Toia and Red-and-White defense deliver clean sheet | Toia y la defensa rojiblanca mantienen a cero

First-year defender celebrates homecoming with 90-minute start in his return to Kino Sports

Donald Toia preseason training

Photo Credit: 
Pablo Lancaster-Jones

Though Wednesday’s scoreless draw with the Colorado Rapids did not propel Chivas USA into the top spot in the Desert Diamond Cup standings, it did secure the Goats’ fifth point in the tournament to keep them unbeaten in preseason action.

The Red-and-White generated solid run of play during the match, in particular the first part of the first half and toward the latter stages in the game. It was the defense that was stout to come away with the clean sheet and second result over the Rapids this month.

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For Tucson native Donald Toia, his homecoming and first match at the Kino Sports Complex since signing with Chivas USA was made all the more memorable by being part of the starting back line that put up the zero. 

“It’s great,” Toia said after the match. “Obviously having my family, friends, knowing everyone coming out here is always a great feeling. It’s always a good feeling hearing your name in the stands, getting called out, that’s always the fun part, but at the same time you have to stay focused and play your own game.”

WATCH: Match Highlights

Toia started at left back in Wednesday’s matinee showdown, and says he is still adjusting to his new position on the back line, but welcomes the opportunity. After signing with Real Salt Lake as a Homegrown product in 2011, the now 21-year-old moved on to play for his hometown side FC Tucson, where he participated in 15 matches, tallying five goals and registering two assists.  Toia then joined Phoenix FC in 2013 and made 24 appearances while recording six goals; a stat thatearned him a Rookie of the Year nomination.

“Obviously the transition from forward, to left mid, to left back is a little bit of a transition, but it’s not bad. I like defending, so I have no problem with it. We did pretty well as a unit. We came out with a tie. Obviously you want to win but we played well, we locked it down on defense.”

Toia has been with the Goats since camp broke, but he was slowed down recently with an ankleinjury that sidelined him for a week. After going the full 90 minutes under the desert sun, the first-year defender says he is anxious to continue working to break into the first team.

“We all need the 90 minutes,” Toia added. “If I can get the 90 minutes I’ll play it, no matter what, whether I’m fit or not. Coming from the USL to MLS is definitely a big stepping stone, the organization is definitely there. I love it.”

Chivas USA currently sit in second place and will await the results of Wednesday’s late games to determine who their opponent will be in Saturday’s placement match, which will wrap up their participation in the tournament. A live stream of the contest will be available atcdchivasusa.com/gameday. To get live updates of the match and all the Rojiblancos’ latest preseason news, follow the club on Twitter and Facebook.

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A pesar de que el empate a cero con Colorado Rapids de este miércoles no ayudó a que Chivas USA avanzara al primer puesto de la tabla del Desert Diamond Cup, el resultado si le permitió al conjunto angelino conseguir su quinto punto del torneo y mantenerse invicto en la pretemporada.

Los Rojiblancos generaron buena llegada al arco rival durante el duelo, en particular la primera parte de la primera mitad y en el la etapa final del encuentro. Pero fue la defensa quien estuvocontundente en conseguir el imbatido y el segundo resultado  de este mes contra Colorado.

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Para el nativo de Tucson Donald Toia, su regreso a casa para celebrar su primer partido en el Kino Sports Complex desde que fichó con el Rebaño Angelino se convirtió en algo aún más memorable al ser parte de la zaga titular que mantuvo el imbatido.

“Es muy bueno”, expresó Toia después del encuentro. “Obviamente con mi familia, amigos, conociendo a todos los que llegaron a verme siempre es un sentimiento muy bueno. Siempre se siente bien escuchar tu nombre desde la tribuna, que te griten, ésa es la parte divertida, pero a la vez tienes que mantenerte concentrado y jugar tu partido”.

VER: Resumen del partido

Toia inició como lateral en el encuentro, y señala que aún sigue ajustándose a su nueva posición en la zaga rojiblanca, pero acierta que la oportunidad es bienvenida. Después de surgir de la cantera de Real Salt Lake en el 2011, Toia, hoy 21 años de edad, pasó a militar con su club local FC Tucson, donde disputó 15 partidos y registró cinco tantos. Después, Toia se unió a Phoenix FC en el 2013, anotando seis goles en 24 partidos, lo que le concedió una nominación para el Novato del Año.

“Obviamente la transición de delantero a mediocampista izquierdo a lateral por la izquierda ha sido un poco de transición. Me gusta defender, así que no he tenido problema con ello. Jugamos bien como grupo. Salimos con un empate. Obviamente quieres ganar pero jugamos bien, los dominamos en la defensa”.

Toia se incorporó al Rebaño al inicio de la pretemporada, pero una lesión en el tobillo lo detuvo por una semana. Después de celebrar los 90 minutos completos bajo el sol del desierto, el defensa debutante dice estar ansioso por continuar trabajando para conseguir un lugar dentro del primer equipo. 

“Todos necesitamos los 90 minutos”, agregó Toia. “Si yo puedo conseguir los 90 minutos los juego, de cualquier manera, estando en forma o no. Viniendo de la USL a la MLS es definitivamente un paso grande, la organización está allí para apoyar, me encanta”.

Chivas USA actualmente se ubica en el segundo puesto de la tabla y ahora espera los resultados de los partidos restantes del miércoles para definir su próximo rival en su última fecha de la competencia pactada para este sábado. El encuentro del sábado estará disponible en vivo porwww.cdchivasusa.com/gameday, y también podrá seguirse por Twitter y Facebook.