Does possession win games? | ¿Gana partidos la posesión?

Chivas USA prepares to face the New York Red Bulls at Red Bull Arena this Sunday

Wilmer Cabrera training

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Pablo Lancaster-Jones

"Possession does not automatically mean you are going to win, possession without penetration, without getting at goal, is useless," explained Chivas USA Head Coach Wilmer Cabrera about this tactical concept that described his squad during last week's match against FC Dallas. A game where the Red-and-White dominated the tempo but did not finish when they got near the goal and fell for the first time in the 2014 campaign.

With that philosophy in mind and knowing that ball possession will be a key factor against their next opponent, Chivas USA enter their second consecutive road match facing Eastern Conference side the New York Red Bulls.

The reigning Supporter's Shield champions enter the contest with a pair of aces under their sleeve - a home crowd and statistics that back up their standing as one of the League's top team in terms of possession. In three weeks of play, the Red Bulls have amassed an average of 431 passes per match at an 80 percent accuracy clip, which should give Mike Petke's side an added boost of confidence while playing in their home pitch.

In their last contest, Petke adjusted his formation by allowing former Arsenal FC striker Thierry Henry to play behind his customary spot and help the midfield, moving from a 4-4-2 formation and a 4-5-1 attack, with forward Tim Cahill up top. Functioning as a playmaker, Henry demonstrated his awareness of the development of plays, as the essential piece in the buildup of the play.

The Red-and-White manager is clearly aware of New York's potential, especially at home. "We know that they are a good team, that is going to try and impose their possession game at home. We have to be aggressive to try and recover the ball. We have to be organized and as we recover possession we have to maintain it well."

With several different strategies available to the home side, Chivas' success depends on identifying which players for New York lead the team in time of possession and look to disrupt those connections.

"We have worked with the players because we need to improve on our ball possession. We have to improve the control throughout the whole match, especially on the road, while trying to make that possession have a purpose, which is the opponent's goal," Cabrera added.

Chivas USA will have midfielder Agustin Pelletieri available this week after the first-year Red-and-White player was forced to sit out in Week 3 due to suspension. In the season's first match, Pelletieri and Oswaldo Minda were stellar as a side-by-side duo that stood out in their collective performance for the Rebaño Angelino.

"When those two were in sync, we showed a good ability to steal the ball, aggressiveness and distributed the ball better. Hopefully [Pelletieri] can come into the match in good condition and can not only steal the ball but also distribute it well so the team can improve in its possession and ability to keep it," Cabrera concluded.

Will Chivas be able to impose their soccer over the Red Bulls possession style? Follow all of Sunday's action on UniMas' nationally televised broadcast and on ESPN Deportes Radio KWKW 1330 AM.

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"Posesión no significa que automáticamente vayas a ganar, la posesión sin penetración, sin llegar al marco contrario, no sirve", explicaba el Director Técnico de Chivas USA Wilmer Cabrera sobre el concepto táctico que describió a su equipo en el partido ante FC Dallas el pasado fin de semana donde los Rojiblancos dominaron el tempo pero no lograron definir de cara a la portería, cayendo por ello por primera vez esta temporada.

Con esa noción en mente y sabiendo que el control del balón será un factor clave ante su siguiente rival, se adentra el Rebaño en su segundo partido consecutivo fuera de casa en el que se enfrentarán a los New York Red Bulls de la Conferencia del Este.

Los actuales campeones del Supporter's Shield entran a este encuentro con dos ases bajo su manga, la localía y las estadísticas que lo abalan como uno de los equipos con mejor dominio del balón de la Liga. En tres jornadas, los Red Bulls han amasado una media de 431 pases por partido y el 80% de precisión, datos que jugando en casa traerán consigo aún más confianza al equipo dirigido por Mike Petke.

El pasado fin de semana Petke innovó en su planteamiento al permitir que el exjugador del Arsenal FC Thierry Henry se retrasara a la línea media, fluctuando entre un 4-4-2 y un 4-5-1 con Tim Cahill al frente. Desenvolviéndose como volante de creación, Henry continuó demostrando su visión en el desarrollo de la jugada, al ser esencial en la organización del juego y grabar el mejor desempeño de los Red Bulls en lo que va de temporada.

El técnico del Rebaño, por su parte, tiene claro el potencial de los neoyorquinos y mucho más como anfitriones. "Sabemos que es un buen equipo que en casa va a tratar de imponer esa condición de mantener el balón. Nosotros tenemos que ser agresivos para recuperarla, tenemos que ser ordenados y cuando la recuperemos tenemos que empezar a administrarla bien".

Con varios esquemas de juego disponibles en el vestuario local, el éxito de los Rojiblancos este fin de semana recaerá en la identificación de qué jugadores liderarán la posesión de Nueva York para así tratar de desconectar esas líneas.

"Nosotros hemos trabajado con los jugadores porque necesitamos mejorar nuestra posesión de balón. Necesitamos mejorar el control especialmente de visitante durante todo el partido pero seguir tratando de que esa posesión tenga un propósito y ése es el marco contrario", planteó Cabrera.

Este fin de semana, Chivas USA recupera al mediocampista argentino Agustín Pelletieri después de verse obligado a perderse la última jornada por una sanción. En el primer juego de la temporada, Pelletieri y Oswaldo Minda jugaron mano a mano en una combinación que lució ser el mejor despliegue del Rebaño.

"Cuando estuvieron los dos demostraron solidez, mostramos buen quite de pelota, agresividad y administramos mejor el balón. Ojalá que él pueda llegar a este partido en buena condición y nos ayude no sólo a quitar la pelota sino también a administrarla bien para que el equipo mejore en la posesión y tenencia de la pelota", concluyó el técnico rojiblanco.

¿Logrará el Rebaño imponerse a la posesión de los Red Bulls? Sigue toda la acción del juego del domingo en directo por el canal nacional de UniMás y en ESPN Deportes Radio KWKW 1330 AM.