De la Fuente aprovechó su segunda etapa con Chivas USA | De la Fuente capitalized on his second stint with Chivas USA

Academy product set career highs in several categories after rejoining the club

Bryan de la Fuente goal celebration Timbers

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German Alegria

Después de casi dos años fuera del club y con una nube de incertidumbre sobre el futuro de su carrera futbolística, el mediocampista Bryan de la Fuente se reincorporó con Chivas USA de forma exitosa. El producto de la cantera debutó como profesional con el Rebaño Angelino en el 2010 y luego pasó a intentar llevar sus talentos al otro lado de la frontera en la Primera División del balompié mexicano. Pero el tejano no logró asegurar un contrato, dejando al jugador a sus 21 años de edad sin un equipo.

Afortunadamente, la Sub-23 de Chivas USA le abrió las puertas, y de inmediato se convirtió en pieza clave del conjunto que se coronó campeón estatal en su torneo inaugural.  De la Fuente impresionó a la directiva con sus habilidades, así como al cuerpo técnico de la escuadra angelina y en agosto firmó por el Primer Equipo.

De la Fuente, quien se mudó al Sur de California con su familia a los 15 años, se reintegró al equipo que le dio su primera oportunidad profesional, y sin duda supo cómo aprovechar lo que le brindaron. El volante alineó en su primer partido inmediatamente después de fichar y clavó su primer tanto de su carrera ante FC Dallas.

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El logro le sirvió como un regreso a sus inicios, que describió como una lucha por seguir su sueño futbolístico cuando entrenaba a solas en parques públicos para mantener su condición y táctica. A pesar de una temporada en donde el Chiverio terminó con resultados adversos, la historia de perseverancia de De la Fuente deja buen sabor en la boca. El mediocampista fue titular en 11 partidos consecutivos, estableciendo récords personales en partidos disputados y minutos sumados, lo que le permitió ver de cerca la competencia que se ha desarrollado desde su último año emelesero.

“Esta liga va mejorando cada año”, comentó De la Fuente. “Creo que todos han visto el progreso. Ahorita la Liga tiene un buen nivel. Es una liga dónde vas a competir con jugadores de buen nivel y jugadores internacionales”.

De la Fuente se estableció como el extremo izquierdo anotando dos goles para Chivas. Sin embargo, el exintegrante de la Sub-20 Nacional de Estados Unidos afirma que sigue motivado por mejorar su fútbol y seguir fincando sobre lo hecho este año para formar parte del núcleo de jóvenes talentos rumbo al 2014.

“Creo que reforzarme, especialmente en mis piernas”, mencionó De la Fuente en cuestión al área de trabajo para al receso. “Quiero tener más velocidad y desarrollar mi cuerpo más, para poder competir y disputar las jugadas con los rivales fuertes.

“[Chivas USA]  me dio la oportunidad y la aproveché. Me estoy acoplando a la liga de nuevo. Pude sumar minutos y tener la oportunidad de jugar, ahora tengo que sumar más experiencia y acostumbrarme a la rapidez del juego y reforzarme como los rivales”.

Lo que se confirmó para De la Fuente, fue la intensidad del estilo de juego que caracteriza la Liga, tanto como la demanda física.

“Tienes que estar preparado mentalmente para saber que vas a tener que trabajar muy duro, no es como algunos piensan que no hay nivel aquí, porque sí hay nivel. Tienes que ser fuerte, tienes que llegar bien preparado y dar más que el cien por ciento en cada entrenamiento y partido.

“Es un juego diferente. Los rivales no te van a dejar tener el balón, te van a llegar en cuanto tengas el balón, así que tienes que estar preparado para eso”.

Ahora con 12 partidos disputados en su carrera, y casi media temporada para desarrollarse bajo el sistema del timonel José Luis Real, De la Fuente buscará retomar lo que pudo aportar este torneo y establecer nuevos récords personales para que los Rojiblancos sumen más victorias.

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After nearly two years away from the club and with a cloud of uncertainty hovering over his soccer career, midfielder Bryan de la Fuente made a successful return to Chivas USA. The former academy product made his professional debut with the Rojiblancos in 2010 and tried his luck south of the border with Mexican First Division side Club Tijuana, but the Texas-born attacker was not signed, leaving the 21-year-old without a club.

Fortunately for the attacker, he was able to catch on with the Red-and-White’s U-23 team and helped the squad take the state title in its inaugural season. De la Fuente was a key contributor on the squad and impressed Chivas’ front office and coaching staff enough to be brought on with the First Team in August.

De la Fuente, who moved to Southern California at the age of 15, not only reintegrated himself with the team that gave him his first opportunity, but he took full advantage of the second one with the Goats. The attacker started his first match immediately after signing and tallied his first career goal in a conference loss at home to FC Dallas.

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The accomplishment, however, served as a coming of full circle for De la Fuente, so to speak. De la Fuente once described how in his comeback attempt he was forced to train in public parks alone to maintain game shape and sharpness. Despite the rocky finish to the 2013 campaign for the Red-and-White, De la Fuente’s feel-good story of perseverance remains as one of the season’s bright spots. The midfielder started in 11-straight matches, setting a career high by far in games played and minutes, which gave him a first-look at just how the competition has grown since his last MLS season.

“This league is getting better and better every year,” De la Fuente said. “I think everyone has seen the progress. Right now the league has a good level. This is a league where you’re going to play with top players and international players.”

De la Fuente secured the left wing position and tallied a pair of scores for the Goats. Yet the former U.S. U-20 National Team member says he is driven to keep improving and continue building on the progress he made during the season and form part of the nucleus of talented young players heading into the 2014 campaign.

“I think the strength, especially in my legs,” De la Fuente mentioned in regard to what he wants to improve. “I want to get a little bit faster and in my whole body, so I can compete more against stronger guys in the 50-50 balls.

“[Chivas USA] gave me the opportunity and I took it. I’m getting used to the league again.  I was able to get some minutes and the opportunity to play, now I just need to gain more experience and get used to the speed of the game and be strong like every other player.”

What was confirmed for De la Fuente was the intense and physical fast-pace play that characterizes the league.

“You have to be prepared mentality that you are going to have to work [very hard], it’s not how some people would think that there is no level here – well, there is level. You have to be strong, you have to come prepared and you have to give 100 percent-plus every single time in practice and in games.

“It’s a different kind of game. [Opponents] are not going to let you dribble with the ball. They are going to be on you as soon as you get the ball, so you need to be prepared for that.”

With 12 career games under his belt now, and nearly half a season to develop and learn under Head Coach Jose Luis Real’s system, De la Fuente will look to pick up where he left off and establish a new set of career highs in an effort to contribute to more wins for the Red-and-White.