Chivas busca cerrar el torneo emparejando la serie | Chivas look to close out season with series split

Red-and-White will host Portland in season finale Saturday night

Bryan de la Fuente Portland Timbers

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German Alegria

Después de 35 jornadas de acción liguera, la campaña de Chivas USA concluye en casa este sábado por la noche ante su similar de la conferencia, los Portland Timbers. Llegando al tercer y último duelo de la serie, los Rojiblancos buscan sumar el mismo número de victorias que el año pasado con siete mientras intentan detener que los Timbers celebren el poder llevarse el Supporters’ Shield en su cancha.

Portland llega al duelo con dos puntos menos que Real Salt Lake y los Red Bulls de Nueva York con 54 y a la caza del título de superlíder. RSL cerró su torneo regular el miércoles pasado, pero los Red Bulls aún tienen un partido por disputar, lo que podría coronarlos por la vía directa con una victoria sobre el Chicago Fire. Si Nueva York cae, le abriría la puerta a Portland para asegurar el puesto, si los Timbers salen triunfantes del StubHub Center.

VIDEO: Chivas USA vs Portland Timbers Previa

Los conjuntos se midieron en Carson en septiembre y las Chivas abrió el marcador en el primer tiempo con un cabezazo del mediocampista Bryan de la Fuente. Los Timbers respondieron con un gol en la segunda parte y ambos tuvieron que consolarse con el reparto de puntos. Chivas intentará no sólo arruinarle la fiesta a su rival, sino también grabar una victoria para emparejar la serie y mantenerse invicto en casa en su historial contra Portland.

El Rebaño ha tenido una participación muy sólida en casa, con tres victorias y tres empates en sus últimos ocho encuentros como local. Una de las claves para salir con el resultado en el SHC es poder contener los balones altos y el ataque de jugadores como Ryan Johnson y Rodney Wallace, además de Diego Valeri, quien ha marcado en dos ocasiones ante el chiverío. Valeri anotó el gol del empate en septiembre y también clavó un tanto en el primer encuentro en mayo, en el que los Timbers se llevaron el triunfo con un 3-0 en el Jeld-Wen Field.

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Portland podría estarse enfrenando a su tercer portero esta temporada, ya que en el primer encuentro celebrado en el noroeste, los Rojiblancos iniciaron con el suplente Patrick McLain, debido a que el titular Dan Kennedy estaba suspendido.  Volviendo al SHC, Kennedy tomó el cargo del equipo pero en esta última ocasión podría ser Tim Melia quien lo reemplace si el capitán aún necesita más tiempo de recuperación de la lesión abdominal que padece. No será hasta el mismo sábado que el Chiverío decida quién estará bajo los palos. Si el arquero estelar no sale convocado, Melia sería la opción más probable en asumir las responsabilidad de defender las redes por segundo juego consecutivo.

Melia inició su primer partido del torneo el miércoles pasado en casa de RSL, lo que marcó la tercera participación de la carrera del neoyorquino. En su cuarto año emelesero, el guardameta tuvo una actuación sólida y sumó cuatro atajadas. Independientemente de quien inicie en el arco, los Rojiblancos tendrán que tener buena posesión de balón y mantener una defensa que detenga al ataque de Portland y no permitir que se ubiquen en áreas peligrosas en el tercio ofensivo y con balones aéreos.

El choque del sábado marcará el capítulo número ocho del historial de esta joven que apenas cuenta con tres años de vida. La acción está pactada para dar comiendo a las 7:30 p.m. (PT) y será transmitida en vivo en español a través de MundoFox 22 y en inglés por KDOC-TV. También podrá escucharse en español por la W Radio 690 AM.

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After 35 weeks of competition, Chivas USA’s season comes to an end at home on Saturday night against conference foe the Portland Timbers. Heading into the third and final leg of the season series, the Red-and-White will look to equalize last season’s number of seven wins with a victory while preventing the Timbers from celebrating possibly clinching the Supporters’ Shield on their pitch.

Portland enters the match two points behind Real Salt Lake and the New York Red Bulls, who each have 56, and in the hunt to secure the coveted trophy. RSL concluded their regular season against Chivas on Wednesday, but the Red Bulls still have one remaining game and could automatically clinch the shield with a win over the Chicago Fire on Sunday.  Should New York lose, it could open the door for Portland to step in and claim the shield if they win at the StubHub Center.

VIDEO: Chivas USA vs Portland Timbers Preview

The sides last met in Carson in September with the Goats opening the score sheet in the first half on a header by midfielder Bryan de la Fuente. The Timbers responded with the equalizer in the second half and the conference rivals had to settle for a point apiece. The Goats will be looking to not only play spoiler, but to come away with a win to secure a split in the series and remain unbeaten at home all-time against Portland.

Chivas have been solid at home of late, having secured three wins and three draws in their last eight contests as hosts. One of the keys for securing the home result will be containing the play of Portland’s attackers such as Ryan Johnson, and Rodney Wallace, in addition to Diego Valeri, who has tallied against the Rojiblancos in their last two meetings. Valeri delivered the equalizer in September and contributed with a goal in the 3-0 shutout at Jeld-Wen Field in May during the first leg.

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Portland could be facing the third different goalkeeper against Chivas this season, as the Red-and-White started back-up Patrick McLain in the sides’ first meeting in the Northwest while Dan Kennedy sat out due to a red card suspension. In the rematch at the SHC, Kennedy took his customary place between the posts in 1-1 draw, but this time around it could be Tim Melia who replaces the captain, should he need more time to recover from an abdominal injury he is nursing. The keeper situation will be a game-time decision for the Goals. If the former All-Star does not get the call, Melia will be the likely option to step in between the posts for the second consecutive match.

Melia started his first match of the season at RSL on Wednesday, which marked the New York native’s third career start. The fourth-year net minder did a solid job filling in for the former All-Star, recording four saves. Regardless of who starts in goal, the Goats will have to possess effectively and prevent Portland’s attack from consistently getting into dangerous spots in the attacking third or creating threats with balls over the top.

Saturday’s match will mark the eighth all-time meeting in the young series and is scheduled to kick off a 7:30 p.m. (PT). The contest will be televised live in English on KDOC-TV and in Spanish on MundoFox 22. Match action can also be followed in Spanish on W Radio 690 AM.