Cabrera Focused On Team Competition Over Individual | Cabrera se enfoca en competencia de equipo sobre lo individual

First-year Chivas head coach leads the Red-and-White into first road test against FC Dallas

When first-year Chivas USA Head Coach Wilmer Cabrera takes his squad into Toyota Stadium this Saturday to battle FC Dallas against the manager that gave him his first coaching job in Major League Soccer, the Red-and-White manager will do so with fond memories but focused at the task at hand in the competition.

Cabrera joined former fellow Colombian National Team member Oscar Pareja’s staff with the Colorado Rapids beginning in 2012 and in their second season led the club to the playoffs with 51 points. The duo’s stellar performance boosted their coaching stock and opened up opportunities within the highly competitive Western Conference. Pareja moved on to FCD where he enjoyed eighth seasons as a player and Cabrera was appointed to take over the helm with Chivas USA.

Chivas USA appoint Wilmer Cabrera as Head Coach

Saturday’s meeting will be the Goats’ first road test of the regular season and will surely mark the first of many chapters between the two sides with their new leaders at the controls.

“It is special because he has been a friend of mine since 1987, so we were together for a long period as teammates, roommates, but right now we are competing,” said Cabrera. “The thing is, we are not competing against each other – our teams are competing, so it’s about the work that we do with the players and what they can do on the field.

“Obviously in order for me to be here, for Oscar to be with FC Dallas, it has to be because we were doing a good job where we were working. That’s important and I am happy for him because he is at FC Dallas, and I know he is going to do a great job. We are trying to do a good job over here. When you are together, you work together, when you have to go on different paths, you wish the best and you try to do your job and continue moving forward.”

Cabrera’s philosophy is one that does not believe in luck or that opportunities simply arise from chance. He is an avid believer that his preparation and good decision-making in his career since making the U.S. his permanent home has led him to land his first head coaching job in the League after leading the U.S. U-17 Men’s National Team to two World Cups.

“The reality is I have been in this sport my whole life, playing soccer. This is a team sport. Because it is a team sport you have to work as a team in all aspects in order to be successful. I don’t believe in luck, I believe in hard work and doing the right things and trying to work with those kinds of people who believe the same way. So it is easier to move forward with the same philosophy.”

When asked if he ever envisioned that he would one day get the opportunity to match coaching strategies against one of his fellow countrymen in MLS, Cabrera says he did not consider it as a feat that would surely happen. On the other hand, he did feel as though he could one day be the head man for an MLS team, which led him to prepare for the day the responsibility would come.

“Since I have been in the United States I always thought and always envisioned the possibility of being a professional coach in MLS,” Cabrera recalled. “I have been working hard and working little by little to try to get the opportunity. When the opportunity came up, I was prepared, and that is the most important thing.

“The most important thing is not to try to get to a goal or obtain something. The most important thing is if you want something, you have to be prepared when the right time comes, and when the moment or the opportunity comes that you can deal with that responsibility and it’s not just for a short period of time.”

The Cartagena native and two-time World Cup veteran also pointed to being proud over how well represented Colombia is in MLS both on the pitch and at the coaching level and says he takes the duty of carrying the torch with the upmost seriousness.

“It feels obviously very good, but we have a lot of responsibility. More success, more responsibilities, and you have to work harder because you have to continue competing. Every day you have to prove yourself because every day someone wants your job, someone wants your spot, so you have to keep up the good work and the effort to be successful”, the manger concluded.

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Cuando el entrenador de Chivas USA en su primer año Wilmer Cabrera lleve a su escuadra para medirse contra FC Dallas en el Toyota Stadium este sábado ante el estratega que le brindó su primera oportunidad de unirse a un cuerpo técnico emelesero, el timonel rojiblanco lo hará con buenos recuerdos, pero a la vez enfocado en la competencia a la que se enfrenta.

