Los miembros del Rebaño conocen bien la importancia de estas Eliminatorias | Red-and-White members know the Qualifiers magnitude well

With the final round of group play in WC qualifiers set, several Rojiblancos have competed

Oswaldo Minda training

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Olivia Cervantes

La ronda final de las eliminatorias a la Copa del Mundo contará, según lo esperado, con varios partidos clave que dictarán quién se lleva el pase a Brasil 2014, quién sobrevive y se la juega en el repechaje en noviembre y quién se va a casa con las manos vacías. 

Para equipos como Estados Unidos, es importante el salir siempre con el mejor resultado para preservar esa actitud, explicó el dos veces mundialista Carlos Bocanegra. Las Barras y Estrellas se encuentran liderando la región de la CONCACAF con 19 puntos y ya han firmado su pase a Brasil como primeros de grupo a la vez que vienen de ganar a Jamaica por 2-0. Su siguiente rival, Panamá, sin embargo está entre los equipos en la lucha por manteares con vida y posicionarse aunque sea en cuarto lugar para así jugar el repechaje contra Nueva Zelanda en una convocatoria de ida y vuelta. Para Bocanegra, ex capitán de EE.UU., la motivación de jugar bien tiene que prevalecer siempre. 

"Va a haber al menos cinco jugadores nuevos en el once inicial", mencionó el zaguero. "Uno, es una eliminatoria al Mundial y otro una oportunidad única para que estos chicos demuestren que valen.

"Es un partido muy importante para Panamá y para que puedan seguir luchando por una oportunidad. Los chicos que entran a la cancha con la selección de EE.UU. siempre se ponen la playera con orgullo y juegan duro".  

Aunque EE.UU. no se la juega, todavía pueden perder el primer puesto, algo a lo que se refirió Bocanegra. Y sin dudarlo. El resultado será el desencadenante de muchos otros partidos.  

"El partido quizás no tenga la fuerza o agresividad en ciertos aspectos pero los chicos van a continuar jugando duro y nunca queremos perder. Nunca quieres ir a [Panamá] y perder. Si los chicos van y pierden, se va a ver mal en su carrera y en su posibilidad de llegar al combinado que vaya a la Copa del Mundo". 

Para su rival de la CONCACAF, México tiene su destino en la mano para realizar sus sueños del Mundial. Con 11 puntos, El Tri ocupa el cuarto lugar, y si se mantiene así, pasarán para enfrentarse en el repechaje contra los All Whites de Nueva Zelanda para conseguir uno de los últimos boletos a Brasil. Además, México tiene posibilidades de obtener la invitación por la vía directa si logran derrotar a Costa Rica de manera contundente y consiguen ayuda por parte de Jamaica sobre Honduras. El conjunto Azteca llega al duelo con una victoria clave ante Panamá el viernes pasado, lo que le abrió la puerta para asegurar al menos el cuarto puesto con un empate, lo que el ex seleccionado Paco Palencia señaló que le brinda nueva confianza al Tri.

“Todos los rivales merecen un respeto”, acertó Palencia. “Todos trabajan para ganar. Simplemente México tiene que seguir por esa línea que mostró [el viernes]. Tuvieron una muy buena disposición y una actitud de ganar.

“Estamos para apoyar a la selección. Con el triunfo [del viernes] el equipo retoma un poco la confianza y para mi forma de ver creo que hay calidad en la selección, está bien dirigida entonces simplemente hay que darle todo el apoyo”.

Sin duda, los encuentros que se celebrarán el martes estarán repletos de emoción y serán lo que varios jugadores alrededor del mundo han venido esperando y trabajando por años. Como lo comenta el ecuatoriano Oswaldo Minda, los partidos de esta magnitud son el pináculo en la carrera de un futbolista.

