Bocanegra enfrenta al rival con la misma intensidad | Bocanegra faces opponent with same intensity

Defender will face cross-hall rival and former U.S. teammate

Carlos Bocanegra Dallas

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German Alegria

Después de casi una década en el mundo del fútbol europeo, el zaguero Carlos Bocanegra sintió que era el momento apropiado de regresar a la Major League Soccer, sede que vio nacer a éste como profesional cuando surgió de UCLA en las filas colegiales en el 2000. En cuatro temporadas con el conjunto del Chicago Fire, el oriundo del Sur de California logró una cantidad de honores impresionantes, siendo nombrado el Defensa del Año en dos ocasiones tanto como el Novato del Año, junto con su participación en la final de la Copa MLS en su torneo debutante.

Cuando se dio la oportunidad de adquirir al dos veces mundialista y ex capitán de la Selección Nacional de los Estados Unidos, Chivas USA no dudó en hacer todo lo posible por fichar al zaguero. Los Rojiblancos unieron a Bocanegra con el Rebaño Angelino para se convirtiera en la roca de la zaga y a la vez sumara experiencia y liderazgo a la del portero y capitán Dan Kennedy para el cuadro del timonel José Luis Real.

Con el tercer y último capítulo del SuperClásico acercándose, Bocanegra buscará hacerse contar después de ser ausente en el duelo del domingo pasado ante los San Jose Earthquakes, donde el Chiverío cayó por la mínima diferencia. A pesar de estar eliminados para calificar a la Liguilla, el defensa acertó que el conjunto disputará los últimos tres partidos del torneo con todo y complicarle el camino a los rivales restantes.

“Obviamente el Galaxy es un buen equipo”, comentó Bocanegra. “Ellos llegan buscando conseguir una victoria y seguir su camino a la Liguilla. Así que es un partido importante para nosotros. Es un buen juego para medirnos y demostrar cuanto el equipo ha progresado. Así que tenemos que ingresar a la cancha el domingo y tener una buena actuación y demostrarles que no va ser un camino fácil contra Chivas hacia la Liguilla”.

Bocanegra ha disputado nueve partidos desde su llegada con Chivas a mediados de julio, ayudando que el Rebaño suma tres  victorias y tres empates mientras no vistió en dos encuentros durante  esa etapa. Sin embargo, el zaguero y el resto del Rebaño aun no han podido entregarle al “Güero” su primera victoria como visitante, y buscará aportar para lograr tres puntos de calidad de visitante esta ocasión en el StubHub Center ante un atacante del Galaxy muy conocido.

El choque del domingo será la primera vez que Bocanegra y el mediocampista Landon Donovan se verán las caras como rivales en un encuentro emelesero desde el 2003, cuando el atacante militaba con los Earthquakes y Bocanegra se encontraba en su último año con Chicago. Como un dúo que llegó a convertirse en dos de los elementos más importantes de la selección nacional, y quien sin duda pueden ser mencionados como los jugadores más celebrados en sus respectivas posiciones con el conjunto de las Barras y las Estrellas, los californios conocen las fortalezas y debilidades de ambos.

Cuando se le preguntó si habría sentimientos adicionales presentes al alinear contra su excompañero del combinado estadounidense, el defensa señaló que la escuadra está encarando el reto con la seriedad que cualquier otro rival.

“En la cancha no pensamos sobre eso tanto. Él es un rival esta semana. Lo enfrentamos como los otros equipos y los otros jugadores”.

Sin embargo, como alguien que ha competido contra Donovan en interescuadras y entrenamientos incontables durante sus trayectorias estelares, Bocanegra sin duda compartirá el conocimiento que tiene sobre el mediocampista con sus nuevos compañeros para darles cualquier ventaja para enfrentrarse a su rival local.

“Trato de discutir sobre cada jugador”, agregó Bocanegra. “Tienen muchos jugadores buenos. Con jugadores del calibre de Landon, Clint Dempsey, Robbie Keane, o cualquier otro goleador en esta liga, es mas clave tratar de contenerlos y recibir ayuda porque normalmente, ocho de diez veces los estelares de esta liga, si se te enfrentan uno a uno con espacio, te van a vencer, lo que la mayoría de atacantes alrededor del mundo harían.

“Así que se trata de un esfuerzo de equipo, y todos ayudándonos unos a los otros en el terreno de juego, lo que en general necesitamos para sacar un resultado ante el Galaxy”.

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After nearly a decade in European soccer, defender Carlos Bocanegra felt the time was right to return to Major League Soccer, the place that gave him his professional start out of UCLA in 2000. In four seasons with the Chicago Fire, the Southern California native stacked up an impressive list of awards, including Rookie of the Year and two-time Defender of the Year honors, to go along with his appearance in the MLS Cup title game in his first campaign.

When the opportunity to acquire the two-time World Cup veteran and former U.S. Men’s National Team captain presented itself through the league’s allocation process, Chivas USA jumped at the opportunity and landed the center back. The Rojiblancos brought Bocanegra in to anchor a struggling back line and to provide some added leadership and experience on the pitch alongside goalkeeper and captain Dan Kennedy for Head Coach Jose Luis Real’s club.

With Sunday’s SuperClásico finale a day away, Bocanegra will look to bounce back from a leg injury that kept him out of last week’s 1-0 home loss to the San Jose Earthquakes. Despite being out of the playoff picture, the defender says that the Rojiblancos are set on making it a rough road for their remaining three opponents in the 2013 campaign.

“Obviously the Galaxy are a good team,” Bocanegra said. “They come in looking to get a win and make a playoff push. So it’s an important game for us. It’s a good benchmark to show how far we’ve come and how far our team has progressed. So we need to step on the field on Sunday and put out a good showing and show them that it’s not an easy road to the playoffs through Chivas.”

Bocanegra has made nine starts since joining the Red-and-White in mid-July, helping lead the Rebaño Angelino to a record of 3-5-3 while sitting out two games during that span. Since his arrival, however, the Goats have yet to deliver Real his first road win, and come Sunday, the defender will look to hand “El Guero” his first away three points against a Galaxy attacker he has gotten to know very well throughout the years.

Sunday’s match will mark the first time Bocanegra and midfielder Landon Donovan square off in an MLS match since 2003, when the attacker was a member of the Earthquakes and Bocanegra in his final season with Chicago. As a duo that would go on to become two of the most important elements on the national team, who are arguably the two most celebrated players ever at their respective positions for the Stars and Stripes, the SoCal products have surely come to learn the ins and outs of one another’s game.

Asked if there would be any added emotion over lining up against his former U.S. teammate, the defender mentioned that the Red-and-White were taking on the challenge as intensely as they do for every other opponent.

“On the field we don’t think about that too much. He’s an opponent this week. It’s kind of like going up against any other team and any other players.”

However, as someone who has gone up against Donovan in countless scrimmages and practices throughout their stellar careers, Bocanegra will surely share his insight with his new teammates and look to give his club any advantage he can to secure a win against their cross-hall rival.

“I try to discuss every player,” Bocanegra added. “They have a lot of good players on that team. With the Landon’s, the Clint Dempsey’s, Robbie Keane’s, the good strikers in the league, it’s more about containing them and getting some help because normally, eight out of ten times good guys in the league, if they get you one-on-one with some space, they’re going to be able to beat you, which most attackers throughout the world do.

“So it’s all about a team effort, and everybody helping each other on the field, which is what we need in general to get a result against the Galaxy.”