Real recuerda memorias del diamante | Real reminisces on early memories on the diamond

Soccer icon says one of his first loves growing up in Guadalajara was baseball

Jose Luis Real post-game

Photo Credit: 
German Alegria

A la corta edad de 12 ó 13, José Luis Real recuerda la primera vez que ingresó al terreno de juego en la Universidad de Guadalajara para representar a su estado natal de Jalisco contra sus similares de otros estados en partidos preliminares de jóvenes estelares.

El hoy timonel de Chivas USA describió la emoción y la maravilla que sintió como joven al tener la oportunidad de competir en una sede tan impresionante, y acierta que se sentía como el equivalente a jugar en las canchas legendarias mexicanas como el Azteca o el Estadio Jalisco.

Pero el joven Real no estaba ingresando a la cancha para disputar un partido de fútbol, si no que se estaba preparando para tomar su posición en el diamante para representar al combinado joven del beisbol jalisciense.

VIDEO: Real recuerda memorias del diamante

Acostumbrado a un deporte que se sigue con más pasión en las cunas del beisbol mexicano como Sinaloa, Sonora, Tijuana y Monterrey, el deporte también llegó a crecer en popularidad y afición en la perla tapatía, deporte que encantó a Real de inmediato. 

“Mi generación fuimos una generación que tuvimos actividades deportivas muy variadas en la escuela”, comentó Real. “De tal manera que jugué beisbol, jugué basquetbol y lógicamente futbol, natación inclusive. Y hablo de lo que a mí me tocó vivir. Y a partir de eso, en el barrio se hizo un equipo de cada uno de estos deportes y yo jugaba en cada uno de estos. Me escogieron como parte de cada equipo que representaban a la colonia y después al estado.”

Como joven pelotero, Real recuerda que su entrenador lo ubicaba quinto o sexto en el orden de bateo, lo que indica que éste tenía potencia para batear y también impulsar carreras. También destaca que contaba con un brazo fuerte, ya que lo utilizaba en tercera o primera base.

La UDG se conocía como el diamante del equipo profesional, los Charros. Con varias versiones, la franquicia había existido por décadas como parte de la Liga Mexicana. Pero la versión más reciente dejó de existir a partir del los 90s. Fue por motivos como esos que la estabilidad y la institución futbolística convenció a Real para que pusiera todo su enfoque en el balompié, lo que tras los años le ha generado una trayectoria enorme y lo ha convertido en un icono del país.

“Era más profesional. En el futbol podía llegar uno a nivel selección nacional, podía llegar uno a llegar a ser profesional, podía llegar uno a jugar en el extranjero y no todo eso se daba en el beisbol. Se dejó de jugarse de manera profesional, dejo de tener difusión y eso fue una parte que a mi llevo para seguir en el futbol que era también el deporte más practicado”.

Sin embargo, Real sigue siendo un aficionado fiel de los Dodgers de Los Ángeles y señala que la llegada del fenómeno lanzador Fernando Valenzuela en la década de los 80s sirvió para que despertara esa pasión por el deporte que disfrutó como joven.

“Renació esa parte que viví de niño. Renació el ver en Dodgers un mexicano que triunfó y que nos hizo que el estilo de juego de los Dodgers le gustara a todo México por tener un Mexicano de la calidad que siempre fue Valenzuela y que a partir de allí yo creo que muchos Mexicanos le vamos a los Dodgers”.

Cuando se le preguntó al estratega por su predicción de cómo terminará la postemporada, respondió sin duda diciendo que los Dodgers avanzarán para coronarse campeones.

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At around the age of 12 or 13, Jose Luis Real remembers the first time he took the field at the Universidad de Guadalajara to represent his home state of Jalisco against other states as part of preliminary amateur all-star games.

As the current Chivas USA Head Coach described, his wide-eyed amazement as a youth getting the opportunity to compete on such a memorable stage, he says it felt like the equivalent as though he was as playing at Mexico’s legendary stadiums such as the Azteca or Estadio Jalisco.

Only the young Real at the time was not taking the pitch for a soccer match – he was taking his spot on the diamond to represent Jalisco’s youth baseball team.

VIDEO: Real reminisces about time on the diamond

Long characterized as having hotbeds of Mexican baseball in places such as Sinaloa, Sonora, Tijuana and Monterrey, baseball too came to grow in popularity in the tapatio state, and Real says he fell in love with it immediately.

“My generation was a generation in which we had a variety of sports activity at school,” said Real. “And because of that, I played baseball, I played basketball and logically I played soccer, even swimming. And I’m speaking just from personal experience. In my neighborhood there was a team formed for every one of these sports, and I played in each of them. I was selected to be a part of each team to represent the area and later the state.”

As a youth, Real recalls his coach batting him fifth or sixth in the lineup, which in hardball terms is an indicator that he was someone who could drive in runs and had some pop in his bat. Real also notes that he had a good arm, as he often played at third base or first.

UDG was the home field of Jalisco’s then-professional team the Charros. With various versions, the franchise had been in existence for decades as part of the Mexican Baseball League. But the latest version of the team ceased to exist in the 1990s. It was because of such reasons that the stability and promise of Mexican soccer ultimately convinced and drove Real to focus himself completely in the sport that has made him a national icon.

“It was more professional. In soccer you could reach the national team level, you could become a professional, you could play abroad, and all that was not as available in baseball. It ceased to be played at a professional level [in Guadalajara], ceased to be promoted and that was partly what directed me to continue with soccer, which was the most practiced sport.”

Nevertheless, Real remains a loyal Los Angeles Dodgers fan and credits the emergence of legendary pitcher Fernando Valenzuela in the 80s and Fernandomania as the excitement that reinvigorated those memories and love he had for the game as a youth.

“I began to relive that part of my childhood,” Real recalled. “It was awakened when you saw a successful Mexican on the Dodgers that made their style of play appealing to all of Mexico, by having someone of the quality that Valenzuela has always been. And since then, I think that a lot of us Mexicans root for the Dodgers.”

Asked what his prediction for this year’s season outcome would be, Real stated without hesitation that the Dodgers would go all the way to take the World Series.