Palencia recuerda la importancia de su duelo ante Houston en la Liguilla | Palencia remembers the importance of a playoff match vs Houston

Director of Soccer was part of the Red-and-White squad to debut in MLS playoffs

Francisco Palencia training

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Olivia Cervantes

Cuando Chivas USA viaje este fin de semana para medirse al Houston Dynamo en territorio tejano el sábado lo hará contra un club que formó parte de su sendero hacia el éxito en sus primeras temporadas como parte de la Major League Soccer. El Rebaño Angelino se enfrentó con Houston en la Liguilla del 2006, lo que marcó su primera participación en la postemporada para la organización angelina.

En su torneo inaugural en el 2005, Chivas USA sufrió por las derrotas esperadas que vienen con el debut de un club en su año de expansión, temporada en la sólo lograron sumar cuatro victorias. Sin embargo, el club respondió de manera contundente el siguiente torneo con un récord de 10-9-13 para asegurarse un puesto dentro la Liguilla. Uno de los miembros de la directiva rojiblanca sabe muy bien como un equipo puede darle la vuelta a los resultados en la siguiente temporada.

Francisco “Paco” Palencia, quien ahora funge como Director de Fútbol de Chivas, fue una de las piezas claves en el éxito que disfrutó la organización emelesera en los años venideros. Con cuatro anotaciones y cuatro asistencias, Palencia aportó lo suficiente para que el Chiverío llegara al choque ante Houston. La estelar plantilla de Chivas estuvo entre las mejores que han vestido la playera del Rebaño Angelino, con grandes integrantes como los defensas Claudio Suárez y Jonathan Bornstein, el portero Brad Guzán, los mediocampistas Sacha Kljestan y “Panchito” Mendoza, y el delantero Ante Razov, entre otros.

La escuadra ganó el partido de ida en casa por 2-1 gracias a un tanto de Palencia. Pero el Dynamo se recuperó y logró llevarse el partido de vuelta con un 2-0 para avanzar a la segunda ronda por la ventaja global de 3-1. A pesar de quedar eliminados en su búsqueda por el campeonato, esa temporada fue el comienzo de la mejor racha en la historia del club logrando llegar a la Liguilla en cuatro ocasiones.

“Fue bastante bueno porque fue el segundo año”, comentó Palencia. “El primer año no salimos muy bien en la tabla y en el segundo hicimos una buena temporada. Tuvimos un muy buen Director Técnico, un muy buen equipo, y Houston fue un rival bastante poderoso. Aquí le ganamos 2-1. A mí me tocó la fortuna de hacer un gol y le dimos una alegría a la gente. Luego allá no pudimos pasar. Son bonitos recuerdos que tienes cuando juegas con estos equipos”.

Ahora como el Director de Fútbol, Palencia es parte de la directiva encargada de hacer que los Rojiblancos vuelvan a ser candidatos para la Copa MLS. Palencia se integró a la directiva este año y acierta que el club está comprometido, desde la directiva hasta los jugadores para regresar al éxito que el Rebaño Angelino disfrutó en su pasado.

“Se han jugado partidos muy interesantes”, añadió Palencia. “El primer año fue el detonante, y luego se continuó calificando al siguiente año. Entonces creo que el equipo tiene la madera como para ser un equipo importante en la MLS y eso es lo que estamos haciendo ahora todos. Estamos por la función y por la labor de poner el equipo donde se merece, en los primeros sitios de la MLS y ser un equipo muy importante aquí”.

Y llegando este sábado, los Rojiblancos buscarán continuar mejorando esa racha de resultados positivos que ha creado en casa y transmitirla como visitante. El encuentro del sábado, correspondiente a la Jornada 30 de la MLS, dará comienzo a las 5:30 p.m. (PT) en el BBVA Compass Stadium y será la única vez en que los conjuntos se verán las caras este torneo. 

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When Chivas USA travel to the Lone Star State to battle the Houston Dynamo on Saturday, they will do so against a club that was part of the road to ascension for the Rebaño Angelino in their earliest seasons as part of Major League Soccer. The clubs squared off in the 2006 Playoffs, which marked the first time the Red-and-White reached the postseason.

In their inaugural Major League Soccer campaign in 2005, Chivas struggled with the common challenges that come in a franchise’s expansion season, as the Goats tallied just four wins. Nevertheless, the club bounced back in impressive form during their sophomore campaign and turned their fortunes around with a record of 10-9-13 to secure a playoff spot. And one particular member of the Red-and-White organization knows what it takes to turn around the success of a team from one season to the next.  

Current Director of Soccer Francisco “Paco” Palencia was part of Chivas USA’s first season and was a key figure in the organization’s success in the following years. With his four goals and four assists, Palencia helped lead the Goats to their postseason battle against Houston. Chivas’ roster was among the most stellar in club history, which included defenders Claudio Suarez and Jonathan Bornstein, goalkeeper Brad Guzan, midfielders Sacha kljestan and “Panchito” Mendoza as well as forward Ante Razov, to name a few.

Palencia and the Rojiblancos won the first leg of the two-game series in the first round at home, 2-1, in which he delivered a goal. But the Dynamo bounced back and secured a 2-0 shutout to advance to the next round on an aggregate 3-1. Despite falling short in their MLS Cup journey, that season sparked a run in which Chivas USA made the Playoffs in four consecutive seasons.

“It was a very good thing because it was our second year,” said Palencia. “The first year we did not end up too well in the standings and in the second we had a good season. We had a very good Head Coach and a very good team. Houston was a very strong opponent. We beat them here at home, 2-1, and I had the fortune of scoring a goal and we were able to bring the fans that joy. Afterwards we could not advance over there. But they are nice memories that you have when you play against these teams.”

Now as Chivas Director of Soccer, Palencia is part of the leadership at the forefront of working to make the Rojiblancos a league contender once again. Palencia joined the front office this season and says that the club is committed, from top to bottom, to return to the success that the Rebaño Angelino has enjoyed in the past.

“Important games have been played here. The first season was the fuse and we followed up by qualifying the next year. So I think the team has the foundation to be an important team in MLS and that is what all of us are working toward. We have the duty and task to put the team where it belongs to be, among the top places in MLS and be an important team here.”

Come Saturday the Rojiblancos will look to continue their positive stretch on the road as they have done at home. Since the arrival of Head Coach Jose Luis Real in June, Chivas USA are unbeaten in six of their last seven matches at the StubHub Center. The match will mark the first and only meeting between the sides and is scheduled for 5:30 p.m. (PT) at Compass Stadium.