Daniel Fragoso Looks to Collect Wins while Blazing Trails | Daniel Fragoso busca conseguir victorias y abrir caminos

The first year Spanish midfielder has appeared in two matches for the Red-and-White

Daniel Fragoso training

Photo Credit: 
Pablo Lancaster-Jones

In just over a month since joining Chivas USA during preseason camp, Spanish midfielder Daniel Fragoso says his mission in his debut season in Major League Soccer is not only to help the Red-and-White produce a winning season, but benefit his fellow countrymen that could possibly follow in his career footsteps.

Fragoso is one of 10 Spanish players currently in the League and envisions a pipeline that can be established much like it has been for players from Latin America and the Caribbean to make the jump to MLS.  The 31-year-old hopes to be part of that trailblazing effort.

“There are very few Spaniards in this League, I think little by little opportunities are going to open up and more Spaniards and Europeans are going to come,” Fragoso said. “Hopefully my stint here in the U.S. can open those doors, they can bring good players and above all that they bring good people.

“I’m the first Spaniard to come to Los Angeles and it is a responsibility, but a nice responsibility, to do things right. The club has confidence in me and I have to return the gesture with my work on the field and appreciate what the club is doing for me. I’m a pioneer here in Los Angeles in this League and hopefully I can open more doors.”

A product of the R.C.D. Espanyol and Real Madrid C.F. youth systems, Fragoso played for a handful of Spanish sides in the second division and eventually landed with FC Barcelona’s B squad from 2004-2007. With Barcelona, the central midfielder further developed his game alongside several members of Spain’s defending World Cup championship team and some of the elite coaches in the world

As one of Chivas USA’s 14 newcomers to the roster, the central midfielder says he has slowly but surely begun to gain the confidence to let his naturally vocal demeanor on the pitch begin to show during matches. Fragoso has appeared in the Red-and-White’s first two games of the regular season off the bench, and with the possible suspension of fellow midfielder and new acquisition Agustin Pelletieri looming as Saturday’s first road test draws near, the Mataro native could be called on to make his first start against FC Dallas this Saturday.

“The first few weeks is to get to know my teammates, get to know the coaching staff,” Fragoso added. “We have been together for a month, two weeks of league play and I am getting much more comfortable, much more adapted on the pitch with more responsibility, more leadership, more action as we continue getting to know each other and as we train together.

“The position of central midfielder you have to talk all the time because it is the axis of the team. You have to communicate with the defense, the attackers and be in the middle of everything and it is a nice responsibility to be able to help the team and hopefully it continues to be that way.”

Fragoso is one of nine new Goats that have logged minutes in the season’s first two contests to help tie the club for the top spot in the Western Conference standings with four points. After getting his first taste of League action as a sub, the Spaniard says he will be ready if called upon to start and has been in constant dialogue with first-year Head Coach Wilmer Cabrera over his role on the team.

“We have talked about a little of everything overall. My position, my soccer as someone who came out of Futbol Club Barcelona, which is more about possession, much more technical and that is what the head coach wants. For us to possess the ball, have a lot of movement, and although the league is physical and strong – which we have to adapt to – that the team also needs to have that possession, that technique. And if he sees fit to put me in then all the better, but if not then I will help my teammates.”

Saturday’s match will mark the first leg in the three-game season series and will kick off at 5:30 p.m. (PT). The sides have split the last two series, as each club came away with a win and tie last year and drew in all three meetings in 2012. For more information follow the club on Twitter and Facebook.

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En poco más de un mes desde que se uniera a Chivas USA durante la pretemporada, el mediocampista español Daniel Fragoso afirma que su objetivo en su torneo debutante en la Major League Soccer no es sólo aportar a que los Rojiblancos tengan un semestre exitoso, sino también beneficiar a aquellos compatriotas que algún día puedan tomar la decisión de seguir el mismo sendero que él.

