Slepukhin destaca en Copa Chivas | Slepukhin a bright spot in Copa Chivas

The Red-and-White U-18 keeper had standout performances in Copa Chivas

Daniil Slepukhin Copa Chivas Youth

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Olivia Cervantes

GUADALAJARA – Algo de lo que Chivas USA puede regresar a Los Ángeles orgulloso después de la Copa Chivas Internacional Scotiabank 2014 es el portero de la Sub-18 Daniil Slepukhin. Participando en el Grupo B del torneo, el equipo rojiblanco se enfrentó ante conjuntos de la talla de la Selección Nacional de Colombia, Club Tijuana, Monarcas Morelia, Liverpool FC y la Universidad Católica de Chile, todos ellos juegos en los que Slepukhin tuvo grandes actuaciones.

Uno de los encuentros en los que el joven arquero demostró su gran talento fue en el cuarto partido del torneo ante Liverpool FC,  disputado el pasado sábado, 1 de febrero en Club Chivas San Rafael. En dicho enfrentamiento, los Rojiblancos disputaron un gran partido donde el delantero del Primer Equipo Caleb Calvert anotó el primer gol para Chivas USA, dándole al equipo la ventaja en el minuto 36.

Durante el partido, Slepukhin tuvo grandes atajadas, manteniendo al equipo rojiblanco dentro del encuentro. Después del primer gol, el arquero de la Sub-18 tuvo otra oportunidad de demostrar su gran talento, parando un disparo de penal del Liverpool FC, y deteniendo la oportunidad de que el rival obtuviera el empate.

“Estaba tratando de mantenerme al tope todo el tiempo”, Slepukhin comentó sobre el tiro penal. “De alguna manera sabía a donde iba a disparar, me tiré y atajé el balón. Estaba calmado y emocionado.

“Estaba tratando de mantenerme calmado y diciéndome que iba atajar el disparo; necesitaba atajar para mi equipo. Estaba manteniéndome calmado y si dejaba que mis emociones se apoderaran, no habría atajado el disparo”, añadió.

Previamente, integrándose a Chivas USA a finales del 2010 por unos meses, Slepukhin regresó a la Academia de Desarrollo rojiblanca en agosto del 2013. Desde entonces, “Rusia,” como es mejor conocido entre sus compañeros por su nacionalidad, ha ayudado al equipo Sub-18 de Chivas USA a llegar a la tercera posición de la División Suroeste de la Academia de Desarrollo de la Federación de Futbol de Estados Unidos con un récord de 7-3-3 (G-P-E), y está entre los mejores cinco equipos con menos goles en contra.

Las actuaciones de Slepukhin con la Sub-18 no solamente han impresionado al cuerpo técnico de la Academia de Desarrollo, pero el arquero de 18 años también ha tenido la oportunidad de entrenar con el Primer Equipo de Chivas USA junto a los arqueros Dan Kennedy y Tim Melia. El Entrenador de Porteros de la Academia Claine Plummer ha trabajado directamente con Slepukhin y ha quedado impresionado con lo que vio en Copa Chivas.

“Daniil ha tenido grandes actuaciones en este torneo aunque los resultados no fueron lo que buscábamos como equipo”, el Entrenador Plummer comentó. “Aunque no es nada glamuroso, el pudo destacarse y mantenernos vivos en los partidos en varias ocasiones. Él fue clave en nuestra victoria ante Liverpool [FC], y lo más importante es que ha sido consistente durante todo el torneo, independientemente de los resultados”.

Con el apoyo de sus entrenadores, compañeros, jugadores del Primer Equipo y la Academia de Desarrollo, Slepukhin espera continuar su carrera profesional con los Rojiblancos en el futuro.

“Espero que el Primer Equipo [de Chivas USA se fije en mí]. Solamente hay una opción para mí”, Slepukhin finalizó.

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GUADALAJARA – One of the bright spots that Chivas USA’s U-18 Team can return to Los Angeles to and proud of after their participation in the 2014 Copa Chivas International Scotiabank is that of Academy goalkeeper Daniil Slepukhin. As part of Group B play, the Red-and-White squad faced teams such as the Colombian National Team, Club Tijuana, Monarcas Morelia, Liverpool FC and the Universidad Catolica de Chile, where Slepukhin had strong showings despite the tough results.

He demonstrated his talents most notably in the Young Goats’ fourth match of the tournament against Liverpool FC, which was held at Club Chivas San Rafael last Saturday. The Red-and-White disputed a great game where First Team forward Caleb Calvert notched the first goal for Chivas USA and eventual game-winner, giving them the 1-0 result.

Throughout the match, Slepukhin came up with big saves, keeping the Red-and-White in the game. Shortly after the lone goal, the U-18 keeper had his biggest stop when he denied Liverpool FC’s chance of delivering the equalizer via penalty kick.

“I was trying to stay on top of my game all the time,” Slepukhin said about the penalty kick. “I somehow knew where he was going to shoot it, I dove there and I saved it. I was calm and pumped.

“I was trying to stay calm and telling myself that I’m going to save it. I needed to save it for my team. I was just trying to stay calm and if I would have let my emotions win, I wouldn’t have saved the shot.”

Before joining Chivas USA back in late 2010 for a couple of months, Slepukhin returned to the Red-and-White Development Academy in August 2013. Since then, “Russia,” as he is best known among his teammates because of his nationality, has helped the U18sto their current third-place standing in the Southwest Division of U.S. Soccer’s Development Academy with a 7-3-3 record, and has led the squad to become one ofthe top five teams with the least goals received.

Slepukhin’s performances with the U18s have impressed not just the Youth Development Academy coaching staff, but the 18-year old has also had the opportunity to train with Chivas USA’s First Team, alongside goalkeepers Dan Kennedy and Tim Melia. Goalkeeper Coach Claine Plummer has worked directly with Slepukhin and has been impressed with what he saw in Copa Chivas.

“Daniil has performed in this tournament, even though the results weren’t what we were looking for as a team,” Coach Plummer said. “Even though it was not a glamorous thing, he was able to stand out and keep us in the game, many times. He was key in our win against Liverpool [FC], and the most important thing is that he’s been very consistent throughout the tournament, regardless of the results.”

With the support from his coaches, teammates, First Team players and the Youth Development Academy, Slepukhin hopes to continue working toward his professional career with the Red-and-White in the near future.

“Hopefully, the [Chivas USA] First Team. Only one way for me,” Slepukhin finalized.

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