Fondy espera duelo ante rival conocido | Fondy awaits match against familiar foe

Red-and-White forward hopes to contribute against club that passed on him

Matthew Fondy practice

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Pablo Lancaster Jones

Como producto de la Universidad de Santa Cruz, el recién fichado delantero de Chivas USA, Matthew Fondy, dijo que siempre consideró que los San Jose Earthquakes serian una destinación posible para realizar su sueño emelesero.

El nativo de Foster City en el Norte de California, Fondy cerró una estadía estelar en las filas colegiales y estuvo cerca del aprovechar la oportunidad de firmar con el conjunto antes del inicio de este torneo. Pero cuando llegó marzo, este no fue ofrecido un contrato. Sin embargo, seis meses después, el californiano de 24 años de edad encontró su oportunidad con los Rojiblancos, y este domingo en el StubHub Center, buscará ser parte de los 18 elementos que vistan para Chivas ante un rival muy conocido para él y el Rebaño.

Después de concluir el 2012 con el conjunto de los LA Blues dentro de la liga USL-Pro, Fondy fue invitado a incorporarse a los entrenamientos del Primer Equipo de los Terremotos, quienes iban rumba a coronarse como el superlíder de la MLS. El delantero participó en partidos del Liga de Reservas y disputó 25 minutos en un amistoso ante el club Mexicano San Luis FC, la cual se ganó 1-0 en el Buck Shaw Stadium.

Pero como lo menciona Fondy, no surgió una oferta por parte de San Jose and regresó con los Blues para su segunda temporada, donde este fue el goleador del conjunto con 10 tantos en partidos. A fines de agosto, el delantero de más de seis pies de estatura, se unió a Chivas USA y celebró su debut como suplente del estratega José Luis Real el 4 de septiembre en Seattle.

Desde entonces, este ha participado en dos más encuentros para el Primer Equipo del Chiverio y también ha formado parte de las reservas. No ha logrado conseguir su primer tanto profesional, pero si el norte californiano es seleccionado para ser parte de los 18 que vistan contra su rival estatal, Fondy sin duda buscará clavar un gol ante el club que no tuvo el suficiente interés para firmarlo.

“Fue muy emocionante”, comentó Fondy sobre su estadía con San Jose a fines del torneo del 2012. “La moral estaba muy alta y se notaba que la química de ese equipo era algo impresionante. Es muy interesante que no han tenido el mismo éxito en este torneo, lo que hace enfrentarlos este domingo emocionante. Conozco a todos los jugadores. Conozco sus debilidades, sus fortalezas y ojala pueda aprovechar eso contra ellos si entro al terreno de juego”.

Fondy acierta que su estadía breve con San Jose le sirvió para sumar confianza al demostrar sus talentos para confirmar que tenía la calidad para estar a este nivel. Al llegar el momento de ingresar al campo, mencionó, la admiración se disminuyó y lo enfrentó como un reto de competencia.

“Creo que siempre existe esa sensación que estos jugadores son profesionales y tienes la impresión que son algo grande. Pero luego compites con ellos y te das cuenta que son como tú y como los equipos en que has estado y eso te da confianza. Así que cuando los vuelves a enfrentar ya sabes lo que se debe hacer”.

Cuando se le mencionó a Fondy que sería un rival ideal para anotar su primer gol emelesero, este sonrió y dijo que era un duelo que definitivamente estaba esperando.

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As a product of UC Santa Cruz, recently signed Chivas USA forward Matthew Fondy says that coming out of the college ranks, he always considered the San Jose Earthquakes as a possible destination when trying to break into Major League Soccer.

A native of Foster City in Northern California, Fondy concluded a stellar college career and nearly got the opportunity to sign with the club this off-season. But by the time March came around, Fondy was not extended a contract offer. Six months later, the 24-year-old striker got his MLS break with the Rojiblancos, and this Sunday at the StubHub Center, he will look for the opportunity to get on the pitch and compete against a very familiar opponent.

After completing the 2012 season with USL-Pro side the LA Blues, Fondy was invited into San Jose’s camp while the First Team was on their way to capturing the Supporters’ Shield. Fondy appeared in reserve matches and trained with the Quakes’ First Team and was part of the team that hosted Mexican side San Luis FC at Buck Shaw Stadium, playing 25 minutes in the 1-0 victory.

But as Fondy says, a contract offer did not come out of it, and he joined the Blues for a second season, where he tallied 10 goals in as many games along with a pair of assists. In late August, the 6-foot-1 forward signed with Chivas USA and made his MLS debut as a sub off Head Coach Jose Luis Real’s bench at Seattle on Sept. 4.

Since then he has appeared in two matches with the First Team and played in a reserves match. Fondy has not yet tallied his first MLS goal, but if the NoCal product is among the 18 selected to suit up against Chivas’ in-state rival, he will surely look to deliver a score against the club that passed on signing him.

“It was very cool,” Fondy said about his time with San Jose while the club was in the hunt for the Supporters’ Shield at the end of the 2012 regular-season. “Morale was high and you could tell the chemistry on that team was something very cool. It’s very interesting that they aren’t doing as well this year, which makes it exciting to play them on Sunday. I know all the players. I know their weaknesses, their strengths and I hope I can use that against them if I get on the field.”

Fondy credits his brief stint the San Jose’s camp as a confidence booster in proving to himself that he in fact has the ability to compete at this level. Once it came down to taking the pitch, he says, the wow factor went away when it was time to compete.

“I think there’s always that sense that these guys are professionals and you look at them as something huge. Then you play with them and you realize that they’re just like you and the team’s you have been on and that gives you a sense of confidence, so when you play against them you just know what to do.”

When it was mentioned to Fondy about what better suited opponent to tally his first goal against, the striker smiled and said he was definitely looking forward to the matchup.