Kennedy: “There’s something really special that could be in the making here” | Kennedy: “Hay algo muy especial que se podría estar creando aquí”

Kennedy says appointment of Nelson Rodriguez as club president shows MLS’ commitment

Dan Kennedy preseason

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Pablo Lancaster Jones

As the senior statesman on Chivas USA, goalkeeper Dan Kennedy has been through the club’s highs and struggles throughout his seven-year career.

With Wednesday’s announcement in which Major League Soccer – who acquired ownership of the club last week ahead of the franchise’s 10th season in the League – appointed longtime executive Nelson Rodriguez as club president, the Red-and-White netminder and former all-star says he is confident that they are headed in the right direction.

“For us players it’s great news,” Kennedy said. “Obviously, there was big news last week when we were told the club was sold, and it was important for us that there was leadership put in place right away. I think with Nelson’s experience in Major League Soccer we are getting a guy that’s going to make things bright at this club, not only for this year but certainly for the future.”

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Rodriguez met with players and first-year Head Coach Wilmer Cabrera and his staff on Wednesday in Tucson, Ariz., where the Goats are wrapping up their final week of competition in the Desert Diamond Cup.

Rodriguez had already known Cabrera from their days of working in the League office, and the new tandem will surely work fast together to steer the Goats’ ship in the right direction. With 10 days remaining until Chivas’ 10th season opener at the StubHub Center, the club is currently riding a seven-game unbeaten streak in preseason, and will look to translate that success onto the Regular Season starting March 9.

With 14 years of league experience under his belt, which included stints as senior vice president of strategic development for MLS’ Soccer United Marketing, Rodriguez takes lead of Chivas USA with a wealth of knowledge. The New Jersey native also served as club executive for the NY/NJ MetroStars prior to joining MLS.

“We’re all excited, and it seems that it’s creating a buzz around the League too. Certainly there’s going to be a great opportunity here. The MLS has come so far, they’ve set up the standards that they expect the clubs to be at, and I think that appointing Nelson as our president is just another way of the League showing that this is an important project and one that we need to get right. For us players it feels like there’s something really special that could be in the making here.”

Chivas USA have missed the playoffs the last four seasons after their run of four-straight postseason appearances came to an end. Yet, with the club’s new manager and president at the helm, coupled with a series of off-season moves, Chivas USA appear as though their level of competiveness on the pitch and the front office has all the intention of heading toward the upswing during the 2014 campaign.

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Como el integrante actual con más años portando la casaca de Chivas USA, el guardameta Dan Kennedy ha estado presente tanto en los altibajos del club en sus siete temporadas.

Con el anuncio realizado por la Major League Soccer, después de adquirir la franquiciarojiblanca la semana pasada, en el que la Liga designó al reconocido Nelson Rodriguez como presidente del club, el portero estrella de Chivas USA expresó tener confianza en que el club está yendo por el buen camino.

“Para nosotros es fantástico”, comentó Kennedy. Obviamente hubo grandes noticias la semana pasada cuando el club se vendió, y era importante para nosotros que se instalara liderazgo y entre más rápido mejor y creo que con la experiencia que tiene Nelson dentro de la Major League Soccer estamos recibiendo a una persona que va a hacer brillar a este club, no sólo este año si no también en lo venidero”.

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Rodriguez se reunió con los jugadores y el nuevo timonel Wilmer Cabrera y su cuerpo técnico el miércoles en Tucson, Ariz., donde Chivas se encuentra en su segunda semana departicipación en la Desert Diamond Cup.

Rodriguez y Cabrera ya se conocían de años atrás cuando trabajaban juntos en las oficinas de la liga, y ahora el tándem se comprometerá a la encomienda de darle ritmo a la organizaciónrojiblanca en el camino que se merece. A 10 días del arranque del torneo en el StubHub Center, el club se encuentra invicto en siete partidos consecutivos durante la pretemporada y buscará transmitir ese éxito hacia la Temporada Regular comenzando el 9 de marzo. 

Con 14 años de experiencia en la Liga, incluyendo una etapa donde fungió como el vicepresidente de desarrollo estratégico para el socio comercial de la MLS, Soccer United Marketing, Rodriguez toma el cargo de Chivas USA con una carrera destacable que lo avala. Antes de unirse a la MLS, también tuvo un paso como ejecutivo de los NY/NJ MetroStars.

“Estamos todos emocionados, y parece que está dando de qué hablar dentro de la Liga. Ciertamente habrá mayores oportunidades aquí. La MLS ha llegado lejos estableciendo los estándares que los clubes deben tener, y nombrando a Nelson como nuestro presidente es tan sólo otra forma de parte de la Liga de demostrar la importancia de este proyecto y que lo debemos hacer bien. Para nosotros jugadores se siente que es algo muy especial lo que sepodría estar creando aquí”.

Chivas USA no ha logrado llegar a la Liguilla en sus últimos cuatro temporadas desde que su racha de cuatro años consecutivos de participación en la postemporada se quebró. Sin embargo, con la llegada del nuevo estratega y del nuevo presidente para tomar las riendas, junto a las incorporaciones al plantel durante la pretemporada, Chivas USA demuestra que su nivel de competencia tanto en la cancha como en la directiva tiene toda la capacidad de llevar al club al siguiente plano en la campaña del 2014.