Homage to a Fallen Friend | Homenaje a un amigo fallecido

Burling honors late college friend in Sunday’s season opener with game-winner

Bobby Burling goal celebration

Photo Credit: 
German Alegria

Chivas USA defender Bobby Burling´s game-winning tally in the 88th minute of Sunday’s 3-2 season opener over the Chicago Fire was special for the center back on two fronts.

Watch Burling’s emotional goal

His header off Mauro Rosales’ superbly placed corner kick entry from the edge of the six-yard box not only delivered the Red-and-White three points in dramatic fashion in front of a home crowd at the StubHub Center, but it also served as the best way the eight-year League veteran knew how to pay homage to a fallen friend.

Burling, a product of Loyola Marymount University, shared after the thrilling victory that he had recently lost a close friend from his college days in Los Angeles to a rare form of kidney cancer. Tommy “Tomcat” Phillips, 28, who was married in October, passed away about two weeks ago and was in his thoughts leading up to the match. With a heavy heart, Burling mentioned that Phillips passed away while the team was in Arizona as part of their two-week preseason camp and that he wanted to honor him during the contest.

“It’s a really hard time for obviously his family and his wife,” Burling said. “We have just been sharing stories with his parents, his family, and just keeping them in our prayers. If that goal was for anybody it was for him.”

Burling entered the match wearing a t-shirt underneath his jersey that honored Phillips, but after picking up a yellow card in the first half, he recalled candidly that he thought to himself how he could not afford to pick up a second yellow by revealing it. Nevertheless, he left the season opener with a sense of accomplishment, but his efforts to keep Phillips’ memory alive are not over, Burling mentioned.

“I’m going to be auctioning off that shirt. It’s one of the most un-researched and underfunded types of kidney cancer and we’ve already raised over $55,000 in the two weeks since he’s past and we’re looking to raise $100,000 this year. That’s one start to it.”  

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El tanto del triunfo que clavó el zaguero Bobby Burling en el minuto 88 que le dio el 3-2 a Chivas USA en su arranque del torneo ante el Chicago Fire el domingo pasado fue un acto especial por varios motivos.

Ve el gol de homenaje de Burling

Su cabezazo desde la orilla del área chica después de un tiro de esquina de Mauro Rosales no sólo le consiguió tres puntos imparables a los Rojiblancos con su afición como testigo en el StubHub Center, sino que también se convirtió en la mejor forma de que el veterano de ocho años en la Liga pudiera hacerle homenaje a un amigo que había fallecido.

Graduado de la Universidad de Loyola Marymount, Burling compartió después del partido que recientemente había perdido a un amigo íntimo que conoció durante sus años universitarios en Los Ángeles a causa de una forma de cáncer no muy conocida. Tommy “Tomcat” Phillips de 28 años de edad y casado desde el pasado octubre falleció a causa de una extraña forma de cáncer en el riñón. Con muchos sentimientos encontrados, Burling mencionó que Phillips había fallecidomientras el equipo se encontraba en Arizona como parte de su estadía de dos semanas durante la pretemporada y que quería brindarle un homenaje durante el duelo.

“Obviamente la familia y su esposa están pasando por un momento muy difícil ahora”, comentó Burling. “Hemos estado compartiendo historias con sus padre, con su familia, y nada más manteniendo teniéndolos vigentes en nuestras oraciones. Si ese gol fue para alguien, fue para él”.

Burling portó una camiseta debajo de la casaca de Chivas que festejaba a su amigo, pero después que el zaguero saliera amonestado en la primera mitad, reconoció que no podía arriesgar el que le mostraran una amarrilla al levantarse la piel rojiblanca. Sin embargo, acierta que se fue del partido con un sentimiento de satisfacción por lo que logró, pero su labor de mantener la memoria de Phillips viva no ha concluido.

“Voy a subastar la camisa. Es una de las formas de cáncer del riñón menos investigada y no tienemucho respaldo económico, ya hemos recaudado más de $55.000 en las dos semanas desde que pasó y estamos buscando llegar a los $100.000 este año. Con esto damos un comienzo”.

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