Rojiblancos buscan establecer ritmo del torneo con victoria | Rojiblancos look to set tournament pace with victory

Goats face FC Tucson to open Desert Diamond Cup play on Wednesday at noon (PT)

Desert Diamond Cup trophy

Photo Credit: 
Pablo Lancaster-Jones

Llegando al primer encuentro del Desert Diamond Cup este miércoles, Chivas USA se medirá ante un rival conocido en una sede muy familiar. Los Rojiblancos arribaron en Tucson, Arizona el lunes de cara a su duelo ante el anfitrión FC Tucson para iniciar el torneo que se celebrará por dos semanas, después de que hace tres meses se cerrara la campaña 2013 con una derrota de 1-0 en el Kino Sports Complex a manos del conjunto de la USL-PDL. 

Chivas ahora tendrá la oportunidad de tomarse la revancha por el marcador adverso y con ello posicionarse en los primeros lugares de la tabla de la competencia. Sin embargo, el conjunto señala que no hay elemento de venganza de cara al duelo. En cambio, el Chiverio llega a la competencia buscando mantenerse invicto durante la pretemporada y seguir acoplándose bajo el mando del nuevo timonel Wilmer Cabrera.

“No nos preocupamos por lo que sucedió el año pasado ni por cualquier otro momento”, acierta el mediocampista Eric Ávila. “Simplemente pretendemos jugar mañana y cumplir con nuestra misión y seguir por el camino de la pretemporada.

“Es otra oportunidad de prepararnos y de seguir trabajando para conocernos más. Tucson es un buen equipo.  Va ser un buen ambiente en su casa y van a salir a darnos un partido difícil”.

El conjunto rojiblanco ha registrado dos victorias consecutivas y llegan con contundencia después de su victoria por 2-1 sobre su similar de la Conferencia del Oeste los Colorado Rapids el domingo por la noche como parte del ProSoccer Challenge de Las Vegas. Remontando el marcador, la escuadra de Cabrera demostró ser capaz de conseguir resultados fuera del StubHub Center y enfrente de una entrada impresionante, algo que Ávila, en su séptimo torneo emelesero y segundo semestre con el Rebaño Angelino, aseguró que es clave para prepararse para enfrentar los partidos durante la Temporada Regular.

“Es importante porque tenemos estos buenos amistosos, pero cuando se incluye el público y te agregas un poco mas de presión a ti mismo, entonces se siente con una mentalidad de un partido real”.

Conseguir una victoria ante el conjunto local de la USL será vital para aspirar a tener una buena actuación en el torneo y ubicarse en los primeros dos lugares para disputar el título. Con la participación del New England Revolution, Colorado, Real Salt Lake y Chicago Fire, se nota que no habrá un paso sencillo para el Rebaño.  

Los Rojiblancos ya cuentan con una victoria y un empate ante competencia liguera desde que arrancaron su pretemporada, y con dos rivales emeleseros por delante durante su estadía en el desierto, Chivas USA seguramente llegará bien preparado para el arranque de la Temporada Regular el 9 de marzo.

“La adaptación va muy bien. La pretemporada ha tenido mucha organización y creo que todos los jugadores están comprometidos con el sistema. El trabajo fuerte de todos nos ha permitido estar al par con uno al otro. Así que está funcionando”, agregó Ávila.

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Heading into Wednesday´s opening match in the Desert Diamond Cup, Chivas USA will square off against a familiar opponent on a familiar pitch. The Rojiblancos arrived in Tucson, Ariz. on Monday ahead of their meeting with host side FC Tucson to kick off the two-week tournament, three months since ending their 2013 campaign with a 1-0 loss to the USL side at the Kino Sports Complex.

The Red-and-White will get the chance to atone for the loss and position  themselves atop the tournament standings, yet they say there is no revenge factor heading into the contest. Instead, the Goats enter the competition looking to stay unbeaten during preseason and continue gelling together under new Head Coach Wilmer Cabrera.

“We’re not worried about last year or anytime, we’re just trying to play tomorrow and take care of our task and continue with the preseason that we have,” said midfielder Eric Avila.

“It’s another preparation for us to get going and to get a feel for each other. Tucson is a good team. It’s going to be a good environment, it’s their home town and they’re going to come out and give us a good game.”

The Goats are coming off consecutive wins and enter the match with a boost in confidence after securing a 2-1 victory over MLS side the Colorado Rapids Sunday night in the Las Vegas ProSoccer Challenge. The comeback win proved that Cabrera’s club is capable of collecting results away from the StubHub Center and in front of a large crowd, which Avila, in his seventh year in the league and second with the Rebaño Angelino, says is key to preparing for regular-season matches.

“It’s important because you have all these friendlies and they’re nice, but when you get all the fans in and we put a little more pressure within ourselves, then it feels like a real game mentality.”

Securing a victory against the lone USL squad in the competition will be a vital starting point for Chivas to make a serious run at finishing the tournament in one of the top-two places to reach the title match. With the New England Revolution, Colorado, Real Salt Lake and Chicago Fire rounding out the pool of participants, there appear to be no point gimmes for the Goats. 

The Red-and-White have already collected a win and tie against MLS competition so far in camp, and with three additional league opponents on the horizon during their stay in the Grand Canyon State, Chivas USA will surely be battle tested by the time their March 9 season opener arrives.

“The adaption is going really well. Preseason has been well organized and I think all the guys are buying into the system. It’s been the hard work from everyone that has us on the same page. So it’s working out,” Avila added.

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