Borja valoró su regreso al Rebaño Angelino | Borja grateful for his return to the Rebaño Angelino

Defender established career highs in his third stint with the Red-and-White

Carlos Borja training

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Olivia Cervantes

En una temporada en que Chivas USA no pudo sostener el buen arranque del torneo, Carlos Borja logró aportar para ser uno de los aspectos destacados para los Rojiblancos.

El defensa y oriundo del Sur de California, regresó al club en que lo vio nacer como profesional después de estar dos años fuera y se estableció como titular al demostrar su versatilidad en el terreno de juego. Desenvolviéndose como zaguero y a veces como mediocampista, Borja rompió sus números personales teniendo su mayor número de participaciones (26), alineando en 22 de ellos y sumando 1,020 minutos de su carrera.

Borja no solo tuvo su comienzo con la institución Rojiblanca en las fuerzas básicas, pero también disfrutó de una estadía dentro de la cantera del club hermano Guadalajara, lo que motivó a tuviera el deseo de ser parte del club donde hizo su debut profesional en el 2010.

“Estaba muy feliz de estar de nuevo con Chivas”, expresó Borja. “Llegué aquí para trabajar y enfocarme para tener un buen año, y obtuve frutos de eso. Inicié muchas veces, disputé muchos partidos y tuve la fortuna de formar parte de este equipo”. 

En su primera actuación del torneo, el nativo de Anaheim entró como suplente en el primer capítulo del SuperClásico, donde los Rojiblancos se encontraban con un hombre menos. Borja ingresó en el primer tiempo para reforzar la zaga y le dio la asistencia a Carlos Álvarez para anotar el gol del empate en el minuto 89 contra su archirival.  Después de algunos partidos más, se le concedió su primera oportunidad como titular en la Jornada 8 contra los San José Earthquakes y no bajó la inercia.

“Me dio más confianza, me acoplé al ritmo de juego y me ayudó madurar como jugador. Mi última estadía con el club también fue positiva, pero obviamente el juego era diferente para mí como un joven novato”.

Después de abril, el club se encontró en un bache lleno de derrotas, lo que causó el arribo del estratega José Luis Real para tomar cargo del conjunto emelesero en Junio. El timonel tapatío llegó y reestructuró la formación del Chiverio y estableció un estilo de juego que se utilizará también en los siguientes torneos.  

“Es un torneo con altas y bajas”, comentó Borja. “Los resultados no eran favorables, así que teníamos que hacer cambios y empezar de cero, porque es una filosofía totalmente diferente. Al final, pienso que fue positivo porque jugamos mucho mejor que antes”.

Borja expresó querer regresar como parte del núcleo en el 2014 y acierta que aun tiene la motivación de competir en la liga con la que ha crecido inmensamente en todos los aspectos desde su último año emelesero.

“Esta liga es una liga que va creciendo y tiene muchos jugadores grandes. Lo que noté, más que nada es que es más física, más rápida. Es una liga muy buena y va seguir mejorando aun más”.

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In a season in which Chivas USA could not sustain the fast start that they momentarily enjoyed during the 2013 campaign, Carlos Borja was able to pitch in as one of the few bright spots for the Rojiblancos.

The defender and Southern California product returned to the club that gave him his professional start after two years away and broke into the starting lineup by displaying his versatility. Competing along the back line and at times as a midfielder, Borja set career highs in starts (22), games played (26) and minutes (2,010) in addition to recording his first two career assists.

For someone who not only got his start with the Red-and-White organization in its youth academy, but also enjoyed a stint with brother club Chivas Guadalajara’s youth set-up, the 25-year-old steadfastly expressed his desire to want to be a part of the club where he made his MLS debut in 2010.

“I was very happy to just be here once again with Chivas,” Borja said. “I came here to work and put my mind to it to make the best of this year, and it paid off for me. I had a lot of starts, I played in a lot of games and I was blessed to be part of this team.”

In his first appearance of the season, the Anaheim native came on as sub in the first leg of the SuperClásico with the Rojiblancos playing a man down and assisted Carlos Alvarez on the equalizing goal in the 89th minute. It took a handful of games, but by Week 8 Borja made his first start against the San Jose Earthquakes and never looked back.

“It gave me more confidence, it slowed down the game for me, helped me mature as a player. The [previous stints with the club] were also positive, but obviously the game was much different for me being a young player, a rookie.” 

After April, the club found itself in a debilitating stretch of losses, which prompted the arrival of Head Coach Jose Luis Real to take over at the helm in late June. The former Guadalajara manager came on board and revamped Chivas’ formation and established a style of soccer that will be implemented heading into next season.

“It’s an up and down season,” Borja added. “Results were not going so good so we had to make some changes and start from zero, because it’s a totally different mindset. At the end I think it was positive because we were playing much better than we were before.

Borja expressed his desire to return for the 2014 season as part of the core and says he is hungry to continue competing in a league that has grown immensely across the board since his last MLS stint.

“This league is an upcoming league and there are a lot of great players. The thing I noticed the most is that it’s more physical, fast-paced. It’s a very good league and it’s only going to get better and better.”