Ojo en la Academia: Profe Rivas rencontró el amor de futbol dirigiendo a jóvenes | Academy Spotlight: Coach Rivas rediscovered love for soccer through youth coaching

After concluding his pro career, Rivas moved to SoCal & discovered a passion for coaching

Sammy Rivas U23 Youth Academy

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Olivia Cervantes

Como lo comenta el estratega Sammy Rivas, cuando terminó su carrera como jugador profesional en el balompié mexicano, la cual comenzó a los 19 años de edad y duró 11 años, él ya no quería saber nada del futbol.

Rivas, quien jugó como delantero durante las décadas de los 70 y 80, recuerda que se alejó del deporte con un mal sabor en la boca. A pesar de una carrera impresionante que lo vio militar en el circuito máximo de México con cuatro clubs diferentes, incluyendo cinco torneos con Chivas en su ciudad natal de la perla tapatía, donde disputó dos finales con el Rebaño Sagrado, uno de ellos ante el archirrival Club América, se alejó del deporte.  

Rivas señala que fueron algunas experiencias distintas que vivió en el futbol profesional que lo llevaron a descontentarse con el deporte que había formado parte de su vida desde joven. Eventualmente, se mudó al Sur de California, donde ha radicado por ya 25 años.

En esa etapa de su vida, Rivas creó una familia y gradualmente se encontró acercándose poco a poco a restablecer el amor del futbol cuando comenzó a dirigir a sus dos hijos y una hija desde una corta edad. Poco después, este se fue involucrándose como técnico en las filas del futbol juvenil y en academias, lo que menciona que le sirvió como una herramienta para despertar esa pasión que había perdido para el futbol.

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Años después, gracias a su amigo y excompañero de su tiempo con el Guadalajara, Javier “El Zully” Ledesma, quien fue uno de los primeros auxiliares de Chivas USA desde su fundación, Rivas fue introducido al actual Presidente Deportivo de la institución Rojiblanca Dennis te Kloese. Después de la presentación, Rivas fue invitado por Te Kloese para unirse al Rebaño Angelino y ayudar en el desarrollo de la primera academia del club angelino.    

“Es lo que uno tiene adentro”, comentó Rivas. “Toda mi vida he visto futbol. Tengo amigos dentro del futbol y toda mi familia es futbolera. Me alejé por razonas de otra índole, política y otras cosas que yo vi. Pero cuando empecé a dirigir a mis hijos empecé a disfrutar de esto que es diferente y ya no lo dejé.

“Dos de mis hijos jugaron en la universidad. No tuvieron la oportunidad de jugar profesionalmente, pero sí se graduaron con una beca jugando futbol. Así que para mí, el haberles enseñado, el haber sacrificado mi tiempo valió mucho”.

Después de un tiempo corto afuera de la cantera rojiblanca, Rivas regresó este año y fue encomendado con la Sub-23 de Chivas USA. En su año debutante la escuadra se coronó como campeón estatal y actualmente va en busca de su segundo boleto a la liguilla para defender su corona.

Como parte del plan a largo plazo de Chivas USA, Rivas se ha convertido en una figura vital y de confianza dentro de la cantera, y dice estar muy agradecido de tener a su cargo la responsabilidad por parte de la institución de desarrollar el equipo mayor de la academia y preparar los jugadores para un posible ascenso al Primer Equipo. Por cierto, después del primer torneo de la Sub-23, uno de sus jugadores, el mediocampista Bryan de la Fuente, fue fichado en agosto.

“Es algo magnifico  porque Dennis, [Director de la Academia Sacha van der Most] me conocen por ya varios años y saben de mi capacidad de seguir motivando muchachos y tratando de dirigirlos hacia el camino profesional. Yo lo viví, lo puedo expresar y lo puedo enseñar. Me da gusto porque no nada más soy yo, tenemos un gran equipo de técnicos detrás de mí con buenos visores que me motivan y me ayudan. Yo solo no lo pudiera hacer”, finalizó Rivas.

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The way Coach Sammy Rivas describes it, by the time he wrapped up his professional playing career in Mexico – a career that began at age 19 and spanned 11 years – he wanted nothing to do with soccer.

Rivas, who played primarily as a forward during the late 70s and majority of the 80s, says that he left the game with a bad taste. Despite an impressive career-span that saw him play in Mexico’s top circuit for four different clubs, including five seasons with Chivas in his native Guadalajara, where he helped lead the legendary club to two league finals, including one against arch-rival America.

Rivas points to unpleasant experiences and dealings he witnessed as the reasons for his displeasure at the end of his playing days. He eventually moved to Southern California, which he has called home now for 25 years.

In that span, Rivas raised a family and soon found himself gradually rediscovering the love for the game while coaching his daughter and two sons from a young age. Eventually, he began coaching at the youth level and credits that experience as a youth coach for once again awakening his passion for futbol.

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Years later, thanks to his old friend and teammate from his days with Guadalajara, Javier “El Zully” Ledesma, who was one of Chivas USA’s first assistant coaches since its founding,  introduced Rivas to current Sporting President Dennis te Kloese. Rivas was soon invited by Te Kloese to assist with the establishment of the Rebaño Angelino’s first youth academy.

“One always has the game in them,” Rivas said. “I’ve seen soccer my whole life. I have friends in soccer and my entire family is about soccer. I moved away from the game for various reasons, different things I experienced. But when I began coaching my children I began to enjoy it because it was something different and I have not left coaching since.

“Two of my sons played collegiate soccer. They didn’t have the opportunity to play professionally, but they did earn degrees while they played. So for me, having coached them and sacrificed so much time was well worth it.”

After a brief lapse away from the Red-and-White club, Rivas was brought back this year and entrusted with the Under-23 squad. In their debut season, the squad was crowned state champs and is currently in the hunt for a second playoff berth to defend their title.

As part of Chivas USA’s long-term academy plans. Rivas has become a vital and trusted instructor, and says it is a great feeling to have the duty of developing the eldest squad, which serves as a potential spring-board for his players to earn a First-Team promotion. After their first season, one of Rivas’ players indeed ascended to the Senior Team, when midfielder Bryan de la Fuente was signed last August.

“It’s a magnificent thing because Dennis and [Youth Academy Director Sacha van der Most] have known me for many years and know of my capacity to keep motivating players and trying to steer them down the professional path. I lived it, I can share my experience and teach it. It feels great because it is not just me, we have a great academy staff behind me that helps me and motivates me. I could not do it by myself,” Rivas concluded.