Ávila compartió su sabiduría emelesera | Avila shared his MLS knowledge

Sixth-year midfielder returned to his native SoCal and established career highs

Eric Avila Real Salt Lake

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USA Today Sports Images

La carrera del mediocampista de Chivas USA Éric Ávila lo ha llevado a sembrar raíces tanto en el estado tejano como en tierras canadienses en Toronto. La campaña del 2013 permitió que el emelesero de 25 años de edad regresara a su Sur de California natal.

A su corta edad, Ávila ya cuenta con seis años de experiencia en la Liga, y al unirse al Rebaño Angelino en un intercambio antes del torneo, el oriundo de San Diego y producto de la Universidad de Santa Bárbara expresó su emoción por regresar a casa.

Durante su primera temporada con los Rojiblancos, Ávila se estableció como uno de los referentes del equipo a la hora de marcar la diferencia en sus 28 participaciones (24 como titular). El jugador anotó tres tantos en 2.183 minutos sumados, lo que registró récords personales en ambas categorías y lo solidificó como una pieza clave dentro del núcleo del equipo rumbo a la temporada 2014.

“Siempre es bueno regresar con amigos y familia”, comentó Ávila. “Se sintió bonito estar de regreso. Me sentí cómodo con el clima y todo lo demás. Siempre es importante conseguir la posición en la que fungirás lo más pronto posible. Afortunadamente los técnicos me ayudaron y me guiaron hacia el [ala derecho] y me dieron la confianza de seguir [luchando]. Siempre quise trabajar duro para seguir impresionando a los técnicos”.

Quizás lo más destacable que notó el cuerpo técnico fue el equilibrio que demostró Ávila, junto con su disposición de trabajar en cada oportunidad que se le daba en la práctica, amistosos o competencia liguera. Éste se hizo notar por su nivel de competencia y garra en su primer año rojiblanco, donde el mediocampista también se comenzó a convertir en un líder de palabra, así como en alguien que puede compartir su conocimiento de la Liga con sus nuevos compañeros.

“En el curso del torneo y como iban marchando las cosas, empecé a centrarme más al tratar de ayudar a los compañeros que no tenían la misma experiencia en la Liga”, mencionó Ávila. “Obviamente la Liga va mejorando y mejorando cada año y obviamente se pone más y más complicado. Primariamente para algunos integrantes nuevos que no habían experimentado la MLS, traté de darles un poco de ayuda y detalles que les sirvieran”.

Como uno de los integrantes ofensivos, Ávila ayudó a que los novatos como el delantero Erick Torres y el volante izquierdo Bryan de la Fuente se acoplaran al estilo emelesero y pudieran plantearse en el terreno de juego.

“Al momento en que llegaron les comenté que no iba a ser fácil, que [los defensas] te van a llegar y van a estar sobre ti, así que el balón se tiene que mover rápido. Ellos estaban dispuestos a adaptarse rápidamente y yo quise apoyarlos”.

En una temporada en la que Chiva USA no pudo asegurar un lugar en los puestos altos de la tabla, Ávila señala que una de las cosas positivas que resaltan del cuadro del 2013 es la camaradería que se compartió dentro del vestidor. A pesar de los resultados adversos, Chivas se mantuvo unido y siguió con la mentalidad de trabajar cada día.  

En lo personal para el californio, menciona estar muy agradecido por la oportunidad de tener una participación amplia y acierta que aún quiere seguir fincando sobre lo que dejó hecho para el próximo año.

Junto al nucleó que regrese en el 2013, Ávila expresó que el club se podría fortalecer con la incorporación de más talento emelesero que sirva como una presencia para aportar a que el conjunto llegue al próximo nivel. Como alguien que disputó alguna vez el campeonato de la Copa MLS con FC Dallas, Ávila sabe bien de la importancia y el valor de mezclar talento joven junto con elementos de experiencia para construir un equipo ganador que pueda responder a las demandas del torneo de 34 jornadas.

“Al comienzo del año simplemente teníamos un equipo nuevo, un equipo nuevo que no sabía mucho sobre la Liga. Creo que necesitamos algunos jugadores que sepan de la Liga un poco más o que ya estén adaptados a ella. Necesitamos esos tipos de jugadores que nos puedan llevar. Tenemos líderes, pero creo que necesitamos alguno más”, finalizó.

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Chivas USA midfielder Eric Avila’s pro career has taken him to serve memorable stints in both the Lone Star State and north of the border in Toronto. The 2013 campaign served as the 25-year-old’s first Major League Soccer season back in his native Southern California.

At his young age, Avila has already recorded six years of league experience under his belt, and upon arriving to the Rojiblancos via trade in the off-season, the San Diego and UC Santa Barbara product expressed how thrilled he was to be coming home.

In the 2013 season, Avila established himself from the beginning as one of the club’s most dangerous playmakers and recorded 24 starts in 28 appearances while logging 2,183 minutes, all career highs. Avila’s three goals also established a new career mark and solidified him as a key piece of the nucleus heading into the 2014 season.  

“It’s always nice to be back with friends and family,” Avila said. “It felt good to be back. It just felt really comfortable in the warm weather and stuff. It’s always important to get a role in the team as quick as possible. Luckily coaches helped guide me to the right [wing position] and give me the confidence to keep going. I continued to work hard to always try and impress the coaches.”

Perhaps what impressed coaches the most was Avila’s poise and disposition to work hard in every opportunity in practice, scrimmages and league competition. Avila displayed a high level of competitiveness and drive during his first season with the Rebaño Angelino and the midfielder began to gain the confidence to take on more of a leadership role, if not become someone on the team that could lend helpful advice to the less MLS savvy members of the team. 

“As the season went on and how the things were going I kind of asserted myself more by trying to help out the people who didn’t have as much experience within the league,” Avila mentioned. “Obviously the league is getting better and better every year and it’s obviously getting harder and harder. Mainly for some of the new guys who had not experienced MLS, I just tried to give them a little helpful insight.

As one of the club’s attacking elements, Avila played a key role in helping teammates such as striker Erick Torres and left winger Bryan de la Fuente become acclimated to the style of MLS play and help the pair develop their game.

“As soon as they came in I told them that it wasn’t going to be easy, [defenders] are going to be right on you, so the ball has to move quickly. They were willing to adjust quick and I wanted to help them out.”

In a season where Chivas could not secure one of the top spots in the highly-competitive Western Conference, Avila says that one of the positives he takes away from the 2013 season is the camaraderie that was shared in the locker room. Despite the rocky results, the Goats remained unified and continued to have a workman’s-like approach day after day.

Personally for the SoCal product, he says he is grateful for the opportunity to have gotten extensive playing time and remains driven to continue to build on that ahead of next season. 

Along with a core group of returners, Avila expressed that the club could be strengthened with the addition of a bit more veteran and league savvy presence to get them to next level. As someone who has been a part of MLS Cup while with FC Dallas, Avila knows the value and importance of mixing young talented players together with experienced contributors to build a winner and be able to push through the demands of the 34-game season.

“In the beginning of the year we just had a brand new team, a whole new team that didn’t know much about the league. I think we need some experienced players who know the league a little bit or have been used to it. We need those types of players that can carry us on. We have leaders, but we just need a little bit more,” Avila concluded.