Ojo en la Academia: Kleiban halagado por tener la Sub 14 a su cargo | Academy Insight: Kleiban honored to have the U14s entrusted to him

First-year Academy coach is motivated to be part of the Red-and-White youth plans

U14 halftime chat Youth Academy

Photo Credit: 
Cristina Velasquez

En sus días como producto amateur del Sur de California, el actual entrenador de la Academia de Desarrollo de Chivas USA Brian Kleiban se consideraba como un buen mediocampista central. Pero cuando este se marchó al país de origen de sus padres en Argentina para realizar algunas visorias, Kleiban se tuvo que resignar a la realidad de que en una potencia futbolística como Argentina donde el balompié es rey, él simplemente era un jugador ordinario.

Poco después, Kleiban hizo la transición a su nueva pasión deportiva como técnico.

Tras años de aprendizaje y dirigiendo en las categorías inferiores, Kleiban se unió a la cantera de Chivas USA bajo el mando del Director Sacha van der Most, quien se encuentra en su segunda etapa con la organización Rojiblanca. El californiano tiene ahora a su encomienda una de las escuadras más codiciadas por el talento que posee, la Sub-14, lo que menciona el estratega estar halagado por ser dado la obligación de desarrollar este grupo de jóvenes.

“Como entrenador, mi meta es ayudar a estos jóvenes que son súper talentosos, mucho más de lo que yo fui, para abrirles las puertas a tener éxito y vivir sus sueños”, comentó Kleiban. “Ya sea conseguir una beca universitaria para seguir sus estudios y se mejoren de tal manera o quizás llegar al nivel profesional.

“Todos aquí tenemos una pasión para este deporte. Es verdaderamente un compromiso completo. El objetivo es de llevar a los canteranos de Chivas USA a realizar algo que nunca se ha visto en este país, desde un estilo de juego, a generar profesionales, a dominar todas las categorías de edad”.

Por ahora, la Sub-14 que tiene a su mando Kleiban se ha mantenido invicto en la Academia de Desarrollo de la Federación de Futbol de E.E.U.U., y le pondrán el sello a su torneo este sábado con su último encuentro del año. El técnico acierta que cuenta con un equipo repleto de talento en cada sector del terreno de juego, pero a la vez menciona que la idea de la Academia de Chivas no solo es desarrollar el talento en la cancha, si no que desarrollar a los jóvenes como personas que potencialmente puedan ascender un día a ser profesionales.

La visión del proyecto rojiblanco no pudiera ser posible sin el compromiso y la ayuda de los jugadores y sus padres, menciona Kleiban. Padres seguidamente viajan desde largas distancias en la ciudad para traer a sus hijos a las sesiones que se llevan a cabo en las instalaciones del Bell Gardens Sports Complex.

“El compromiso ha sido increíble”, añadió Kleiban, quien cumplirá 34 años de edad este mes. “Obviamente son los padres que traen a los jugadores, y consistentemente cuento con un 95 por ciento de asistencia casi todos los días. La única escusa o razón válida por faltar tiene que ser relacionado a la escuela. Además de eso, la prioridad tiene que estar aquí.

“Esa es la cultura que queremos fincar, y nos toca a nosotros los entrenadores, los técnicos, los mentores, de sembrar esa cultura desde los más jóvenes. Si lo comienzan desde una edad pequeña, cuando ya tengan 16, 17, 18 años de edad ya serán como mini profesionales y listos para hacer ese brinco”.

La directiva de Chivas USA ha establecido las bases de un plan que implementa un estilo de juego y entrenamiento desde los canteranos hasta el Primer Equipo, lo que podrá producir aun más jugadores que ya vengan manejando las mismas ideas futbolísticas desde una corta edad.

Como un entrenador ya establecido al nivel de academia, Kleiban menciona que ha aprendido de sus mentores que la energía y los mensajes que proyectas son absorbidos por tus jugadores.

“El equipo que tienes en la cancha es una reflexión de quien eres tú. Este grupo de jóvenes juega con pasión, con energía, con emoción, y con todo lo que venimos trabajando en práctica cada día. Me alegra cuando alguien reconoce ese trabajo. Pero al fin, no soy yo el que está jugando, son ellos quienes están jugando y ejecutando, y lo están haciendo de manera fantástica”.

-----------------

As an amateur player growing up in Southern California, Chivas USA Youth Development Academy Coach Brian Kleiban says he considered himself a very good player. But when the center midfielder ventured to his parents’ native Argentina to try out for different clubs, Kleiban recalls that he was hit with the reality that in a setting such as soccer powerhouse Argentina, he was simply an average player.

Kleiban soon made the transition to what has now become his new passion: coaching.

After years of coaching and learning at the local academy level, Kleiban landed with Chivas USA’s well-known and successful Youth Development Academy under Director Sacha van der Most, who is in his second stint with the Red-and-White organization. Entrusted to the SoCal native is one of the Rojiblancos’ most coveted crop of elite youngsters as the Under-14 squad’s head coach, which he says is an incredible feeling to be given that duty to continue developing the youth.

“As a coach my goal is to help all these boys that are super talented, way beyond what I was, to open the doors for them to be successful and live their dream,” said Kleiban. “Whether that is getting a college scholarship to getting an education and better their lives or even get to the professional level.

“Everybody here feels passionate about this sport. It really is full-time that we are at this. The objective is to take Chivas USA’s youth and do something never seen before in this country, from playing-style, to producing professionals, to dominating every single age group.”

For now, Kleiban’s U14s are unbeaten in U.S. Soccer’s Development Academy play, with their year finale set for this Saturday and are led by stellar prospects in each sector of the pitch. Yet, the idea at the Academy is to not just develop the young Goats’ play on the field, but help develop them as young men and potentially future pros.

The Red-and-White’s vision and project would not be possible if not for the commitment and effort by the youngsters and their parents, the coach says. Parents often make the long trip from different parts of the city to the Bell Gardens Sports Complex for the evening sessions on a consistent basis.

“The commitment is unbelievable,” said Kleiban, who turns 34 this month. “Obviously the parents are the ones driving them, but on every given day I would say I have 95 percent attendance. The only excuse or positive reason for missing practice is anything to do with school. Other than that, this needs to be [top priority].

“That’s the culture that we build, it’s up to us as the instructors, as the coaches, as the mentors to build that culture from day one all the way from the youngest. If they do it from the youngest, by the time they reach 16, 17, 18, they are like mini professionals and are ready to make that jump.”

As a club, Chivas USA’s staff has laid the foundation to a plan of training and style of play that will be stressed from the youngest academy squad all the way up to the First Team, which can essentially work as a pipeline for developing even more Homegrown talent.

As much as any new young coach, Kleiban says he has learned from his mentors that the energy and messages that he projects are indeed what his players absorb.

“The team that you put on the field is a direct reflection of you. This group of boys plays with a passion, with energy, with excitement, with everything we are working on every single day in training to build that culture. It brings a smile to my face when somebody recognizes that. But at the end of the day it’s not me playing, it’s them playing and executing, and they are doing a fantastic job.”