Lochhead emocionado y seguro con su llegada | Lochhead excited and confident in his arrival

International defender looks to earn a starting role on the Red-and-White back line

Tony Lochhead Training

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Pablo Lancaster Jones

Con una defensa que permitió 12 tantos en el mes de octubre para cerrar el torneo del 2013, Chivas USA le dio la importancia requerida y enfatizó en reforzar la zaga durante el receso de la temporada. Actualmente, los Rojiblancos han adquirido cuatro defensas y seleccionado a un quinto surgido de las filas universitarias para mejorar en ese sector, entre ellos el neozelandés Tony Lochhead.

El surdo fue fichado el 22 de enero y presentado por el club como parte del cuarteto de refuerzos claves, lo que el lateral veterano de la Selección Nacional de Nueva Zelanda señaló que sirvió para acoplarse a su nuevo ambiente así como con sus nuevos compañeros.

“Es muy bueno estar aquí”, mencionó Lochhead. “Estoy disfrutando la pretemporada además del nuevo cuerpo técnico y emocionado por el arranque del torneo. Se siente especial que te tomen en cuenta de esa manera, no me lo esperaba pero fue muy bueno. Espero poder pagarles esa confianza que me han brindado y conseguir resultados para ojalá llegar a la liguilla este año”.

Con 43 actuaciones en su trayectoria con los “All Whites”, Lochhead se unió al Rebaño Angelino para crear profundidad en la línea defensiva y así mismo competir para ser nombrado el lateral izquierdo titular. Sin embargo, el mundialista de 32 años de edad es consciente de la competencia que habrá entre los otros candidatos, y niega pensar que ya tiene un puesto en el 11 inicial ya asegurado.

“Obviamente, tengo que ganarme el puesto con mi actuación, así que estoy asegurándome de hacer las cosas bien en los entrenamientos, haciendo lo que el técnico pida y demostrar que merezco el puesto.

“Trato de ayudar cuando estoy en la cancha. Obviamente todavía es temprano, pero creo que es parte del por que me trajeron, para compartir parte de esa experiencia y ayudar a que los jóvenes acierten y se preparen para su futuro también”.

Lochhead fue compañero del guardameta y capitán Dan Kennedy en las filas colegiales en la UC Santa Bárbara y militó con el New England Revolution desde el 2005 a 2007 antes de regresar a su natal Nueva Zelanda con el Wellington Phoenix de la Liga A de Australia. Después de seis años en el máximo circuito, con amplia experiencia al nivel internacional y emelesera, el lateral se encuentra emocionado y seguro en su segunda etapa en la MLS.

“Me he mantenido al pendiente de la liga”, añadió Lochhead. “Estuve aquí en el colegio y por unos años con los Revs y es impresionante como va la liga. Ha mejorado mucho desde mi última participación y espero ver aun mas que tanto ha progresado cuando salga a jugar”.

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With a defense that allowed 12 goals in the month of October to close out the 2013 regular season, Chivas USA placed added importance to the back line this off-season. As of the second week of preseason camp, the Red-and-White have signed four defenders and drafted a fifth to bolster that sector, including New Zealand international Tony Lochhead.

The lefty was signed on Jan. 22 and was formally introduced by the club with a quartet of fellow key acquisitions, which the former New Zealand Men’s National Team mainstay says helped him get acclimated to his new club and surroundings.

“It’s great to be here,” said Lochhead. “I’m really enjoying preseason and the new staff and excited to the season kicking off. It feels special to be thought of like that, I wasn’t expecting it but it was great. I’m just looking forward to repaying the faith that they’ve put in me and getting some results and hopefully making playoffs this year.”

With 43 international caps with the All Whites, Lochhead joined the Rojiblancos to shore up the depth on the back line and compete to lock down the left back spot. The 32-year-old World Cup veteran, however, is not taking the competition lightly or coming into camp as though his place in the starting 11 is assured.

“I’ve got to obviously earn that spot and perform, so I’m just making sure I do the right things in training, doing what the coach wants and prove myself that I’m worthy of that spot.

“I’m trying to help people out when I’m on the field. Obviously it’s still early but I think that is part of the reason I was brought in, to share some of that experience and help the younger guys come through and prepare them for their future as well.”

Lochhead played alongside Chivas USA goalkeeper and team captain Dan Kennedy at UC Santa Barbara and enjoyed a three-year stay with the New England Revolution from 2005-07 before returning to his native New Zealand to join the Wellington Phoenix of Australia’s A-League. After playing the last six years in a top circuit, coupled with a significant dose of international and MLS experience, the defender is both confident and excited over his second stint in the league.

“I’ve been keeping an eye on the league,” Lochhead added. “I was over here for college and had a couple years with the Revs and it’s pretty impressive with the way the league is going. The league has improved a lot since I was involved and I’m looking forward to seeing how it is when I get out there and play.”