Regreso al Sur de California lo destacable para Farfán| Farfan’s highlight was his return to SoCal

Midfielder returned to his native SoCal, looks to become a more vocal leader in 2014

Gabriel Farfan practice

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Pablo Lancaster Jones

Después de casi dos años y medio con el Philadelphia Union, el oriundo de San Diego Gabriel Farfán anhelaba regresar a sus raíces del Sur de California para seguir su carrera futbolística como uno de los mediocampistas más conocidos en la Major League Soccer.

Surgido de las filas universitarias de Cal State Fullerton, a Farfán se le concedió su deseo cuando fue adquirido por Chivas USA en mayo gracias a un traspaso. Tan pronto llegó al Rebaño Angelino, el jugador alineó en 10 de sus 14 participaciones junto a varios de los amigos que conocía desde sus años de amateur. A pesar de pasar de un torneo complicado, Farfán expresó estar muy agradecido de estar cerca de su casa y de tener la oportunidad de comenzar de manera refrescante con el club que le dio una oportunidad con la Sub-19 junto a su leal compañero y amigo Eric Ávila.

“Fue bonito estar cerca de mi familia y estar rodeado de caras conocidas en el vestidor”, comentó Farfán. “Obviamente fue una temporada complicada, pero fue bonito regresar a casa. Tengo amistad con algunos de los chavos y los he conocido por varios años, así que fue una transición agradable y fácil viniendo de Filadelfia”.

Farfán debutó en la MLS con el Union en el 2011 y disputó 51 duelos (43 como titular), lo que le dio a los Rojiblancos aún otro elemento con experiencia liguera en el medio campo. A pesar de no conseguir ningún gol en su primera campaña con Chivas, el integrante de 25 años de edad aportó con un estilo de juego organizado y con la habilidad de mantener el balón en el terreno ofensivo tanto como defensivo. 

En un torneo adverso para el Chiverío donde no hubo mucho destacable en cuestión de altas individuales, Farfán afirmó que el simple acto de ahora militar con el cuadro angelino fue lo más emocionante para él.

“Poder tener mi debut aquí fue algo muy padre. Jugué con la Sub-19 y desde entonces no había jugado aquí, así que fue emocionante vestir la playera del Primer Equipo”.

Como una de las piezas claves del núcleo de jóvenes de la escuadra, Farfán ahora tiene el 2014 en la mira, donde busca acertarse y convertirse en un integrante vocal, especialmente cuando se trate de ayudar a los compañeros más jóvenes.

“Trato de jugar para el equipo y de apoyar a los jóvenes como Caleb Calvert, como Marco Delgado, integrantes que no tengan amplia experiencia”, añadió Farfán.

“Cada año que pasa adquieres más experiencia y te planteas aún más en ese papel, lo que causa que aprendas las complejidades de la Liga un poco más y en cambio, quieres compartir esa sabiduría con los jóvenes”.  

Rumbo al próximo año, la que sería la cuarta de su carrera, el mediocampista señala que una infusión de talento con experiencia emelesera podría ser de beneficio para el conjunto, y asimismo complementarse con los elementos jóvenes talentosos.

“Siempre es bueno tener veteranos en la cancha. Necesitamos conocer bien nuestras tendencias un poco mas y con practica lo vamos a lograr”.

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After nearly two and a half years with the Philadelphia Union, San Diego-born Gabriel Farfan yearned to return to his native Southern California to continue his career as one of Major League Soccer’s well-known midfielders.

The Cal State Fullerton product got his wish and was acquired via trade by Chivas USA in May and went on to make 10 starts in 14 appearances alongside players he had befriended dating back to his amateur years. Despite the Red-and-White’s rocky season, Farfan says he was happy to play close to home and establish a fresh start with the club he came to know from his days as a member of the Under-19 squad with fellow midfielder Eric  Avila.

“It was good to be around family and have some familiar faces in the locker room,” Farfan said. “Obviously it was a tough season but it was nice to be home. I’m close to a few of the guys and I’ve been close to them for years now, so it was nice and easy to make the transition from Philly.”

Farfan broke into the league with the Union in 2011 and appeared in 51 games (43 starts), which gave the Rojiblancos a steady influence of experience in its midfield. Though he did not tally points in his first campaign with the Goats, the 25-year-old provided solid ball possession and organization in both the attacking and defensive end.

In a season where personal highlights were tough to come by for the Red-and-White, Farfan mentioned that continuing his pro career in SoCal was a joy and highlight in itself.

“Debuting here was pretty cool. I played with the U19s and I hadn’t played here since so it was nice to put on the First-Team jersey.”

As one of the key pieces to the young core of players on the club, Farfan now has his sights on 2014, where he looks to assert himself and become more of a vocal leader, especially when it comes to helping the younger players on the squad.

“I try and play for the team and try to help out some of the youngsters like [Caleb Calvert], like [Marco Delgado], guys that don’t have much experience,” Farfan added.

“With every year that goes by you gain more experience and get more comfortable in that role, so you come to know the ins and outs of the league a bit more and you want to pass that knowledge on to the youngsters.”

Heading into next season, the third-year midfielder says that the team could be bolstered with the infusion of some added players with league experience, which could also complement the young talent on the squad as a result.

“It’s always good to have veterans on the field. We need to know our tendencies a bit more and with practice we’re going to gain that.”