Frías dispuesto a responder | Frias ready to answer the call

First-year defender made his MLS debut last Sunday & will be ready if selected for SuperClásico

Jaime Frias training

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German Alegria

Desde su arribo a mediados de julio con Chivas USA, el defensa Jaime Frías comentó que estaba realizando un sueño. El nativo de Whittier, Calif., de 20 años de edad, llegó después de tres años en la celebrada cantera de Chivas Guadalajara, donde recientemente se había coronado campeón con la Sub-20.

Frías mencionó que una de sus metas como profesional desde que tocó un balón de fútbol era de jugar para Chivas, y que el poder realizarlo enfrente de su familia en el Sur de California era aún más de lo que pudiera haber pedido. El domingo pasado, el zaguero hizo ese sueño realidad, con muy poco tiempo para pensar.

Frías tuvo que ingresar al terreno de juego con urgencia cuando el defensa Steven Purdy tuvo que salir después de un choque con el delantero de San Jose Earthquakes Steven Lenhart en el minuto 40. Al no contar con su compañero Carlos Bocanegra en el duelo, a Frías se le concedió su debut como profesional.

“No hay palabras para describir ese sentimiento”, dijo Frías. “Era un sentimiento que quería lograr desde chico. Finalmente alcancé mi meta”.

Con el cambio de eventos inesperado, Frias, jugador que también formó parte de la Sub-16 de Chivas USA antes de integrarse al las fuerzas básicas del Guadalajara, se encontró dentro de la acción sin apenas darse cuenta. Algo que el zaguero señaló de ayuda al poder superar la situación y no pensar más de la cuenta sobre lo que se le venía, sino simplemente dejar que su preparación e instintos futbolísticos sobresalieran. 

“No tuve ni oportunidad de calentar”, recordó. “[El cuerpo técnico] me llamó y tuve que ingresar. Me ayudó bastante. No me dejó tiempo de ponerme nervioso ni nada. Fue cosa de entrar y comenzar a trabajar. Se convirtió en un juego ordinario, lo mismo de siempre, con ese sentimiento de hacer mi debut”.

Con Bocanegra buscando regresar al Once Inicial, Frías acertó que está listo y a la disposición del Técnico Real, si así lo requiere, ya sea como titular o como suplente. Si se le concede tener más participación en la siguiente jornada, el zaguero central en su primer torneo emelesero, celebrará uno de los duelos más esperados y codiciados por la cantera rojiblanca, el SuperClásico. 

El partido programado para este domingo a las 2 p.m. (PT), correspondiente a la Jornada 32, enfrentará al Rebaño Angelino ante su vecino el LA Galaxy en el tercer y último encuentro del derbi de este año. Las Chivas llegan al choque en busca de una victoria para emparejar la serie y fungirán como el cuadro visitante en el StubHub Center. Entre tanto el Galaxy se encuentra en cuarta posición de la tabla y luchará por mantener un puesto en la Liguilla de la Major League Soccer.

“Me siento bien y listo para iniciar. Ojalá y pueda jugar. El cuerpo técnico me dice que siga haciendo mi juego y que no esté nervioso. [La semana pasada] fue una gran experiencia. A parte de eso, ahora es momento de mantener el enfoque y mi puesto”.

El partido del domingo será el capítulo número 28 de encuentros disputados en la Temporada Regular entre los rivales y será transmitido en español a través de UniMás y en inglés por KDOC-TV. La acción del SuperClásico también podrá seguirse en español por la W Radio 690 AM.

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Upon his arrival in mid July to Chivas USA, defender Jaime Frias said he was living out a dream. The 20-year-old Whittier, Calif. native had recently spent three years in Chivas Guadalajara’s renowned youth academy and was coming off a championship run with the Under-20 squad.

Frias mentioned that one of his professional dreams since he was old enough to dribble a soccer ball was to play for Chivas, and that being able to do so in his native Southern California was everything he could ask for. Last Sunday, the center back made that dream a reality – with little time to even think.

Frias was rushed into action off the bench when defender Steven Purdy was forced to leave the match in the 40th minute after a collision with San Jose Earthquakes forward Steven Lenhart. With fellow defender Carlos Bocanegra out of the Red-and-White’s 18, Frias was the go-to guy and was given his pro debut. 

“Words can’t explain that feeling,” Frias said. “It was a feeling I always wanted to achieve since I was little. I finally accomplished my goal.”

With the sudden turn of events, Frias, who also played for Chivas USA’s U16s before heading to Guadalajara, found himself battling in a scoreless tie in a Western Conference battle with their in-state rival. As he explains, that situation helped him, in a way, to not over think about the situation, but rather just let his soccer training and instincts take over.

“I wasn’t even able to warm up,” he recalled. “[The Coaches] called me up and I had to go in. It helped me a lot. It didn’t leave me time to be nervous or anything. It was just get in and go to work. It became an ordinary game, same as always, just with that feeling of making your debut.”

With Bocanegra looking to return to the starting lineup, Frias says he is ready should Real call his number once again, whether it be in the Starting XI or off the bench. Should the first-year Goat see action in Chivas’ next match, he will do so in one of the most anticipated and coveted matches for any of the Red-and-White’s players – the SuperClásico.

Sunday’s Week 32 features the Rojiblancos squaring off against cross-hall rival the LA Galaxy in the third and final meeting of this season’s derby, beginning at 2 p.m. (PT) at the StubHub Center. The Goats enter the match in search of a win to come away with a series split as they serve as the away side in the finale. Meanwhile, the Galaxy sit in fourth place in the Western Conference standings and will fight to earn points to keep them in the playoff picture.

“I feel good and ready to start. Hopefully I get to play. The coaches have just told me to keep playing my game and not to be nervous. [Last week] was a great experience. Other than that, it’s now about staying focused and staying in my spot.”

Sunday’s match will mark 28th regular-season installment of the rivalry and will be televised in English on KDOC-TV and in Spanish on UniMas. Game action can also be followed in Spanish on W Radio 690 AM.