Chivas USA's Wilmer Cabrera says Eric Avila could be right back candidate for USMNT | Wilmer Cabrera dice que Eric Avila podría ser un candidato como lateral derecho para la Selección de EE.UU.

In 2014, the Red-and-White midfielder has effectively adapted to a new position

CARSON, Calif. – After trading for proven midfielder Mauro Rosales, Chivas USA head coach Wilmer Cabrera had to make room in Chivas USA’s formation. Eric Avila was the easy candidate, if only for his professionalism.

Avila, however, was hardly demoted. Rather, the 26-year-old moved into a new role on the back line, working at right back all preseason and making the start there in Sunday’s season-opening 3-2 win over the Chicago Fire at StubHub Center.

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The Goats had trouble sustaining a consistent lineup in 2013, but Avila was a reliable contributor on both wings under two different coaches. This year, he’s had to embrace a new position.

“It’s a different role for me; way different than what I’ve played,” Avila told MLSsoccer.com recently. “But I have the same mindset of going forward, attacking and helping the team out. I sat down with the new coaches and discussed things. This is a good opportunity for me.”

Cabrera said he wants his right back to attack in unison with Rosales but also show prowess defensively. Avila still has work to do to be comfortable with the position’s defensive responsibilities, but offseason work with veteran center backs Carlos Bocanegra and Bobby Burling made the transition smoother.

“He’s very professional and has a lot of talent,” Cabrera said of Avila. “He works hard and has an unbelievable engine. We see the possibility to develop there. If he can develop how we think he can, he’s a candidate for the position with the [US] national team. …

"[Right backs] need to attack well, and Eric Avila has all of those tools. He feels comfortable there. He’s taking short steps, but we feel he is capable of doing it, learning and adapting.”

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Avila, who earned an invite to Chivas Guadalajara’s training camp last year, said he has gained even more respect for the backline after beginning to learn the ropes during preseason.

“Hopping around different positions throughout the years, it’s nice to stick to one spot and do it well,” Avila said. “This role is different, but I do see myself here. I have a good opportunity to make a statement.”

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CARSON, Calif. – Después de cambiarlo por el reconocido mediocampista Mauro Rosales, el Director Técnico de Chivas USA Wilmer Cabrera necesitó abrir puestos en la formación de Chivas USA. Eric Avila fue un candidato fácil, mirando incluso únicamente a su profesionalidad.

A Avila, sin embargo, no lo degradaron. Todo lo contrario, el jugador de 26 años pasó a un puesto nuevo en la defensa, trabajando como lateral derecho durante toda la pretemporada y siendo titular en el partido inaugural de la temporada este pasado domingo, en el que las Chivas derrotaron al Chicago Fire 3-2 en el StubHub Center.

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El Rebaño tuvo problemas para mantener un once inicial consistente a lo largo del 2013, pero Avila fue siempre fiable a la hora de colaborar por ambas bandas bajo la dirección de los distintos técnicos. Este año, le toca aceptar una posición nueva.

“Es un rol nuevo para mí; muy diferente a cualquiera que haya jugado antes”, le contó Avila a MLSsoccer.com recientemente. “Pero tengo la misma mentalidad de cara al ir al frente, atacar y ayudar al equipo. Me senté con los nuevos técnicos y discutimos las cosas. Es una buena oportunidad para mí”.

Cabrera dice que quiere que su lateral derecho ataque junto a Rosales pero que también sea capaz de defender. Avila aún tiene trabajo que hacer para sentirse cómodo en las responsabilidades defensivas que implica su posición, pero el trabajo de la pretemporada con centrales de la veteranía de Carlos BocanegraBobby Burling hicieron que el cambio se hiciera más fácil.

“Es muy profesional y tiene mucho talento”, comentó Cabrera sobre Ávila. “Trabaja duro y tiene una potencia increíble. Vemos la posibilidad de desarrollarlo ahí. Si puede desarrollarse de la manera en que creemos que puede hacerlo, es un candidato para esa posición con la Selección de [EE.UU.]…

“[Los laterales derechos] necesitan atacar bien, y Eric Avila tiene todas las herramientas que [se necesitan]. Se siente cómodo ahí. Está dando pasitos pequeños, pero sentimos que puede lograrlo, aprender y adaptarse”.

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Avila, quien el año pasado recibió una invitación para entrenar en la pretemporada de Chivas Guadalajara, dijo que después de aprender todas las requisas de la defensa durante la pretemporada los tiene aún más respeto.

“Al haber pasado por diferentes posiciones a lo largo de los años, es bueno el encontrar el puesto de uno y hacerlo bien”, dijo Ávila. “Es rol es diferente, pero me veo aquí. Tengo una buena oportunidad para hacer historia”.