Mendoza’s 200-mile dedication to Chivas USA | La dedicación de más de 200 millas de Mendoza a Chivas USA

The U16 forward & his family make the 400-mile round-trip daily to Chivas USA’s Youth Academy

Andrew Mendoza Youth Academy

Photo Credit: 
Pablo Lancaster-Jones

From Monday through Thursday, Chivas USA U16 Forward Andrew Mendoza wakes up around five in the morning, works out at home a bit, and then gets ready to go to Frontier High School, where the 16-year old is currently in his junior year. After school is where the fun starts.

Unlike the majority of his classmates who go home after school and begin their homework, Mendoza and his family have a challenge ahead of them: make the two-hour drive from their home in Bakersfield to the Chivas USA Youth Development Academy’s training facilities in Bell Gardens.

“When I’m done with school, I get home, get ready, leave, do my homework and eat in the car sometimes,” Mendoza began to describe his day. “Once I get to practice, I give my hardest and try to make it work. Then on my way home, I finish homework and get home, sleep and do it all over again the next day.”

While some might be closed off to the mere thought of committing to what Mendoza and his family do on a daily basis, the young forward’s family has been very supportive of his growing career, taking advantage of their daily trips as a time to bond as a family.

“They think I’m crazy for driving them here,” Mendoza said jokingly. “But I think in the end, it’ll pay off and with their support, I think they do, too.

“Where I come from, there are no opportunities, everything is out here. In order to get exposed and get to the next level, this is what I want to do.”

Aside from on-field success, Chivas USA’s Youth Development Academy encourages its players to have success in the classroom. During the four-hour trip to and from the Red-and-White Academy facilities, Mendoza takes advantage of the time to take care of his academics by finishing homework or studying for a test. That allotted time has benefitted Mendoza, helping him maintain a 4.0 GPA and keeping him on the Academic Honor Roll, while also taking Advanced Preparation and honors classes. 

In his first year with Chivas USA’s Youth Development Academy, Mendoza played in the first leg of the SuperClásico, a disappointing 6-0 loss for the Red-and-White club. As he and his teammates enter this Saturday’s rematch, they’re not only looking for a win, but to please a home crowd that will be cheering them on.

“[In the first game] the speed of play was kind of crazy and we needed to tone it down a little bit and we did. We outplayed them but we didn’t get any chances. [This Saturday] is another great opportunity to show what I have. There’s going to be a lot of people out here and I’m really looking forward to it.”

----------

De lunes a jueves, el delantero de la Sub-16 de Chivas USA Andrew Mendoza se levanta alrededor de las cinco de la mañana, hace un poco de ejercicio, y luego se prepara para ir a la Preparatoria Frontier donde el jugador de 16 años disfruta de su tercer año. Después de clases es cuando empieza todo.

A diferencia de la mayoría de sus compañeros quienes se van a su casa después de clases para empezar a hacer su tarea, Mendoza y su familia tienen un reto por cumplir: manejar dos horas desde su casa en Bakersfield a las instalaciones de entrenamiento de la Academia de Desarrollo de Chivas USA localizadas en Bell Gardens.

“Cuando termino en la escuela, llego a casa, me arreglo, me voy, y a veces hago mi tarea y cómo en el carro. Ya que llego a la práctica, doy todo lo que puedo y trato de hacer lo mejor. Luego cuando voy de regreso a casa, termino mi tarea, llego a casa, me duermo y hago todo nuevamente al día siguiente”, Mendoza describió su día.

Mientras que algunos estarán cerrados a la idea de hacer lo que Mendoza y su familia hace a diario, la familia del joven delantero le ha brindado mucho apoyo a su carrera, tomando ventaja de sus viajes diarios para conectarse como familia.

“Piensan que estoy loco por hacerlos manejar hasta acá”, Mendoza dijo entre risas. “Pero creo que al final, todo va dar fruto y con su apoyo, creo que ellos lo creen también”.

Además de tener éxito dentro de la cancha, la Academia de Desarrollo de Chivas USA anima a sus jugadores a tener éxito en las aulas. Durante su viaje redondo de cuatro horas para viajar a y de las instalaciones de la academia rojiblanca, Mendoza disfruta de ese tiempo para cuidar su educación y terminar cualquier tarea o estudiar para sus exámenes. Ese tiempo le ha servido a beneficio de Mendoza, ayudándolo a mantener un puntaje de 4.0, ayudándolo a estar en la Lista de Honores mientras que toma clases de preparación avanzada y honores.

En su primer año con la Academia de Desarrollo de Chivas USA, Mendoza ya jugó su primer SuperClásico, una decepcionante derrota de 6-0 para el club rojiblanco. Entrando al partido de este sábado, tanto él como sus compañeros no solamente están buscando un triunfo, pero también de complacer a la afición que los estará apoyando.

“[En el primer partido] las jugadas estaban un poco fuera de control y necesitábamos bajar un poco de ritmo, y lo pudimos hacer; jugamos mejor que ellos, pero no tuvimos ninguna oportunidad”, Mendoza dijo. “[Este sábado] es otra oportunidad de demostrar lo que tengo. Va haber mucha gente ahí y estoy deseando de que llegue el día”.

La Sub-16 de Chivas USA recibirá a la Sub-16 del LA Galaxy en el último partido del día del SuperClásico este sábado, 22 de marzo a las 2:30 p.m. en el Bell Gardens Sports Complex. Para saber más sobre este partido y de la Academia de Desarrollo de Chivas USA, siga al club a través de Twitter: @ChivasUSAYouth y @cdchivasusa.

Chivas USA’s U16 Team will host the LA Galaxy U16s in the final match of the SuperClásico tripleheader on Saturday at 2:30 p.m. at the Bell Gardens Sports Complex. To know more about the match and Chivas USA’s Youth Development Academy, follow the club on Twitter: @ChivasUSAYouth & @cdchivasusa.