McNamara busca fincar sobre primer tanto | McNamara looks to build on first tally

Rookie midfielder delivered go-ahead goal in Monday’s second preseason scrimmage of camp

Thomas McNamara preseason OC Blues

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Olivia Cervantes

El mediocampista Thomas McNamara no perdió tiempo alguno para marcar su primer tanto con Chivas USA en tan sólo su tercera semana como profesional en la pretemporada 2014 del club. Seleccionado en el puesto número 20 del SuperDraft de la Major League Soccer de este año, el neoyorquino fue titular en la victoria por 2-0 sobre los Orange County Blues FC en el segundo amistoso del campamento rojiblanco que tuvo lugar el lunes en la Cancha 6 del StubHub Center.

El gol de McNamara en el minuto 16 le dio la ventaja inicial a los Rojiblancos, superioridad que mantuvieron a lo largo del partido y que le sirvió al joven para sumar confianza al buscarse un puesto en el Primer Equipo.

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Después de que el guardameta de los Blues detuviera el disparo del delantero Érick Torres, Matthew Fondy intentó rematar el balón muerto, pero éste también salió despejado. Entre tanto, McNamara consiguió ubicarse dentro del área chica y, esta vez, no falló en definir en el momento en que se colocó el despeje y con furia lo clavó en el fondo de la red.

“Siempre es bueno ser parte de la anotación”, comentó McNamara después del partido. “Estamos contentos con el resultado de 2-0. Se siente bien demostrar esa productividad al fin de las jugadas”.

“El balón estaba suelto. Hubo algunos buenos tiros y algunos rebotes. Yo intenté posicionarme donde quizás me llegara el balón para poder meter el gol y así fue”.

El amistoso del lunes marcó la segunda actuación para el integrante de 22 años de edad después de debutar el miércoles pasado en el empate a dos ante el LA Galaxy jugando los últimos 45 minutos del encuentro.

Como el primer elegido por el estratega Wilmer Cabrera desde su llegada al timón del Rebaño Angelino este año, el mediocampista recién surgido de la Universidad de Clemson busca mostrarse y aportar de manera inmediata en su primera campaña profesional. Con la ayuda de los integrantes de más experiencia, el joven jugador pretende pasar por una transición de novato a integrante más fluida.

“Los mayores que yo han sido muy buenos”, añadió McNamara. “Me dan ánimo y a veces también me hacen saber que cuándo no es suficiente. Así que ha sido un buen equilibrio. Definitivamente me han ayudado”.

“Cada día es una nueva oportunidad para que me vean, especialmente como novato. Estoy tratando de asegurarme de que cada día voy mejorando y estoy listo para trabajar y continuar a partir de ahí”.

La primera persona a la que le tiene que demostrar su mejoría día a día es al mismo que lo seleccionó en el Draft poco después de tomar el mando del conjunto angelino. En su primer torneo al frente de un club emelesero, Cabrera tomó las riendas después de dos años como asistente con los Colorado Rapids y de llevar a la Selección Sub-17 de Estados Unidos a dos Copas Mundiales de la FIFA en dicha categoría. Con su llegada al Rebaño, los objetivos son claros, ir construyendo partido a partido, jornada tras jornada, y para ello Cabrera y su cuerpo técnico están implementado sesiones de alto rendimiento y competitividad desde que el primer día de la pretemporada.

“Definitivamente nos exigen una mentalidad trabajadora e intensa. [El Profesor Cabrera] es intenso, quiere sacar lo mejor que tenemos e intentar asegurarse de que estamos mejorando. Obviamente entiende que va a haber algunos errores por ser temprano en la pretemporada y estamos tratando de encontrar el ritmo. Pero me gusta que quiera que demos lo mejor de nosotros”, finalizó McNamara. 

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Rookie midfielder Thomas McNamara wasted little time in collecting his first tally for Chivas USA during the club’s third week of preseason camp. Selected with pick No. 20 in this year’s MLS SuperDraft, the New York native started at midfield in the Rojiblancos’ 2-0 win in their second official scrimmage over PDL side Orange County Blues FC on Monday.

McNamara’s score in the 16th minute gave the Goats their initial lead – which they would not relinquish all game – and served as an important stepping stone in the first-year player’s boost in confidence as he looks to find his way into the First Team.

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After forward Erick Torres’ initial strike from about 18 yards out was denied by the Blues’ goalkeeper, Matthew Fondy attempted a short put-back, but was also turned away. Meanwhile, McNamara got into position and was able to clean up the loose ball with his shot inside the left post.

“It’s always nice to get on the score sheet,” McNamara said after the match. “We’re pretty happy for the 2-0 result. It feels good to show that productivity at the end of the play.

“The ball was kind of bouncing around. There were a couple good shots and a couple rebounds. I just tried to get into a place where maybe the ball would come out to me and that’s how it worked out to put it in the goal.”

Monday’s scrimmage marked the 22-year-old’s second appearance of camp, as he played 45 minutes in the second half in last Wednesday’s 2-2 draw with the LA Galaxy.

As Head Coach Wilmer Cabrera’s first draft pick since taking over for the Rebaño Angelino this year, the former Clemson midfielder looks to prove dividends and contribute right away in his first professional campaign. With the help of some of the squad’s more experienced players, he hopes the transition from rookie to contributor can be made smoother.

“The older guys have been real good,” added McNamara. “Just kind of giving me encouragement at times and then letting me know at times when it’s not good enough. So it’s been a good balance. They have definitely been helpful.

“Every day is a whole new opportunity that you have to prove yourself, especially a as a rookie. I’m just trying to make sure that every day I’m improving and ready to work and keep going from there.”

The first person he will need to prove himself to is the very one who drafted him after his arrival. In his first season at the helm of an MLS squad, Cabrera took over this season after two years as an assistant with the Colorado Rapids and two successful runs leading the U.S. Under-17 Men’s National Team to their category’s World Cup. With the objective of improving the club’s six-win mark from a year ago, Cabrera and his staff have implemented high-paced and competitive training sessions since camp broke.

“They’re definitely demanding a hard work ethic and intensity. He’s intense, he wants to get the best out of us and trying to make sure we build our way up. Obviously he understands that there’s going to be some mistakes because it’s a little bit early in preseason and we’re kind of getting back into the groove of things. But I like that he wants us to play our best,” McNamara concluded.