Sin achicarse | Without backing down

Goats tally late goal at RSL but fall short in comeback effort in road finale

Jose Luis Real DC United

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German Alegria

El timonel de Chivas USA José Luis Real comentó rumbo al duelo del miércoles pasado ante Real Salt Lake que el objetivo del equipo era cerrar el torneo lo más decorosamente posible, meta que se superó en el Rio Tinto Stadium a excepción de un lapso de tres minutos.

Los Rojiblancos comenzaron a generar llegadas al arco rival amenazando abrir el marcador desde el minuto seis del encuentro y logrando detener que el ataque de RSL le hiciera daño lo que hizo que se fueran al descanso empatados a cero. Sin embargo, a partir del minunto 49, el conjunto local se adelantó por dos goles en el marcador después de que Chivas saliera amonestado en el área con una mano dudosa de Carlos Borja. Álvaro Saborio aprovechó el tiro de penal y disparó a las redes para adelantar a su escuadra. Joao Plata subió la ventaja entonces a dos en el minuto 52 con un cañonazo desde la media luna.

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Jugando desde la defensa, Real usó sus últimos dos cambios con poco más de 20 minutos para el final del encuentro y el estratega dio en el clavo. Fue el tándem de jóvenes de Carlo Chueca y Julio Morales quien se conectó para acortar la desventaja a la mitad en el minuto 77. Matthew Fondy, el primer suplente en ingresar, también buscaba poner su sello en el choque con un disparo desde fuera del área que casi rueda entre las redes después de ser desviado. No obstante, el intento por remontar el marcador en su última gira del torneo se quedó corto, permitiendo que los tres puntos se quedaran con los locales. 

“Creo que [fue] un partido muy parejo”, dijo Real. “Me parece que la diferencia [fue], en mi opinión, el penalti. Salt Lake, sabemos todos que es un gran equipo que tiene muy buenos jugadores, que está muy bien posicionado en la tabla y el partido fue tal como lo esperábamos.

“Los cambios ayudaron mucho a la reacción del equipo porque a partir del segundo gol de Salt Lake, hubo en los siguientes minutos que parecía que pudiera ser más. Pero fue todo lo contrario con los cambios, allí afortunadamente nos fue bien”.

A pesar de no contar con la participación del portero y capitán Dan Kennedy, quien se recupera de una lesión en la musculatura abdominal, el arquero suplente Tim Melia tuvo una actuación sólida en su primer partido de la temporada regular, deteniendo a RSL en varias jugadas a balón parado.

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Sin contar con su capitán en la gira y enfrentándose a uno de los equipos que se encuentra disputando el título de Súperlider, los Rojiblancos aún tuvieron oportunidades de empatar al conjunto que ahora se ubica en primer lugar de la tabla de la Conferencia del Oeste. 

“Se enfrentó el partido respetando mucho al contrario pero peleándole siempre en todas las jugadas. Tuvimos una muy buena posesión ante un rival muy difícil y el equipo nunca se rindió, nunca bajó los brazos, nunca dejó de luchar.

“El mérito más importante de Chivas USA [ayer] fue saber que [estábamos] frente a un gran rival y que no [se hicieron] pequeños. Fue motivante tener un rival del nivel al que nos enfrentamos y ver que los jugadores tuvieron una actitud y una respuesta muy buena durante todo el partido”, agregó Real. 

Ahora Chivas regresa a Los Ángeles y tendrá dos días para prepararse de cara a su enfretamiento del sábado ante su similar los Portland Timbers en el cierre del torneo 2013.

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Chivas USA Head Coach Jose Luis said going into Wednesday’s conference showdown at Real Salt Lake that the objective was to close out the season as decorously as possible, which the Red-and-White nearly managed to surpass at Rio Tinto Stadium for the exception of a three-minute span.

The Rojiblancos began generating promising looks and threatened to take the initial lead since the sixth minute of the match, managing to keep RSL’s attack at bay while going into the half locked at zero. However, starting in the 49th minute, the home side went on a two-goal run when the Goats were whistled for a questionable hand ball in the box by Carlos Borja. Alvaro Saborio lined his shot inside the right post to open the score sheet, and Joao Plata doubled their lead with his strike in the 52nd minute.

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Down by two, Real looked to his bench and brought on his three substitutions, which paid off immediately, as the young tandem of Carlo Chueca and Julio Morales linked up in the 77th minute to cut the deficit in half heading into the home stretch of the match. Matthew Fondy, who was among the three subs coming on, looked to get into the act and got off a strike from the arc that nearly skipped into the back of the net after being deflected. Yet, the Red-and-White’s comeback efforts fell short, leaving Real and his squad pointless in their road finale.

“I think it was a close game,” said Real. “It seems to me that the difference, in my opinion, was the penalty. We all know Salt Lake is a great team that has very good players, is among the top in the standings, and the game was as we expected.

“The substitutions helped a lot to help the team respond because after the second goal by Salt Lake there were minutes where it looked like they were going to get more. But with the changes it was the total opposite. Fortunately it went well for us in that regard.”

Despite not having goalkeeper and captain Dan Kennedy in the match due to an abdominal strain injury, back-up goalkeeper Tim Melia did a solid job filling in for the former All-Star as he kept RSL out of goal on a number of set pieces.

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Nevertheless, with Kennedy not on the road with the club and facing one of the finalists for the coveted Supporters’ Shield, the Rojiblancos played the Western Conference’s now first-place team tight and had opportunities to equalize late.

“We went into the match respecting the opponent while always competing on every play, had very good possession against a tough rival and the team never quit, never let their guard down, never stopped fighting.

“The most important merit yesterday for Chivas USA was to realize that we were up against a great opponent and not back down. It was motivating to have an opponent of their level and the players showed a very good attitude and response during the entire match,” Real concluded.

The Goats will now have a short turnaround time as they prepare to close out their 2013 campaign on Saturday when they host conference rival the Portland Timbers.