Chivas USA va en busca de victoria en su última gira | Chivas USA look to deliver win in road finale

Rojiblancos battle RSL in mid-week match in third and final leg of season series

Bobby Burling Real Salt Lake

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USA Today Sports Images

Cuando Chivas USA se mida contra su similar de la Conferencia del Oeste, Real Salt Lake en el tercer y último encuentro de la serie, irán en busca de tres puntos en el estadio Rio Tinto, una de las sedes más complicadas para sacar un resultado en calidad de visitante, por segundo año consecutivo.

Los Rojiblancos cayeron en los primeros dos encuentros de la serie, incluyendo una derrota por la mínima diferencia en abril en casa de RSL. Chivas consiguió un imbatido de 1-0 en marzo del 2012, y generó oportunidades para poder vencer a su rival en la revancha en Utah. Después de que los locales fueran amonestados con una mano dentro del área, Chivas fue concedido con un tiro de penal, pero no pudieron aprovechar la oportunidad, permitiendo que RSL fuera quien abriera el marcador en la segunda mitad y se llevara el partido.

VIDEO: Previa Chivas – RSL

Un mes después, los conjuntos se vieron las caras en la revancha en el anteriormente nombrado Home Depot Center, en un duelo que no resultó ser cerrado como el primero. El Claret-and-Cobalt se adelantó en el marcador por dos antes que el mediocampista rojiblanco, Jorge Villafaña acortara la desventaja. Pero RSL agregó dos tantos adicionales para llevarse la victoria por 4-1. 

El Rebaño ahora se embarca en su última gira del torneo sin tener actividad liguera desde el 6 de octubre. En cambio, RSL ya han conseguido su boleto a la liguilla como uno de los equipos líderes del Oeste. quien tiene el premio de superlíder en la mira, meta que el Chiverio busca complicar y arruinar.

Animados por un par de participaciones en la Liga de Reservas junto con su amistoso con el combinado de Nueva Zelanda para mantener el ritmo y la condición futbolística, los Rojiblancos serán reforzados con el regreso de Oswaldo Minda. El mediocampista ecuatoriano estuvo ausente del último partido por causa de acumulación de tarjetas amarillas y es probable que asuma su lugar acostumbrado dentro del medio campo rojiblanco. La reincorporación de Minda también le ayudaría a la defensa, ya que pudiera colocarse el versátil Carlos Borja de nuevo en la zaga, donde este ha disputado la mayoría de sus minutos.

Aun otro factor que el Chiverio podrá aprovechar es el elemento de desconocimiento. Mientras RSL se ha mantenido con básicamente el mismo plantel desde los primeros dos duelos, Chivas USA ha reconstruido no solamente su plantilla, si no que su estilo de juego también. El timonel José Luis Real llegó para tomar las riendas del Rebaño y se fichó el delantero Erick Torres y el defensa central Carlos Bocanegra.

El choque del miércoles inicia una semana demandante para los Rojiblancos, ya que regresarán el jueves para tener dos días de preparación para recibir a los Portland Timbers, quien también van por el titulo de superlíder, en casa este sábado en el cierre del torneo. El partido entre semana se transmitirá en español a través de Súper 22.2 y también podrá ser escuchado en español por la W Radio 690 AM a partir de las 6 p.m. (PT).

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When Chivas USA square off against Western Conference foe Real Salt Lake in the third and final leg of the season series, they will look to come away with three points at Rio Tinto Stadium – one of the toughest venues to secure a road win – for the second consecutive year.

The Rojiblancos dropped the first two meetings of the series to RSL, including a 1-0 loss back in April in the first leg played in Sandy, Utah. Chivas was able to secure a 1-0 shutout in March of 2012 and had opportunities to make it two in a row in their April meeting. After the home side was whistled for a handball in the box, Chivas were granted a penalty kick in the first half, but could not capitalize on the golden look, allowing RSL to claim the lead and eventual victory.

VIDEO: Chivas – RSL Preview

A month later, the sides met at the then-called Home Depot Center in the rematch, which was not nearly as contested as the previous. The Claret-and-Cobalt took a two-goal lead before midfielder Jorge Villafaña’s goal cut the lead in half. But Head Coach Jason Kreis’ club would pull away with two additional scores en route to a convincing 4-1 win.

The Red-and-White now come into their final road match of the season having not played in league action since Oct. 6. On the flipside, RSL has already clinched a playoff spot as one of the top clubs in the West and are in the race for the prestigious Supporters’ Shield, which the Goats would like to play spoiler to.

Buoyed by a pair of Reserve League competitions and a friendly against the New Zealand Men’s National Team to maintain soccer rhythm and sharpness, the Rebaño Angelino will also be aided with the return of Oswaldo Minda. The Ecuadorian midfielder sat out the club’s last match due to yellow card accumulation and will likely take his customary place in the starting 11 in the Red-and-White midfield. Minda’s return will also bolster the defense by possibly allowing the versatile Carlos Borja to return to his natural position on the back line.

Yet another factor working in Chivas’ favor could be the element of unfamiliarity. While RSL’s team has remained relatively intact from the previous two meetings, the Rojiblancos have not only revamped their roster since their rematch, but their strategy on the pitch. Since their meeting in May, Head Coach Jose Luis Real took over at the helm for the Rebaño, while the team was bolstered by the arrivals of striker Erick Torres with his seven goals and center back Carlos Bocanegra.

Wednesday’s match will kick off a busy week for the Rojiblancos, as they will have a short turnaround to prepare for their season finale three days later against the Portland Timbers, who are also in the mix to win the Shield. The mid-week action will be televised live beginning at 6 p.m. PT in Spanish on Super 22.2 and can be followed in Spanish on W Radio 690 AM.