Álvarez destaca haber logrado su meta | Alvarez highlights reaching his goal

Midfielder looks back on rookie campaign where he appeared in 29 games

Carlos Alvarez goal celebration Colorado Rapids

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German Alegria

A los inicios de su primera temporada en la Major League Soccer, el mediocampista de Chivas USA Carlos Álvarez sabía que tenía el talento y la habilidad de poder tener un alto rendimiento y participación. Sin embargo, su única preocupación era, según comentó el jugador, si su primer club profesional utilizaría a jugadores con más experiencia mientras que los jóvenes quedaban al margen aprendiendo y desarrollándose.

Con una trayectoria impresionante en los cuatro años que estuvo en la Universidad de Connecticut, con la que se llevó varios honores y reconocimientos jugando para los Huskies, Álvarez fue el segundo seleccionado del SuperDraft de la MLS y de inmediato se reportó con el Rebaño para comenzar a demostrar esa habilidad y ética de trabajo que lo llevó a convertirse en uno de los prospectos más codiciados de las filas universitarias.

Fue tan sólo en el tercer partido del torneo contra el archirrival del club rojiblanco, LA Galaxy, que el nativo del este de Los Ángeles ingresó al terreno de juego para debutar como profesional en el SuperClásico. Con un hombre menos en la cancha y perdiendo por la mínima diferencia en los últimos minutos del primer capítulo del derbi, Álvarez se conectó con Carlos Borja y clavó el gol del empate al minuto 89.

Desde entonces, el atacante salió como titular en 26 ocasiones, cerrando la campaña con dos dianas y tres asistencias. Álvarez se convirtió en una constante en el medio campo del Rebaño y sus 29 participaciones lo ubicaron como el tercero del plantel con más partidos disputados esta temporada.

“Los entrenadores me pidieron que tomara el balón y que me enfrentara a los contrarios”, comentó Álvarez. “La mayoría del tiempo trataba de poner ese pase preciso o de crear algo en vez de nada más disparar.

“Pensaba que necesitaba trabajar más en mi control del balón y movimiento y leer el juego más, por eso me quedaba después de la práctica para trabajar en algunos aspectos en el medio campo con jugadores que ya habían estado en la Liga”.

Ese tiempo vital con los jugadores veteranos como el capitán Dan Kennedy y Bobby Burling, acierta Álvarez, le ayudó a desarrollarse como profesional y familiarizarse con los rigores del torneo. Se cuentan 13 años de experiencia emelesera entra Kennedy y Burling, y ambos compartieron todo lo posible con Álvarez, quien a sus 22 años de edad sólo cuenta con agradecimientos por ello.

“Ambos me ayudaron bastante. Simplemente con ellos hablando conmigo y teniendo esa confianza cuando me decían que yo podía convertirme en algo y de seguir trabajando para que las cosas cayeran en su lugar”.

Viendo hacia el año que viene. Álvarez buscará elevar su juego y conseguir más anotaciones mientras mantiene esa misma garra defensiva que mostró durante el torneo. El mediocampista se ha establecido como una de las piezas claves y destaca como uno de los más talentosos del núcleo de jóvenes del plantel.

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Coming into his rookie season in Major League Soccer, Chivas USA midfielder Carlos Alvarez says he knew he had the talent and ability to earn significant playing time. His only concern, he says, was whether his first professional club would rely on its more experienced players and push the younger ones to the side to simply learn and develop.

As a four-year starter at the University of Connecticut, who racked up countless awards and accolades with the Huskies in the Big East Conference, Alvarez was drafted second-overall by the Red-and-White in the SuperDraft and reported to camp immediately to begin displaying the skill and work-ethic that made him a top prospect.

Three games into the season against their arch-rival the LA Galaxy, the East Los Angeles product came on as a sub to make his pro debut in the all-important SuperClásico. As the Rojiblancos found themselves playing both a man and goal down late in the first leg of the derby, Alvarez got on the end of a cross from Carlos Borja and delivered the equalizer in the 89th minute.

From then, the midfielder went on to make 26 starts and finished the season with two goals and three assists. Alvarez became a constant in the Red-and-White midfield and his 29 total appearances were the third-most on the club.

“The coaches really asked me to get the ball on take on people,” Alvarez mentioned. “Most of the time I would want to try and put that killer pass or create something instead of me taking the shot.

“I thought I needed to work more on my ball control and movement and reading the game more so I stayed after practice to work on little aspects in the midfield with players who have been in the League.”

That vital time with veterans such as team captain Dan Kennedy and Bobby Burling, Alvarez says, helped him develop as a professional and get familiar with the rigors of the 34-game season. Between Kennedy and Burling there are 13 MLS seasons of experience, and they shared every bit that they could with the 22-year-old, which he says he is thankful and appreciative for.

“Both of them helped me out so much. Just with them speaking to me and having that confidence from them telling me that I could become something and to just keep working and everything was going to fall into place.”

Heading into next season, Alvarez will look to elevate his game and tally more points while still maintaining the defensive intensity he displayed this year. The midfielder has become one of the club’s building blocks and is among one of the most talented players in their core of youngsters.