Friendly Conflict: Leandro Barrera vs. Matias Laba | Amistades encontradas, Leandro Barrera vs. Matias Laba

Friends and former Argentinos Juniors teammates to meet in Sunday’s game

Leandro Barrera Matias Laba

Photo Credit: 
Chivas USA/ USA Today Sports Images

Friendly Conflict: Leandro Barrera vs. Matias Laba | Amistades encontradas, Leandro Barrera vs. Matias Laba

Friends and former Argentinos Juniors teammates to meet in Sunday’s game

Leandro Barrera and Matias Laba, countrymen and former teammates in Argentinos Juniors of Argentina’s First Division, will meet again at a venue more than six thousand miles away from the club where they both emerged. 

The two Argentines moved to North America to continue working as professional soccer players.  Laba arrived to Major League Soccer in the early stages of the 2013 season, signing with Vancouver Whitecaps FC, and with a year of experience in this league, he was the most influential person in Barrera’s decision on moving to MLS.

“When I returned to Argentina on vacation, Leandro had the chance to come here to MLS, and I told him not to doubt it once, because it’s a league that is growing, the teams help you with everything and you have a great opportunity to show off [your skills],” asserted Laba.

Being the StubHub Center in Carson, Calif. the venue in which these two young stars’ teams will meet, Chivas USA and Vancouver Whitecaps FC will host the first clash between the two conference leaders. Both the Goats and the ‘Caps won their respective matches in the league’s Week 1, sitting now in the first and second spots of the Western Conference standings.

VIDEO: The best of Chivas USA vs. Chicago Fire

Barrera, who recently signed with the Red-and-White after an outstanding performance in the team’s preseason camp, managed to earn himself a spot in Head Coach Wilmer Cabrera’s starting lineup for their season opener last Sunday.  It was in his debut, that the young Argentine was able to assist MLS rookie Thomas McNamara.  His assist added to a solid appearance that was key to the Goats’ 3-2 win over Chicago Fire.

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Meanwhile, Matias Laba did his own thing for his team in the ‘Caps 4-1 victory over the New York Red Bulls. Laba was one of the Whitecaps’ members with a stronger creative at plays going forward.  According to the stats presented by OPTA Sports, the player came out second in his team in passing completion and accuracy with an 86.96% finish and 57 touches.

Led by this data, Sunday’s clash will look to have both players featured in a match that will certainly be special for the two young players.  The last time they saw each other was when they were sharing adventures at the Red Bugs club in Buenos Aires, an era both players remember with prank and a bit of nostalgia.

“I know Matías from a long time, since we were in the Academy, we grew up together,” described Barrera in regards to his relationship with the player from Villa Raffo. “Later we went on to play in the First Division with Argentinos Juniors and now we will be facing each other on Sunday.”

Barrera knows Laba’s strengths very well, not only on the field but also off. Described by his former teammate as a good person and a usual joker, Laba’s abilities on the field are a superior kind as “he is a player who marks a lot, recovers a lot of balls, and around Argentina’s soccer he was knows as one of the best players at recovering the ball.”

Moreover, Laba spoke about the boost of confidence the Canadian side is bringing into this game and the excitement they all have after last week’s game.  An anticipation and thrill they have been building on throughout training this week.

“We had never played together, and we did not have any issues at understanding each other on the field, and honestly the entire team run, and left everything [on the pitch], and also because we have players who technically can make a difference, and we saw that last Saturday,” explained Matias.

Having those statements in mind, the Red-and-White will have to watch for Laba’s accuracy and the danger of goal scorers such as Sebastian Fernandez, Kenny Miller and Pedro Morales, who they all left their mark against the Red Bulls.  However, the Goats will aim to play their game, a style in which Barrera’s speed from the left flank will be one the team’s strongest weapons.

Will Barrera be able to set up his Chivas’ teammates on Sunday, or will it be Laba who actually leads the Whitecaps to greatness? 

Witness these two great players in action as they kick off against one another on Sunday, March 16 at 4 p.m. (PT) at the StubHub Center.  Tickets are available here.

