Chivas USA remain in Cup Final hunt | Chivas USA sigue busca de la final de la copa

Red-and-White can position themselves in the top spot in Desert Diamond Cup

Thomas McNamara Colorado preseason

Photo Credit: 
Pablo Lancaster-Jones

The stakes will be higher heading into Wednesday’s Chivas USA preseason rematch against the Colorado Rapids than in their first meeting two weeks ago in Las Vegas. The Western Conference rivals will square off for a chance to advance to the Desert Diamond Cup championship on March 1.

With four points for the Rojiblancos, the match now takes shape as a virtual semifinal. With a winand a Chicago Fire loss or tie, the Goats would climb to the top spot in the tournament. The Fire, who lead the tournament standings with six points, can clinch the top spot with a win over conference rival the New England Revolution.  The Rapids enter the meeting in a must-win scenario, while the Goats could also conceivably secure the top spot with a tie and if they outscore Chicago should they draw in their match Wednesday.  

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After coming away with a 2-1 win in Sin City on Feb. 16, the Goats will look to replicate the success that propelled them to their come-from-behind win against the familiar foe.

“It’s our second game against Colorado, so in a way it will give us a good opportunity to see what worked, what didn’t work against Colorado in Las Vegas,” said First Assistant Paul Caffrey. “We have a great opportunity now to make some adjustments and face a similar opponent. So the tactics and everything else are basically the same, but that is going to be a good test.”

Colorado enters the match with a narrow 1-0 result over Real Salt Lake last Saturday and sit in sole possession of third place with a chance to repay the favor in a tournament setting. Regardless of the outcome, all participants will feature in a final match in Tucson as part of the placement match weekend. With only two days separating the potential matches, the Red-and-White will have to balance the players’ workload as they look to get everyone playing time while not overusing them and compete for the hardware simultaneously.

“It’s always a difficult challenge,” Caffrey added. “You’re trying to establish who your first team is and who are going to be the guys who start against Chicago. At the same time you want to give everybody a chance to prove themselves and the only way to do that is for them to get minutes. What is fortunate about the Desert Diamond Cup is that we have a lot of games and we can manage it in a way where we feel we give everyone a good opportunity to prove themselves and get major minutes.”

Although taking the cup would be an added confidence booster for Chivas, Head Coach Wilmer Cabrer and his staff have been clear from the start in putting the overall importance of their two-week concentration in the Grand Canyon State squarely on the actual work.

The squad enter Wednesday’s showdown three days removed from a dramatic three-goal comeback victory over the New England Revolution. After falling behind by two scores by the 20th minute, the Goats stormed back with three unanswered tallies, including Erick “Cubo” Torres and Mauro Rosales’ fist of camp and Carlos Alvarez’s second equalizer of the tournament.

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“Most coaches will say it’s only preseason and the wins and losses don’t matter as much, which is true. But obviously, when you start to play and start to win you can build some confidence and whenever you have a chance to win something it’s always important to give that little push. It gives you a taste of what its’ like to win early and that will give guys more and more confidence if they can leave here with a win and having won the Desert Diamond Cup. It obviously puts us in a better frame of mind than if we didn’t.”

Wednesday’s match will mark Chivas USA’s third contest in the tournament and will kick off a noon (PT) at the Kino Sports Complex’s North Stadium. A live stream of the contest will be available atcdchivasusa.com/gameday. To get live updates of the match and all the Rojiblancos’ latest preseason news, follow the club on Twitter and Facebook.

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Existe más en juego de cara a la revancha de la pretemporada de Chivas USA ante Colorado Rapids este miércoles en su segundo encuentro desde su fecha en Las Vegas dos semanas atrás. Los rivales de la Conferencia del Oeste se verán las caras para disputar un puesto en el campeonato del Desert Diamond Cup el 1 de marzo.

Con cuatro puntos sumados para el conjunto rojiblanco y tres para Colorado, el choque ahora toma forma de una semifinal, en la que de salir victorioso podrían llegar a la Final. El Fire se encuentra en este momento en cabeza con seis puntos después de vencer a Colorado y FC Tucson en sus dos primeros encuentros.

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Después de conseguir la victoria por 2-1 en  Las Vegas el 16 de febrero, el Chiverio irá en busca de replicar el éxito que los llevo a remontar el marcador para derrotar al contrincante conocido.

“Es nuestro segundo partido contra Colorado, así que de cierta manera nos dará una buena oportunidad de ver lo que funcionó y lo que no funcionó ante Colorado en Las Vegas”, comentó el Primer Auxiliar Paul Caffrey. “tenemos una gran oportunidad ahora para hacer algunos ajustes y medirnos con un rival similar. Así que la táctica y todo lo de mas serán básicamente lo mismo, pero va ser una prueba buena”.

Colorado llega al duelo después de derrotar por la mínima diferencia a Real Salt Lake en la jornada del sábado para ubicarlos en el tercer lugar y con una oportunidad de devolverles el favor a Chivas en un ambiente de torneo. Independientemente del resultado, tres de los clubes participantes sostendrán un partido final en Tucson basado en donde quedan en la tabla. Con sólo dos días separando las últimas dos fechas, los Rojiblancos tendrán que balancear la cantidad de trabajo que le den a los jugadores, ya que buscan darles amplia participación a todos los integrantes pero no exigirles el todo, mientras intentan llevarse la copa simultáneamente.

“Siempre es un reto difícil”, añadió Caffrey. “Estas tratando de establecer quiénes serán tu primer equipo y quienes van a iniciar ante Chicago. A la vez, quieres darle la oportunidad a todos de mostrarse y la única manera de hacer eso si ellos suman minutos. La fortuna del Desert Diamond Cup es que tenemos muchos partidos podemos manegar donde sentimos que le damos a todos una buena oportunidad de mostrarse y sumar minutos significantes”.

El coronarse campeón en Arizona serviría para sumar aún más confianza, algo a lo que el estratega Wilmer Cabrer y su cuerpo técnico le han dado importancia desde su llega hace casi dos semanas al Estado del Gran Cañón. 

La escuadra llega al partido del miércoles tres días después de su gran remontada de tres goles sobre el New England Revolution. Después de permitir dos goles en los primeros 20 minutos del encuentro, Chivas respondió de manera contundente con tres tantos consecutivos, incluyendo las primeras anotaciones de Erick “Cubo” Torres y Mauro Rosales, además de el segundo gol del empate del torneo por parte de Carlos Álvarez.

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“La mayoría de los entrenadores dirían que es solo la pretemporada y las victorias y derrotas no importan tanto, lo que es cierto. Pero obviamente, cuando empiezas a jugar y comienzas a ganar puedes sumar confianza y cuando tienes la oportunidad de ganar algo das ese poco más. Te da el sabor de cómo sabe ganar temprano y le dará a los jugadores mas y mas confianza si se pueden ir de aquí con una victoria y de haber ganado el Desert Diamond Cup. Obviamente nos pone en un estado de mente mejor que si no ganáramos”.

El partido del miércoles marcará el tercer duelo para Chivas USA en este torneo y se celebrará en el North Stadium del Kino Sports Complex a partir de las 12 p.m. (PT). El encuentro de mañana estará disponible en vivo por www.cdchivasusa.com/gameday, y también podrá seguirse por Twitter y Facebook.