Melia con ganas de mas actividad | Melia ready for more activity

Second-year keeper battled back from injury and started final two matches of season

Tim Melia training

Photo Credit: 
Pablo Lancaster Jones

Las coincidencias del mundo deportivo se pueden notar simplemente viendo la actividad de un jugador a través de la temporada. A finales del torneo del 2012, el arquero suplente de Chivas USA, Tim Melia logró tener sus primeras dos participaciones como profesional en los últimos dos encuentros de la campaña mientras se recuperaba Dan Kennedy de una lesión.

Buscando seguir fincando sobre lo que había dejado plantado y recién firmado una extensión de dos años, el guardameta llegó a su cuarto año emelesero como el suplente primario del capitán estelar rojiblanco. Pero los planes de Melia se detuvieron después de que sufrió una lesión en su espalda, lo que lo hizo quedar fuera de actividad por aproximadamente cuatro meses.

El nativo de Nueva York fue sometido a un procedimiento quirúrgico, y sin embargo, trabajó para regresar al punto de no sólo tener participación en la Liga de Reservas, sino que también disputó los últimos dos encuentros de la temporada regular como titular.

•  Tim Melia - historial profesional, números y estadísticas.

Quizás más que ningún otro integrante del Rebaño Angelino quisiera que el torneo no se hubiera terminado como Melia, ya que el portero, en su segundo año con Chivas, parecía estar retomando la forma en cuestión de táctica y confianza. Sin embargo, después de un torneo en donde en la segunda parte el equipo se enfocó en establecer una base y un estilo de juego que se implementará en el 2014, el arquero reveló que después de una campaña en que no se obtuvieron los resultados queridos, quizás sería de beneficio que el equipo se reagrupe y dejara el torneo en el pasado.

“La mejor manera de recuperar es nada más jugar y hacer mejor”, comentó Melia. “Es desafortunado que le temporada se terminó, pero creo que ahora tenemos que tomar un paso hacia un lado y recuperarnos”.

Los Rojiblancos, comúnmente alineaban como el equipo más joven de la liga y quizás fue ese elemento de energía que les permitió mantener las ganas y el optimismo en cada jornada que enfrentaban a pesar de conseguir sólo 26 puntos.

“Definitivamente es un grupo resistente, especialmente con algunos resultados que hemos tenido este año. No nos dejamos decaer por mucho tiempo, así que en este sentido es un buen grupo”.

Por ahora, Melia asegura que cualquier duda o temor que tenía en cuanto al aspecto físico ha desaparecido. Su cautelosa estrategia de lanzarse al piso para atajar o buscar contacto dentro del área se ha reemplazado con el mismo estilo de garra y certeza que lo llevó a  conseguir el puesto de suplente el año pasado. Con poco más de un mes de actividad sin restricción, el neoyorquino de 27 años de edad dice que aún le falta seguir creciendo en su condición para en verdad regresar a ser el jugador que es.

“Para mí, [la pregunta] era que tan rápido podía yo recuperarme. No esperaba poder estar listo para esta temporada, para ser honesto. Mi meta era estar listo para empezar a entrenar completamente al final del torneo. Definitivamente me recuperé un poco más temprano y tengo que salir a trabajar lo más que pueda para que mi cuerpo llegue donde estaba y seguir adelante”, finalizó Melia. 

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The ironies of a sports season can be evident by simply looking at the course of a player’s activity and performance. At the end of the 2012 season, Chivas USA backup goalkeeper Tim Melia was able to record his first two professional appearances in the final two matches of the campaign while filling in for injured Dan Kennedy.

Looking to build on that momentum and having recently signed a two-year contract extension, the fourth-year keeper came into the 2013 season as the clear-cut No. 2 behind the Rojiblancos’ captain. But Melia’s plans were put on hold as a back injury kept him out of activity for about four months.

The New York native underwent a back operation and worked his way all the way back to the point where he was not only getting starts in Reserve League action, he successfully reclaimed his spot as Kennedy’s backup and again stepped in to start at goal for the Goats’ final two regular season contests.

Perhaps no one more so than Melia is sorry to see Chivas’ season come to an end, as the net minder, in his second year with the Rojiblancos, appeared to be getting into stride tactically and in terms of confidence. Yet, after a season in which its second half focused on establishing and laying a foundation and establishing a core, as well as a style of play moving toward 2014, the keeper acknowledged that after not coming away with the desired results, it could be beneficial for the club to regroup and put the season In their rearview mirror.

“The best way to recover is to just play another game and do better,” Melia said. “It’s unfortunate the season is over, but I think that right now we need to step away and recuperate.”

The Rojiblancos often fielded the youngest team in the league and perhaps that youthful energy benefited the club to remain optimistic and driven heading into every week of play despite tallying just 26 points.

“It’s definitely a resilient group, especially with some of the results we’ve had this year. We don’t let it hang on us too much so in that aspect it’s a good group.”

For now, Melia says whatever nerves or reservation he had physically are long gone. His precautious approach for hitting the ground on a save of drawing contact inside the box has given way to the aggressive style of play that earned him the backup role last year. With approximately a month of full activity, the 27-year-old says he needs to build up his conditioning to truly get back to the player he can be.

“For me, [the question] was just how fast could I recover. I wasn’t even expecting to be ready for this season, to be honest. My goal was to be ready to fully train at the end of the season. I definitely recovered a little early and I just have to go out there and work as hard as I can and get my body to where it was and move forward,” Melia concluded.