tres imbatidos en esta pretemporada y que sólo concedió dos goles en dos partidos. Aunque reconoce que la defensa ha salido castigada en ocasiones, también ha visto como el grupo es más fuerte partido tras partido.

“Nos estamos asegurando de que todo el mundo se encuentra en la misma página y de que todos trabajamos como una misma unidad. Nos hemos desorganizado a veces. Creo que hemos tenido una mejor actuación en esta ocasión así que eso me da un poquito de confianza de cara al primer partido de la temporada”.

Otra Chiva que regresará del Estado del Gran Cañón con una confianza añadida será el delantero Erick “Cubo” Torres en su segundo año con el Rebaño Angelino. El jugador de 21 años de edad adelantó a su equipo sólo 10 minutos dentro del partido con un balón que marchó al fondo de la red pegado al poste izquierdo de la portería de Nick Rimando. Después de controlar un balón que le llegó desde la banda izquierda, Torres se quitó a un defensa del medio con un ligero movimiento y se abrió hueco para disparar a puerta. El gol marcó el segundo tanto de Torres en esta pretemporada, y con el apertura del 9 de marzo a una semana, el goleador parece estarse acomodando a los refuerzos sumados esta temporada.

“Es muy importante como delantero marcar goles y ganar confianza y concretar las oportunidades que se tienen para también sumarle al equipo confianza, y espero continuar a ese nivel de juego, con esos goles durante la temporada.

“Fue un partido bueno, difícil ante un rival de calidad, algo que nos beneficiará mucho para estimar dónde estamos de cara al apertura de la temporada la próxima semana”.

Torres concluyó la temporada pasada como pichichi del equipo con siete goles después de unirse al Rebaño Angelino en julio, y con tres meses de experiencia en la MLS, junto a un par durante la pretemporada, el producto de Guadalajara buscará tener otra campaña 2014 llena de goles. Su par de anotaciones en la pretemporada han ayudado a reforzar a un ataque rojiblanco que se complementó con una defensa que mantuvo una diferencia de cinco goles a su favor, 12 a favor y siete en contra.

“Creo que el [2013] fue una mitad de temporada de adaptación que me ayudó mucho”, añadió Torres. “Ahora tengo una temporada complete para intentar continuar y tener una buena actuación. Tengo muchos goles y sueños, pero estoy concentrado en el 9 de marzo para tener un buen comienzo”.

Chivas USA regresaraá ahora a Carson, Calif. el domingo para concluir de ultimar los detalles de cara al partido de apertura del 9 de marzo en el que los Rojiblancos recibirán a Chicago Fire a partir de las 12:00 p.m. (PT) en el StubHub Center en un partido televisado nacionalmente por UniMás.

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