Los Rojiblancos se enfretarán a RSL en tercer amistoso de la pretemporada | Red-and-White face RSL in third preseason scrimmage

Goats look to remain unbeaten after Thursday’s friendly

Carlos Bocanegra Real Salt Lake

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USA Today Sports Images

A falta de 25 días para que dé comienzo la temporada de Chivas USA el 9 de marzo, los Rojiblancos tienen por delante lo que se ve como la parte más activa de esta pretemporada en las próximas dos semanas.

El Rebaño dará comienzo a una serie de partidos al enfrentar el jueves al equipo de la Conferencia del Oeste Real Salt Lake en un amistoso que dará comienzo a las 11 a.m. (PT). El partido será el tercero que disputen los Rojiblancos en lo que va de pretemporada y el segundo ante un rival de la MLS, después de empatar a dos con el LA Galaxy el 5 de febrero y de derrotar al Orange County Blues FC de la USL-Pro por 2-0 cinco días después.

El encuentro del jueves continuará sirviendo para que el Director Técnico Wilmer Cabrera ojee a sus jugadores en competición y vea cuál será el once inicial que pueda usar cuando salga de visita este fin de semana.

Cabrera y su cuerpo técnico ya han trabajado con la idea de usar dos equipos distintos en cada mitad de los partidos hasta ahora disputados. Después de completar los primeros 45 minutos, el estratega realizó una serie de cambios para examinar la profundidad de su banca.

Será ese mismo vestidor el que se ponga a examen el domingo cuando los Rojiblancos se enfrenten a su primer partido fuera de casa contra Colorado Rapids en el segundo año consecutivo que se celebra el ProSoccer Challenge en Las Vegas. Tan solo un día después, el equipo marchará para Tucson, Arizona, para una concentración de dos semanas de duración en la que competirán en la Desert Diamond Cup. Los jugadores están ansiosos por formar parte de esta competición y de seguir con su preparación de cara a la Temporada Regular 2014 de la MLS.

“Creo que está perfecto”, dijo el arquero Tim Melia, quien se encuentra en su tercer año con Chivas y su quinto en la Liga. “Es exactamente lo que necesitamos. Vamos a estar listos para ello después de haber hecho unos entrenamientos de forma gradual y de asegurarnos de que estamos listos para esa cantidad de juegos.

“Estos partidos son realmente importantes. Obviamente necesitas registrar minutos, ponerte en situaciones reales para intentar emular lo que se ha hecho durante los entrenamientos pero no es nada comparable a jugar un partido”. 

El Rebaño inaugurará el torneo ante FC Tucson el 19 de febrero, y a partir de ahí se medirá ante contrarios de la MLS como New England Revolution y Colorado Rapids el 22 y 26 de febrero, respectivamente, antes de cerrar la competición con la Final tres días después.

Como uno de los arqueros principales del equipo, Melia y el capitán del equipo Dan Kennedy son los que mejor idea tienen de cómo se está formando el grupo en su tercera semana, desde la defensa hasta el ataque.

“Creo que nos vemos bien”, añadió Melia. “De seguro que somos un equipo mejor al del año pasado y vamos a poder competir más fuerte”.

Nota: El partido del jueves se celebrará a puerta cerrada. 

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With 25 days left until their March 9 season opener, Chivas USA have arguably the most active portion of their preseason camp ahead of them in the following two and a half weeks.

The Rojiblancos will begin a string of fast-approaching matches on Thursday when they host Western Conference side Real Salt Lake in an 11 a.m. (PT) preseason friendly. The contest will mark the Red-and-White’s third scrimmage and second against MLS competition, as they battled cross-hall rival LA Galaxy to a 2-2 tie on Feb. 5 and five days later shut out USL PDL side Orange County Blues FC two-nil.

Thursday’s meeting will continue to serve Head Coach Wilmer Cabrera as a valuable working tool to continue seeing his players during live competition and shaping a potential starting 11 heading into the weekend’s action on the road.

Cabrera and his staff have already implemented a two halves approach in their previous contests. After completing the initial 45 minutes, the tactician has brought on mass substitutions in the second half to get a look at different combinations and test the team’s depth.

Indeed that very depth will be tested beginning on Sunday when the Red-and-White face their first road test against the Colorado Rapids for the second consecutive year in the ProSoccer Challenge in Las Vegas. The following day the club will head to Tucson, Arizona, for a two-week camp while competing in the Desert Diamond Cup. The players are already anxious to face the best competition possible ahead of the start of the 2014 MLS Regular Season.

“I think it’s perfect,” said goalkeeper Tim Melia, who is entering his third year with Chivas and fifth in the League. “It’s exactly what we need. We’ll be ready for it. We have done nice gradual workouts to make sure we’re prepared for that amount of games.

“These matches are huge. Obviously you need to get game minutes, get yourself in real situations that you can try to simulate in training but you can’t compare to the actual game.”

After opening their participation in the tournament against local side FC Tucson on Feb. 19, the Goats will go on to face League opponents New England Revolution and Colorado on Feb. 22 and Feb. 26, respectively, before closing out their tournament run three days later with the placement match.

As one of the goalkeepers, Melia and team captain Dan Kennedy have the best view of how the group is taking shape by Week 3 of camp, from the back line to the corps of attackers.

“I think we look good,” Melia added. “We are for sure a better team than we were last year and we will be able to compete much harder.”

Note: Thursday’s scrimmage will be closed to media and the public.