 

Cabrera formó parte del cuerpo técnico del también veterano de la Selección Nacional de Colombia Óscar Pareja con los Colorado Rapids comenzando en el 2012 y en su segundo torneo llevaron al club a conseguir un puesto en la Liguilla con 51 puntos registrados. La actuación estelar del dúo hizo que ambos fueran codiciados por sus talentos en el banquillo y se les abrieron oportunidades dentro de la Conferencia Oeste. Pareja tomó el mando de FCD donde militó como jugador por ocho torneos y Cabrera se convirtió en el nuevo pastor del Rebaño Angelino.

Wilmer Cabrera es nombrado Director Técnico de Chivas USA

El duelo del sábado será el primer reto como visitante para Chivas en la temporada regular y sin duda marcará el primer capítulo de varios que los conjuntos disputarán con sus nuevos estrategas al mando.  

“Es especial porque él ha sido un amigo mío desde 1987, así que estuvimos juntos por mucho tiempo como compañeros de equipo, compañeros de casa, pero ahora estamos compitiendo”, comentó Cabrera. “La cosa es que no estamos compitiendo entre nosotros, nuestros equipos están compitiendo, así que se trata del trabajo que hacemos con los jugadores y lo que ellos puedan hacer en el campo. 

“Obviamente para que yo esté aquí, para que Oscar esté con FC Dallas, tiene que ser porque estábamos haciendo un buen trabajo donde estábamos. Eso es importante y estoy contento por él que esté con FC Dallas, y creo que va hacer un muy buen trabajo. Estamos tratando de hacer un buen trabajo aquí. Cuando estás junto, se trabaja junto, y cuando se tiene que ir por diferente caminos, le deseas lo mejor y tratas de hacer tu trabajo y seguir hacia adelante”.

La filosofía de Cabrera es una que no cree en la suerte o en que las oportunidades simplemente llegan por coincidencia. Afirma en su creencia de que su preparación y las buenas decisiones en su carrera como entrenador desde que radica en los EE.UU. lo han llevado a obtener su primer puesto de técnico de un club emelesero después de dirigir a la Sub17 estadounidense en dos mundiales.

“La realidad es que yo he estado en este deporte toda mi vida, jugando futbol. Este es un deporte de equipo. Y por ser un deporte de equipo se debe trabajar como equipo en todos los aspectos para tener éxito. No creo en la suerte, creo en trabajar duro y en hacer las cosas bien y colaborar con gente que piensa igual. Así es más fácil ir hacia adelante con la misma filosofía”.

Cuando se le preguntó que si alguna vez se imaginaba que tendría la oportunidad de enfrentarse como estratega ante uno de sus compatriotas en la MLS, Cabrera señaló que no había contemplado la posibilidad de que se hiciera realidad. Sin embargo, menciona que sí sentía que un día podría fungir como el timonel de un cuadro emelesero, lo que lo llevó a prepararse para cuando la responsabilidad se le concediera.

“Desde que estoy en los Estados Unidos siempre pensé y se siempre me imaginaba en la posibilidad de ser un entrenador profesional en la MLS”, recordó Cabrera. “He estado trabajando duro y trabajando poco a poco para tratar de conseguir la oportunidad. Cuando la oportunidad se dio, estaba preparado, y eso es lo más importante.

“Lo más importante es de no intentar a llegar a una meta o de obtener algo, lo más importante cuando quieres algo es de estar preparado cuando se llegue el momento adecuado, y cuando el momento y la oportunidad se dé no sea nada mas por un tiempo corto”.

El oriundo de Cartagena y dos veces mundialista también destacó ser orgulloso de lo bien representado que está Colombia en la MLS tanto dentro del terreno de juego como al nivel técnico, y acierta que toma la responsabilidad de seguir con esa trayectoria con la seriedad que se merece.

“Se siente obviamente muy bien, pero tenemos mucha responsabilidad. Con más éxito, mas responsabilidad, y tienes que trabajar aun más duro porque tienes que seguir compitiendo. Tienes que demostrarte todos los días porque siempre hay alguien que quiere tu puesto, alguien que quiere tu lugar, así que tienes que seguir el buen trabajo y esfuerzo para tener éxito”, finalizó.