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A casi 10 mil kilómetros de distancia del club que los vio nacer se encontrarán Leandro Barrera y Matías Laba el domingo, 16 de marzo, después de que los compatriotas argentinos y exmiembros del club Argentinos Juniors de la Primera División se mudaran al norte del continente americano para continuar con sus carreras futbolísticas.

Laba llegó a la Major League Soccer a comienzos de la Temporada 2013 y con una campaña en su haber fue el que tuvo mayor influencia para que el nuevo miembro rojiblanco se mudara a la liga emelesera.

“Cuando volví a Argentina de vacaciones, Leandro tenía la oportunidad de venir aquí a la MLS, y yo le dije que no lo dudara, porque es una liga que está creciendo, los equipos te ayudan con todo y se tiene una gran oportunidad de mostrarse”, afirmó Laba.

Con sede en el StubHub Center de Carson, Calif., los equipos de estos dos jóvenes promesas argentinas, Chivas USA y Vancouver Whitecaps FC, se verán las caras en lo que será el primer gran choque entre dos primeros de conferencia esta temporada, después de que ambos conjuntos salieran de la primera jornada con sendas victorias.

VIDEO: Lo mejor de Chivas USA vs. Chicago Fire

Barrera, quien recientemente fichó por los Rojiblancos después de un gran rendimiento a lo largo de la pretemporada, se abrió paso en el Once Inicial del equipo dirigido por el Director Técnico Wilmer Cabrera en el partido inaugural de la Temporada 2014 del club el domingo pasado. En su debut, el joven argentino logró darle el pase de gol al novato Thomas McNamara y con una gran actuación fue clave para el triunfo del Rebaño por 3-2 ante Chicago Fire.

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Por su parte, Matias Laba hizo lo propio para su equipo en la victoria por 4-1 sobre los New York Red Bulls, siendo uno de los Whitecaps con más creación de jugadas hacia el ataque. Acorde a las estadísticas facilitadas por OPTA Sports, el jugador fue el segundo mejor de su equipo en compleción de pases con una exactitud del 86,96% y 57 toques.

Es por sus propias acciones que el duelo del domingo espera contar con la presencia de ambos jugadores en un enfrentamiento que sin duda será especial para los dos jóvenes argentinos. La última vez que se vieron las caras fue mientras compartían hazañas en el vestidor de los Bichos Colorados en la Ciudad de Buenos Aires, algo que los dos recuerdan con picardía y añoranza.

“A Matías lo conozco de hace muchos años, de las inferiores, crecimos juntos”, describió Barrera para Chivas USA sobre su relación con el de Villa Raffo. “Después jugamos en Primera en Argentinos Juniors y ahora toca enfrentarme el domingo”.

Barrera sabe perfectamente los fuertes de Laba, tanto dentro como fuera de la cancha. Descrito por su excompañero como una buena persona y siempre bromeando, las destrezas de Laba entre las líneas son algo superior, “un jugador que marca mucho, recupera muchas pelotas, y a quien en el fútbol argentino se decía que era uno de los mejores recuperadores de pelota”.

El propio Laba fue quien además añadió la confianza que siente el grupo canadiense y la ilusión con la cuentan entrando a este partido después de la conexión que se dio el fin de semana pasado y que poco a poco han continuado mejorando a lo largo de esta semana.

“No habíamos hecho fútbol todos juntos y no tuvimos problema en entendernos dentro de la cancha y la verdad es que todo el equipo corrió y dejó todo y sobre todo porque tenemos jugadores que técnicamente pueden hacer la diferencia, y eso se vio el sábado pasado”, explicó Matías.

Con esas declaraciones en mente, los Rojiblancos tendrán que cuidar la exactitud del pase de Laba y la peligrosidad en sus tiros a puerta de Sebastián Fernández, Kenny Miller y Pedro Morales, todos ellos goleadores ante los Red Bulls, mientras intentan desarrollar un estilo de juego en el que la velocidad de Barrera por la banda izquierda será una de las mejores armas del Rebaño.

¿Podrá Barrera asistir a sus Chivas Angelinas el domingo o será Laba quien lleve a los Whitecaps canadienses a la victoria?

Ve a estos dos grandes en acción cuando se enfrenten a las 4:00 p.m. (PT) del domingo, 16 de marzo en el StubHub Center comprando tus boletos aquí.