Fragoso es uno de los 10 españoles que actualmente militan en la Liga y cree que se puede establecer una conexión similar a la que se ha fincado con Latino América y el Caribe para traer a jugadores. El integrante a sus 31 años de edad pretende ser parte de esa labor.

“Hay muy pocos españoles aquí en esta Liga, creo que poco a poco se van a abrir los horizontes y van a venir muchos más españoles y europeos”, comentó Fragoso. “Ojalá y mi pase aquí en los Estados Unidos pueda abrir muchas más puertas a gente y que traigan buenos jugadores, sobre todo que traigan a buenas personas que se necesita.

“Soy el primer español en venir aquí a Los Ángeles y es una responsabilidad, pero una responsabilidad bonita, de hacer bien las cosas, que el club confía en mí y hay que devolvérselo en mi trabajo en el campo y agradecer al club lo que está haciendo por mí. Soy pionero aquí en Los Ángeles en esta Liga y ojalá que pueda abrir más puertas”.

Proveniente de las fuerzas básicas de R.C.D. Espanyol y Real Madrid C.F., Fragoso militó con varios equipos en Segunda División, lo que le dio la oportunidad de integrarse al FC Barcelona entre el 2004-2007. Con el Barca, el mediocentro siguió desarrollando su fútbol junto a varios integrantes de la Selección Española de Fútbol que se coronó campeona de la Copa del Mundo de la FIFA en Sudáfrica además de jugar bajo la dirección de alguno de los estrategas más celebrados del mundo.

Como uno de los 14 integrantes nuevos en la plantilla angelina este año, el mediocampista señala que poco a poco ha ido sumando confianza para mostrar su estilo comunicativo dentro del terreno de juego. Fragoso ha conseguido minutos en los primeros dos encuentros del torneo como suplente, y con la posible suspensión del también recién llegado Agustin Pelletieri quien fue amonestado con una tarjeta roja directa la semana pasada, el oriundo de Mataró podría formar parte de los 11 titulares que disputen la 3ª Jornada emelesera ante FC Dallas este sábado.

“Las primeras semanas es para conocer a los compañeros, conocer al cuerpo técnico”, agregó Fragoso. “Ya llevamos un mes, dos semanas de Liga y la verdad es que me estoy encontrando muchísimo mas agusto, mucho más puesto en el campo con más responsabilidad, mucho más mando, mucho más juego y a medida que vamos entrenando, nos iremos conociendo entre todos los compañeros.

“La posición de medio tienes que hablar todo porque es el eje del equipo y es el que tiene que hablarle al defensa, al ataque y estar en medio de todo y es una responsabilidad bonita poder ayudar al equipo y esperemos que así sea”.

Fragoso se incluye como uno de los nueve refuerzos que ya han conseguido minutos en los primeros dos partidos para aportar que Chivas USA se ubique entre los primeros puestos de la Conferencia del Oeste con cuatro puntos. Después de tener sus primeras actuaciones como suplente, el español acierta que estará preparado si lo convocan para arrancar en el duelo de este fin de semana y que tiene comunicación constante con el timonel Wilmer Cabrera sobre su papel dentro del cuadro.

“Hemos hablado de un poco en general, de mi posición, mi fútbol, de haber salido del Fútbol Club Barcelona que es mucho más de toque, mucha más técnica y eso es lo que quiere el entrenador. Que tengamos posesión de balón, que tengamos mucha movilidad, que aunque la Liga sea física y fuerte, que hay que acostumbrarse a eso, pero que el equipo necesita de esa posesión, de esa técnica. Y si él cree oportuno ponerme mejor, y si no pues ayudar a los compañeros”. 

El encuentro del sábado marcará el primer capítulo de tres en la serie y se celebrará a partir de las 5:30 p.m. (PT). Los conjuntos se han repartido los puntos en las últimas dos series, ya que cada club se llevó una victoria y un empate el torneo pasado y quedaron empatados en tres enfrentamientos en el 2012. Para más información sigue al club a través de Twitter y Facebook.