Chivas USA afila su ritmo para tener buen cierre al torneo | Chivas USA sharpen their rhythm to close out the season strong

Rojiblancos played New Zealand to scoreless draw, continue preparations for final two matches

Bobby Burling action

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German Alegria

Con dos semanas fuera de actividad liguera, Chivas USA tuvo la oportunidad de recibir al combinado de Nueva Zelanda para un partido amistoso. El encuentro terminó con un empate a cero, pero sin embargo sirvió como una competencia valorable para el conjunto rojiblanco que no tendrá acción emelesera hasta el 23 de octubre, cuando se mida ante su similar de la Conferencia del Oeste Real Salt Lake en su último partido en calidad de visitante.

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A Chivas le quedan dos partidos en su campaña y aprovecharon la competencia del sábado en el estadio Track and Field del StubHub Center ante los All Whites, quienes realizaron una gira norteamericana como parte de sus preparaciones para enfrentar a la selección que quede en cuarto lugar de la CONCACAF  en el repechaje. Actualmente, el cuadro neozelandés podrá enfrentarse a la Selección de México, Panamá o Honduras, dependiendo de lo que ocurra en la última fase de partidos clasificatorios.

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“Fue un ejercicio que nos dio la oportunidad de jugar un partido en una semana de descanso para trabajar algunas cosas que acentuamos en los entrenos”, mencionó el zaguero rojiblanco Bobby Burling. “Fue una actuación en general buena, quizás un partido no de lo más bonito a veces, pero lo justo para salir con un empate”.  

Los All Whites resaltaron en la primera parte del primer tiempo, pero Chivas logró cambiar la inercia del juego a su favor antes de entrar al descanso. Así mismo, el Chiverío mantuvo su ritmo en la segunda mitad y tuvieron una oportunidad de oro para abrir el marcador, después de que Nueva Zelanda fuera amonestada con una mano en el área grande al minuto 53. Erick Torres se cuadró para cobrar la pena máxima, pero el delantero no pudo concretar la amenaza, mandando su disparo por arriba del travesaño.

“Creo que el empate fue un resultado justo. Tuvimos un tiro de penal y quizás también se le pudiera haber concedido uno a favor de ellos, pero hubo quizás la misma cantidad de llegada para ambos equipos. Fue un partido físico, mantuvimos el balón mucho y nuestros pases filtrados detrás de su zaga les dio problemas a veces”.

A pesar de no tener posibilidad de llegar a la liguilla, el conjunto del estratega José Luis Real busca cerrar el torneo de forma positiva y seguir fincando el núcleo del plantel de cara a la postemporada. Después de su encuentro contra Salt Lake, que caerá en un miércoles, Chivas USA regresará a Carson para recibir a los Portland Timbers en la última jornada del torneo. RSL y Portland se encuentran disputando el titulo de superlíder y a las Chivas les agradaría arruinarles la fiesta a sus rivales de la conferencia.   

“Aprovechamos el partido para sumar un poco de puntería. Algunos elementos jugaron 60 minutos, 70 minutos, para mantener la condición y acentuar las cosas que trabajamos en la práctica esta semana para poner énfasis en lo que necesitamos llegando a nuestros últimos dos partidos”.

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With two weeks off from league play, Chivas USA jumped at the opportunity to host the New Zealand Men’s National Team in a friendly. The match ended in a scoreless draw, but nevertheless served as a valuable meeting for a Rojiblancos squad that won’t have their next regular-season match until Oct. 23 when they face Western Conference opponent Real Salt Lake in their final away match of the campaign.

VIDEO: Watch match highlights and match reactions

The Goats have two remaining matches in the regular season, and took full advantage of the contest Saturday afternoon at the StubHub Center’s Track and Field Stadium against the All Whites, who put together a North American tour in preparation for their upcoming two-game play-in series against the CONCACAF region’s fourth-place team. As it stands, New Zealand could either face Mexico, Panama or Honduras, depending on the region’s final qualifying matches.

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“It was a good exercise that gave us an opportunity to play a game on a weekend off to kind of work on some things that we stressed in training,” said Chivas defender Bobby Burling. “It was overall a good performance, not the prettiest game at times, but fair enough to [come away] with a draw.”

The All Whites had the better run of play in the early stages of the match, but the Red-and-White slowly began to shift momentum in their favor heading into halftime. The Goats carried that momentum over into the second half and had a golden opportunity to break the scoreless tie when New Zealand was whistled for a hand ball in the box in the 53rd minute. Erick Torres lined up to take the penalty kick a minute later, but the striker drove his shot over the cross bar.

“I think the draw was probably a fair result. We had a PK opportunity and maybe there could have been one for them as well, but there was probably the same amount of chances on both sides. It was a pretty physical game, we were able to keep the ball a lot and our passes in behind them were tough for them at times as well.”

Despite not being in the playoff picture, Head Coach Jose Luis Real’s squad is looking to close out the season in strong fashion and continue solidifying the core of the team heading into the off-season. After their mid-week match at Rio Tinto Stadium, the Rojiblancos return home to host the Portland Timbers in the season finale. Both RSL and Portland are in the hunt for the Supporters’ Shield and Chivas would like nothing more than to be a stumbling block for their conference foes.

“We used [the game] for just a little bit of sharpness. Some guys played 60 minutes, 70 minutes, just to get some fitness in and just stress some of the things we worked on in training this week to emphasize what we need going forward for the last two games.”