Bocanegra reflexiona después de su segunda etapa en la MLS | Bocanegra reflects after second MLS stint

First-year Rojiblanco played in 12 games for Chivas in his MLS return

Carlos Bocanegra Real Salt Lake

Photo Credit: 
USA Today Sports Images

La Major League Soccer que dejó Carlos Bocanegra después del 2003 sin duda no es la misma que encontró a su regreso esta temporada, después de militar por el fútbol europeo durante casi una década.

Después de ser seleccionado como el cuarto jugador en el SuperDraft de la MLS del 2000 surgido de UCLA, el defensa se estableció como titular con el Chicago Fire que llegó a la final de la Copa MLS mientras se coronaba el Novato del Año.

Bocanegra también recibió el galardón al Defensa del Año en dos ocasiones, lo que le dio la oportunidad de trasladar su talento a la Premier League inglesa. Después de celebrar dos mundiales con la Selección de EE.UU. y de vestir las playeras de cinco clubes en el viejo continente, el nativo del Sur de California decidió regresar a la Liga que lo vio nacer como profesional, una liga que sin duda ha florecido desde que el jugador ayudara a desarrollar el deporte rey en Estados Unidos.

VIDEO: Bocanegra comparte sobre su segunda etapa en la MLS

“Cuando me fui había [10] equipos, y ahora tenemos casi 20”, comentó Bocanegra sobre la MLS. “Así que ha crecido bastante. Casi todos los equipos tienen su propio estadio, las aficiones han crecido y el apoyo ha crecido no sólo en los estadios pero también en las comunidades y las ciudades, creo que el fútbol en verdad se ha convertido en parte de la escena deportiva americana”.

A su regreso a la MLS con Chivas USA y contando con una trayectoria impresionante que lo llevó al fútbol inglés, francés, escocés y al español, además de a vestir la camiseta estadounidense en más de 100 ocasiones, el zaguero comentó que el readaptarse a la MLS no fue difícil en cuestión de estilo de juego.

“Donde quiera que vayas, va a haber un poco de adaptación. Ya sea en Inglaterra donde quizás los árbitros no marcan muchas faltas o sí estás en España y marcan un poco más de lo que estas acostumbrado. Te adaptas y eso te llega de manera fácil. Cada jugador alrededor del mundo lo tiene que hacer”.

“Sabía que la [MLS] era física y sabía que era atlética, pero excedió mis expectativas en cuestión de que tan impresionante están los estadios y que bueno fue el apoyo en los lugares que visitamos. La calidad de la liga ha mejorado, aún más con los jugadores que han llegado y han formando parte. Todas esas cosas fueron muy buenas de ver y es bueno ver que la liga va por buen camino”.

Independientemente de que liga sea, Bocanegra señaló que el diseño de un equipo exitoso comienza con un núcleo sólido de jugadores con experiencia y con minutos de juego, además de con la presencia de un par de jugadores que puedan marcar la diferencia en un partido.

Para los Rojiblancos, la llegada del timonel José Luis Real para instalar una idea y un estilo de juego que combine el talento joven con la experiencia del club es un paso hacia delante en el rumbo del equipo a la temporada 2014. Siendo uno de los futbolistas más condecorados y exitosos en el círculo norteamericano, Bocanegra será una de las figuras claves para que ese núcleo de jóvenes del Rebaño Angelino siga desarrollándose. 

“Tenemos un equipo joven y en ocasiones este año salimos con un equipo que tenía un promedio de edad de 23 ó 24 años, lo que nos ubica por diferencia como uno de los equipos más joven de la liga. Así que como uno de los veteranos, quizás si tenga que traer conmigo ese liderazgo. Hay otros jugadores como Dan Kennedy, Bobby Burling, quienes han estado en la liga y saben de qué se trata. Pero muchos jóvenes, ya venga de otros países o de universidades, es complicado. Son torneos diferentes, son mucho trabajo, con muchos viajes y hay muchas variables que lo acompañan”, finalizó Bocanegra.

Con 12 partidos disputados con el Rebaño Angelino, el liderazgo del defensa central comenzó a verse en la cancha desde los primeros encuentros, lo que lo fue convirtiendo en el ancha de la zaga rojiblanca. Con Kennedy en la portería, Burling, el delantero Érick Torres, y un cuerpo de mediocampistas con talento, Chivas parece estar solidificando la columna vertebral del equipo, que buscará reforzarse durante la postemporada en base a los cimientos que implementó el “Güero” Real.

------------

The Major League Soccer that Carlos Bocanegra left behind after the 2003 season is definitely not the same league he found upon his return this year after nearly a decade in European soccer.

After being drafted fourth overall in the 2000 SuperDraft out of UCLA, the defender immediately established himself as a starter and had an impact with the Chicago Fire that made it all the way to the MLS Cup title match, while also earning Rookie of the Year honors.

Bocanegra would go on to claim Defender of the Year on two occasions and eventually take his talents to the English Premier League. After competing with the U.S. Men’s National Team in two World Cups and successful stints with five different clubs in the old continent, the Southern California native made the decision to return to the league that gave him his professional start – a league that has indeed flourished since he first helped grow the world’s game on the U.S. circuit.

VIDEO: Bocanegra shares thoughts over second MLS stint

“When I left there were [10] teams, and now we’re close to 20,” Bocanegra said. “So it’s grown considerably. Almost all the teams have their own stadiums, the fan bases have grown and the support has grown not only in the stadiums but within the community and the cities, so I feel like soccer has really become part of the American sports scene.”

With a successful run in the English, French, Scottish and Spanish football, as well as over 100 caps with the national team, the center back says that there was not much of an adjustment curve in terms of style of play when he made his first few starts for Chivas USA.

“Everywhere you go you have to adapt a little bit. Whether you’re in England and the refs don’t call many fouls at all or you’re in Spain and they call a little more fouls than you’re used to. You just adapt, and that comes fairly easy. Every single player has to do it around the world.

“I knew the league was physical and I knew it’s an athletic league, but it kind of exceeded my expectations on how cool the stadiums were, how good the support was at the stadiums that we went to. The quality of the league has improved, some of the players that have come over and been a part of it. All those things were really nice to see and it’s great to see that the league is going in the right direction.”

No matter what league, though, Bocanegra says that the blueprint for what makes a successful team is a solid core of players with experience and games under their belt, along with a few difference-makers on the pitch.

For the Rojiblancos, the hiring of Head Coach Jose Luis Real to implement a style of play and lay the foundation with the young and experienced talent on the club is a step in that direction heading into the off-season and later the 2014 season. As one of the most decorated and successful players in the U.S. circuit, Bocanegra will surely be a key figure in helping that young core to continue developing.

“We have quite a young team and a few times on the field this year our average age was 23, 24, which is by far the youngest among any other team in the league, so maybe as a veteran player I have to bring leadership. There are a few other guys, Dan [Kennedy], Bobby [Burling], that have been around the league and know what it’s all about. But a lot of the younger guys, whether they come from international places or they’re just out of college, it’s tough. It’s different seasons, it’s a grind, a lot of travel and there are a lot of variables that go into it,” Bocanegra concluded.

With 12 games under his belt with the Red-and-White, the center back began taking on a more vocal role on the pitch while anchoring the backline. Together with Kennedy, Burling and striker Erick Torres, who joined Chivas USA at the same time, along with solid corps of talented midfielders, the Rebaño appears to be solidifying the vertebrae of the squad, that will aim to be reinforced during the offseason as they look to build on Real’s foundation.