Ávila y Burling aciertan que la emoción de pretemporada nunca se pierde | Avila and Burling say excitement over preseason never gets old

Avila and Burling return to kick off first camp with Cabrera at the helm of the Red-and-White

Team Group Practice

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Pablo Lancaster Jones

Con un total de 13 torneos y más de 200 partidos emeleseros combinados dentro de sus trayectorias como profesionales, Eric Ávila y Bobby Burling compartieron su entusiasmo de dar comienzo a la pretemporada. Regresando para su segunda y tercera campaña, respectivamente, con el Rebaño Angelino, el dúo comentó que la emoción de iniciar la primera semana de entrenamientos rumbo a una nueva temporada nunca se pierde a pesar de cuantos ya hayan vivido.

“Una de las mejores cosas de nuestro trabajo es el convivio dentro del vestidor  y con el grupo de compañeros con el que vas a trabajar”, dijo Burling. “Es algo especial que se forma dentro y fuera de la cancha. Hay nuevos integrantes uniéndose, conociendo nuevos amigos y compañeros. Es como el primer día de escuela”.

La emoción que rodea al club ha sido amplificada con el arribo del recién nombrado estratega Wilmer Cabrera al timón de los Rojiblancos en el decimo año de la franquicia en la MLS. Cabrera asume el cargo de Chivas después de dos años fungiendo como primer asistente del en aquel tiempo entrenador de los Colorado Rapids, Oscar Pareja, quien ahora está al mando de FC Dallas. Juntos llevaron a los Rapids a la liguilla en su segundo torneo y rompieron el record del club con 51 puntos sumados.

Ahora con su amigo y colega de muchos años, el irlandés Paul Caffrey, quien fue presentado el martes pasado como su primer asistente, el optimismo se encuentra en un nivel alto dentro de la escuadra Rojiblanca e hizo que el regreso fuera aun más esperado.

“Nos sentimos emocionados, contentos de ver a todos de nuevo y llegar al vestidor”, comentó Ávila. “Ya tenemos tiempo afuera, pero estoy emocionado de simplemente tocar el balón otra vez. Es una rutina que disfruto y estamos bien recuperados, así que ahora es tiempo de regresar a trabajar”.

En su primera semana al frente de la escuadra Rojiblanca, Cabrera implementó doble sesiones en los primeros días y buscará incorporar a los nuevos refuerzos del club con Ávila y Burling y el resto del núcleo del plantel que heredo el estratega colombiano.

Chivas USA fichó a figuras de trayectoria internacional como el delantero mexicano Adolfo “Bofo” Bautista y el lateral de Nueva Zelanda Tony Lochhead, junto con adquisiciones con experiencia emelesera como el mediocampista Mauro Rosales y el zaguero Andrew Jean-Baptiste. 

Los jugadores señalan que se sienten intrigados con la experiencia que aporta Cabrera, así como su trayectoria internacional que lo avala como jugador y técnico. Como dos de los integrantes más experimentados dentro de la MLS, el dúo sabe bien que se requiere alguien con el nivel de Cabrera para llevar al conjunto a los altos planos.

“Tiene mucha experiencia, nos conoce bien y lo bueno es que se puede identificar con nosotros porque ha sido jugador y logrado cosas importantes en su carrera”, añadió Ávila. “Tiene una mentalidad y sabe qué hacer y en que trabajar y estamos emocionados de ser parte del plan y lograrlo”.

Chivas USA arranca su torneo el domingo, 9 de marzo, a las 12 p.m. (PT) cuando reciban al Chicago Fire de la Conferencia del Este en la única ocasión que se verán las caras durante la campaña del 2014.

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With a total of 13 seasons and over 200 MLS matches combined under their belts, Eric Avila and Bobby Burling echoed their enthusiasm over kicking off the preseason. Returning to Chivas USA for their second and third consecutive year, respectively, the duo mentioned that the feeling of excitement over the first week of camp never gets old no matter how many they have experienced.

“One of the best things about our job is the locker room and the group of guys you go to work with,” said Burling. “It’s something special you form on the field and off the field. There are new guys coming in, meeting new friends and new teammates. It’s like the first day of school.”

The excitement around the club is heightened with the arrival of newly-appointed Head Coach Wilmer Cabrera to lead the Rojiblancos in their 10th MLS season. Cabrera takes over the Red-and-White after two seasons as assistant coach with the Colorado Rapids as part of current FC Dallas Coach Oscar Pareja’s staff. The Rapids reached the playoffs in 2013 in the duo’s second season at the helm while securing a franchise record 51 points.

Together with longtime friend and college, Paul Caffrey, who was announced on Tuesday as Cabrera’s First Assistant, optimism is high among the Goats, which made their return to the StubHub Center all the more anticipated.

“We feel excited, just happy to see all the guys again and coming into the locker room,” Avila mentioned. “It’s been a while, but I’m excited just to be out there touching the ball again. It’s a routine that I like to do and we’re well rested, so now it’s time to go back to work.”

Cabrera has already implemented double-day sessions for the squad in their first days of camp and will look to incorporate the club’s new acquisitions into the mix with Avila, Burling and other key returners that make up the core of the team that the Colombian manager has inherited.

The Red-and-White welcomed key international figures such as Mexican forward Adolfo Bautista and New Zealand left back Tony Lochhead to go along with experienced MLS acquisitions in midfielder Mauro Rosales and defender Andrew Jean-Baptiste.

The players say they are intrigued by Cabrera’s league experience and track record at the international level both as a player and coach. As two of the club’s MLS proven players, the duo know that it will take someone with Cabrera’s experience to help generate results.

“He’s very experienced, he knows about us and what’s great is that he can relate to us because he has been a player and done things in his career,” Avila added. “He has a mindset and knows what to do and what to work at and we’re excited to be a part of it and get it done.”

Chivas USA will kick off the regular season on Sunday, March 9, starting at noon (PT) when they host Eastern Conference side the Chicago Fire in the clubs’ only meeting of the campaign.