“Sientes todas las sensaciones habidas y por haber”, comentó Minda. “Te pasa de todo cuando vives tipos de partidos así. Los partidos a nivel de selección son diferentes,  gracias a Dios he tenido la posibilidad de vivirlos muy de cerca. Es una motivación especial, una motivación sabiendo que estas a un paso de conseguir el objetivo que por el que has luchado por cuatro, cinco años. En esos partidos uno entrega del todo por el todo”.

Ecuador y Chile se encuentran empatados con 25 puntos en la tabla de CONMEBOL, y el martes se medirán en Santiago para conseguir el boleto directo. El ganador entraría como uno de los líderes de la región, mientras que el derrotado tendrá que esperar el resultado de Uruguay para determinar si la diferencia de goles tomará un papel en decidir quién viaje por la vía del repechaje.

¿Quién y quién no llegará a Brasil? Deja tus comentarios. 

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Tuesday’s final round of World Cup qualifiers will, as expected, be full of crucial matches that will determine who gets a direct passage to Brazil 2014, who gets to breathe new life in their hopes and who will have the final nail driven into their coffin.

For teams such as the U.S., it is important to always have a good showing and come out to win to preserve that edge, says two-time World Cup veteran Carlos Bocanegra. The Stars and Stripes lead the CONCACAF region with 19 points and have already qualified for Brazil as the top team in the region and are fresh off a 2-0 shutout of Jamaica. Their opponent Panama, however, is among one of the teams fighting to stay alive and clinch the fourth place for the right to play New Zealand in a two-game home and away play-in series. For Bocanegra, who served as captain for the U.S., the motivation to play well should always be present.

There’s going to be a handful of new players getting in the starting lineup,” the defender mentioned. “One, it’s a World Cup qualifier and it’s an awesome chance for these guys to show what they can do.

“It’s a big game for Panama for them to have a fighting chance still. The guys that go in with the U.S. team every time they put on the jersey they’re proud to play and play hard.”

Although the U.S. is not playing for their Cup lives, their still exists an outside shot for them to secure a higher seed in the tournament, Bocanegra pointed out. And without question, the result will have a chain-effect, as will the countless other matches.

“The game might not be as chippie or aggressive in certain aspects but the guys are still going to be playing hard and we never want to lose. You don’t want to go down there and lose ever. If the guys go out there and dog it, it’s going to look bad on their career and their situation to make the World Cup team.”

For fellow CONCACAF team Mexico, they hold their own destiny in their hands to extend their World Cup hopes. With 11 points, El Tri sits in fourth place, which if it stands, would have them battle the All Whites for one of the remaining spots in Brazil. However, Mexico has a solid chance of coming away with an automatic birth should they defeat Costa Rica in San Jose in convincing fashion and get some help from Jamaica over Honduras. Mexico is coming off a crucial win over Panama on Friday which opened the door for them to secure at least the fourth place with a tie or win, which former national team members such as Paco Palencia sees as new life for the Aztecas.

“Every opponent deserves respect,” Palencia said. “They all work to win. Mexico simply has to follow the same road they took in their showing [on Friday]. They showed a very good disposition and an attitude to win.

We are here to support the team. With the win [on Friday] the team regained their confidence a little and the way I see it I think they have quality players, they are well managed, so we simply have to give them all our support.”

Needless to say, the matches that will kick off on Tuesday will be emotion-packed and will be what countless players around the globe have been working for over the last years.  As Ecuadorian national Oswaldo Minda mentioned, it is the pinnacle for a soccer player to represent his country in matches of this magnitude.

“You feel every possible emotion there is,” Minda said. “The games at the national level are different; thankfully I have had the opportunity to experience them. It’s a special motivation to know that you are one step away from obtaining the objective that you have battled for over the last four, five years. In these matches you give it your all.”

Ecuador and Chile are tied at 25 points in CONMEBOL standings and square off in Santiago. A win or tie for either side would give them an automatic ticket. For the loser, they will be very weary of Uruguay, who with a win of their own would be right in the hunt for the final spot via goal differential.

 Who will and will not make it to Brazil 2014? Leave your comment.